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Nigerias junge Designer setzen auf geschlechtsspezifische Mode

In einem Land, in dem Homosexualität illegal ist, stellt die Modeindustrie Geschlechternormen auf den Kopf, um Identität und queere Resilienz zu erforschen. 

Bevor Covid-19 die Modebranche, wie wir sie damals kannten, störte, baute sich unter Nigerias jungen Designern eine Bewegung auf. Maskuline Formen wurden gegen feminine Schnitte und Stoffe getauscht. Seide, Rüschen und Fuchsia begannen in Herrenkollektionen aufzutauchen, ohne starre Vorstellungen von Geschlecht zu berücksichtigen.

Dieser fließende Designansatz ist kaum unbekannt, da Alessandro Michele von Gucci sowohl in seiner Kleidung als auch in seinen Showformaten eine geschlechtsspezifische Mode anführt (bei der Mailänder Modewoche im Februar, die der Damenmode gewidmet ist, veröffentlichte Michele eine Herrenmode Kollektion mit Adidas).

In einem Land, in dem LGBTQIA+-Rechte fast nicht existieren, signalisieren Nigerias nicht-binäre Designs jedoch eine Widerstandsbewegung unter seiner queeren Jugend.

Mode wurde schon immer als Vehikel für Ausdruck, Subversion und sogar Protest verwendet. Diese neue Schar nigerianischer Designer nutzt ihre Kleidung, um überholte Vorstellungen von Identität und Rasse zurückzudrängen.

Adebayo Oke-Lawal ist seit 2011 ein Vorreiter auf dem nigerianischen Herrenmodemarkt, als er sein geschlechtsneutrales Label 'Orange Kultur'.

He sagte CNN 2019, kurz bevor die Pandemie die Branche zum Erliegen brachte, dass er das Gespräch über Männlichkeit in Westafrika ändern wolle. „Als ich aufwuchs, wurde den Leuten gesagt, sie müssten hart sein. Sie brauchten das, um als Mann gesehen zu werden.“

Oke-Lawals Kleidung verwendet Farben und einzigartige Formen, um dieses starre Bild von Männlichkeit und Geschlecht zu entknoten, das so tief in der nigerianischen Kultur verankert ist.

„Wir können emotional sein, wir können verletzlich sein und wir können uns ausdrücken, wie wir wollen, ohne als weniger als afrikanisch angesehen zu werden“, sagte er über seine Kollektionen.

Während die Pandemie abzuklingen beginnt, wächst Nigerias fließende Modekultur nur noch. Im Februar dieses Jahres stellte Emerie Udiahgebi ihre neueste Bekleidungskollektion für ihre gleichnamige Bekleidungsmarke vor.

Der 25-jährige nicht-binäre Designer versammelte Nigerias Modekönige auf der Insel Lagos, um eine neue Show mit anschmiegsamen Silhouetten aus Spitze und Leder zu präsentieren. Die sexy Kleidungsstücke unterwanderten normative Geschlechterkonstrukte und huldigten der queeren Identität und dem blühenden Untergrund Nigerias Drag-Community.

Aber die Kollektion von Udiahgebi war mutig über ihre Ablehnung veralteter Ideale hinaus. Die archaischen Gesetze der nigerianischen Regierung zu Sexualität und Gender könnten sich bald darauf ausdehnen, Crossdressing zu verbieten.

Seit Mai dieses Jahres protestiert die LGBTQIA+-Community des Landes gegen diese Bemühungen, die zu einer Gesetzgebung führen würden, die der queeren Bevölkerung Nigerias – und Westafrikas – unwiderruflich schaden würde.

Die Gesetzesvorlage würde auf jeden abzielen, der Kleidung trägt, die mit dem anderen Geschlecht in Verbindung gebracht wird – es drohen Geldstrafen von bis zu 1200 US-Dollar oder 6 Monate Gefängnis. Am stärksten betroffen wären jedoch transsexuelle und nicht-binäre Nigerianer, da das Gesetz ein bereits feindseliges Umfeld für LGBTQIA+-Personen schürt.

„Dieses Gesetz wird vielen transsexuellen und nicht-binären Personen schaden, weil es speziell auf uns gerichtet ist. […] Transphobe Nigerianer werden auch Gesetze selbst in die Hand nehmen und dieses Gesetz als gültige Ausrede benutzen, um uns zu schaden“, sagte er Fola Franz, eine nigerianische Transfrau.

Modedesigner wie Udiahgebi und Oke-Lawal nutzen ihre Kunst, um eine geächtete Gemeinschaft zu feiern. Ihre Kleidung ist für einzigartige Körper entworfen, die es queeren Individuen ermöglichen, sich frei auszudrücken.

Shows wie Udiahgebi stellen transsexuelle und geschlechtsnichtkonforme Models in den Mittelpunkt und schaffen Raum für sie in einer Branche, die auf Binärzahlen basiert.

Babatunde Tibe, ein nicht-binäres Model, das im Februar für Udiahgebi lief, sagte ‚Them': „Das war das erste Mal, dass ich als nicht-binäre Person durch eine Show ging, und ich fühlte mich wie ein Gott. Ich habe diese Kraft der Vielfalt gespürt.“

Die Widerstandsfähigkeit dieser jungen Designer, die weiterhin kreative (und rechtliche) Grenzen überschreiten, ist ein Beweis für die sich ändernden Gezeiten Nigerias. Nach Jahrzehnten der Auslöschung nutzt die queere Community des Landes die Mode, um eine Erzählung zu kontrollieren, die dringend neu geschrieben werden muss.

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