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Exklusiv – Wie Wawa Gatheru die Lücken in der Klimabewegung schließt

Im Jahr 2021 gründete die Aktivistin für Umweltgerechtigkeit Black Girl Environmentalist, um schwarze Mädchen, Frauen und geschlechterexpansive Menschen in der Klimabewegung zu bündeln und gleichzeitig ungleiche Machtstrukturen zu verschieben, die Zugangsbarrieren schaffen. Wir haben mit ihr darüber gesprochen, was das bedeutet.

Wanjiku (Wawa) Gatheru hat es sich zur Aufgabe gemacht, sicherzustellen, dass die Klimabewegung relevant und für alle zugänglich ist. Als Tochter kenianischer Einwanderer aus Agĩkũyũ wuchs sie mit einer tiefen Verbundenheit zum Land auf und verfügt daher über eine angeborene Ethik der Gegenseitigkeit und der Fürsorge für den Planeten.

Doch erst in der High School begann sie, sich selbst als „Umweltschützerin“ zu betrachten. „Ich war 15 Jahre alt“, sagt sie. „Ich stieß zufällig auf einen äußerst transformativen Umweltwissenschaftskurs, der letztendlich mein Leben veränderte.“

Sie erzählt mir, dass dies das erste Mal war, dass ein Pädagoge die Krise als das darstellte, was sie ist: „etwas von Natur aus Persönliches, das bereits alle betroffen hat.“

Bis zu diesem Punkt, Wawa Sie hatte das Gefühl, dass konventionelle Darstellungen des Umweltschutzes nichts mit den Themen zu tun hatten, die ihr am Herzen lagen.

„Obwohl sich die gesamte Existenz der Generation Z vor dem Hintergrund der Krise abspielte, war sie ein Flüstern inmitten des Gebrülls so vieler anderer Dinge, die ich erlebte“, sagt sie. „Daher war ich von den damit verbundenen Herausforderungen sehr weit entfernt.“

Wawa legt den Grundstein für ein besseres Verständnis dafür, wie sich die Krise nicht nur auf sie und ihre Familie, sondern auf marginalisierte Menschen auf der ganzen Welt – vor allem in der afrikanischen Diaspora – ausgewirkt hat Die Bereitstellung von Ressourcen oder die Möglichkeit, in diesen Bereichen eine Führungsrolle zu übernehmen, entfachte ihre leidenschaftliche Leidenschaft für Aktivismus.

 

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„Ich fing an, die Lücken zu bemerken“, sagt sie, damals (und noch immer) frustriert über den offensichtlichen Mangel an Intersektionalität in Klimanarrativen.

„Eine intersektionale Reaktion auf die Krise ist unerlässlich, weil sie die bestehenden sozialen Dilemmata verschärft – sie ist ein Bedrohungsmultiplikator“, sagt Wawa. „Es gibt keine Lösung ohne einen Ansatz, der die Rolle der Krise bei der Verschärfung dieser Probleme anerkennt.“

Doch wie sie klarstellt, verfügte Wawa vor zehn Jahren nicht über die „notwendigen Werkzeuge“, um dieses Problem anzugehen, als sie die bewusste Entscheidung traf, sich in der Interessenvertretung zu engagieren.

Die heutige Realität zeichnet jedoch ein völlig anderes Bild, denn nachdem sie ein Jahrzehnt damit verbracht hat, die Klimabewegung mit einer Menge Hüten im Gepäck zu durchqueren – für Ob als Hauptorganisatorin beim ersten Youth Climate Lobby Day in Connecticut oder als Delegierte bei den UN-Klimakonferenzen 2017 – Wawa ist bereit, den Wandel zu artikulieren, den sie sehen möchte.

Insbesondere das Thema Rekrutierung und Bindung von schwarzen Mädchen, Frauen und geschlechterexpansiven Menschen im Umweltbereich, das für sie ganz oben auf der Liste steht.

„Diese Bevölkerungsgruppe hat die niedrigste Rekrutierungs- und Bindungsrate in der Klimabewegung als jede andere“, sagt sie. „Selbst wenn wir einen Fuß in die Tür bekommen, ist es am wahrscheinlichsten, dass wir gehen.“ Das ist ein riesiges Problem, weil es bedeutet, dass dieser soziale Raum – der einen Einblick in die gerechte Zukunft geben soll, die wir aufbauen, in der alle Menschen Macht, Sicherheit, Würde und Wohlstand haben – nicht wirklich nur für alle da ist.“

Glücklicherweise setzt sich Wawa dafür ein, dem entgegenzuwirken, und tut dies auch mit Umweltschützer des schwarzen Mädchens, (BGE), die gemeinnützige Organisation, die sie 2021 gegründet hat, um das volle, kollektive Potenzial schwarzer Mädchen, Frauen und geschlechterexpansiver Menschen in der Klimaführung auszuschöpfen.

Wie auf der About-Seite der Organisation dargelegt, erleben Frauen den Klimawandel besonders unverhältnismäßig stark, da die erzwungene Ungleichheit der Geschlechter sie anfälliger für eskalierende Umweltprobleme macht.

Insbesondere schwarze Mädchen, Frauen und geschlechterexpansive Menschen tragen aufgrund der historischen und vorherrschenden Auswirkungen von Kolonialismus, Rassismus und Ungleichheit eine noch größere Last.

Aufgrund dieser Nähe kommt ihnen eine „einzigartige Rolle als unverzichtbare Akteure in der Klimabewegung“ zu, ganz zu schweigen von ihrer langjährigen Erfolgsbilanz bei der Schaffung und Aufrechterhaltung tragfähiger Lösungen, dennoch sind sie weiterhin drastisch unterrepräsentiert.

Durch gesellschaftliches Engagement, die Entwicklung grüner Arbeitskräfte und narrative Veränderungen konzentriert sich BGE – mit Wawa an der Spitze – darauf, Abhilfe zu schaffen und schwarzen Mädchen, Frauen und geschlechtsspezifischen Menschen auf der ganzen Welt die Plattform zu bieten, die sie zu Recht verdienen, um ihre Stimme zu äußern Visionen.

„Die Idee für BGE hatte sich unbewusst in meinem Kopf gebildet, seit ich zum ersten Mal in die Klimabewegung einstieg“, sagt Wawa. „Ich hatte das Gefühl, dass sich die Interessen von BIPOC nicht genau auf den Bereich konzentrierten, in den wir unser Vertrauen setzten. Dieses Gefühl verstärkte sich, je mehr ich mich engagierte.“

Wawa war sich bewusst, wie wichtig es ist, BIPOC in der Politik, Organisation und Politikgestaltung ins Rampenlicht zu rücken, und verfasste vor der Gründung von BGE eine Reihe von Vorabkommentaren, in denen sie ihre Verzweiflung über die Aspekte der Klimabewegung zum Ausdruck brachte, die es immer schwieriger machten, sich zu beteiligen.

Als Reaktion darauf wandten sich schwarze Mädchen, Frauen und geschlechtsspezifische Menschen „aus allen Teilen der Erde“ an sie und teilten ähnliche Erfahrungen mit, was Wawa bewies, dass etwas nachgeben musste.

„Obwohl ich mich gesehen fühlte, war ich untröstlich, weil so viele Menschen mit der Dynamik dessen, worüber ich sprach, Anklang fanden, nicht nur in den USA, sondern auf der ganzen Welt“, sagt sie. „Als ich mein Studium abgeschlossen hatte, wurde mir mein Traumjob angeboten, aber in meinem Herzen wusste ich, dass BGE ein Inkubationsraum für angehende farbige Klimaführer sein könnte, die sich entfalten können.“ Das hat mich so viel mehr begeistert, als es jeder ‚Traumjob‘ jemals könnte.“

Da BGE nun ein voll funktionsfähiger Betrieb ist, wie sollte nach Ansicht von Wawa sein Ethos aussehen – nämlich sicherzustellen, dass schwarze Mädchen, Frauen und nicht-binäre Menschen im Umweltschutz gestärkt werden?

„Das Erstaunliche ist, dass BGE daran arbeitet, die individuelle Antwort jedes Einzelnen auf diese Frage zu würdigen“, sagt sie. „Für mich ist es ein Raum, der ausschließlich auf der Grundlage der Umweltgerechtigkeit operiert.“ Eines, das anerkennt, dass allen Menschen Autonomie im Kampf für eine gerechte Zukunft zusteht, die es uns nicht nur ermöglicht, zu überleben, sondern auch zu gedeihen.“

Dieser Drang nach weitreichender Autonomie lässt sich am besten durch das Hub-Programm der BGE veranschaulichen, das BGEs dazu ermutigt, sich auf einer hyperlokalen Ebene zu vereinen, in ihren eigenen Kontexten „zusammenzukommen, zusammenzuarbeiten und zu kalkulieren“, bevor sie ihre Forderungen nach Befreiung in die Höhe treiben.

„Wenn es darum geht, die systemischen Probleme anzugehen, die der Krise zugrunde liegen, darunter Kapitalismus, weiße Vorherrschaft und Unterdrückung, ist kollektives Handeln unerlässlich“, sagt Wawa. „Veränderung erfordert eine Fülle von Perspektiven.“ Um den Umfang und das Ausmaß dieser bestehenden sozialen Dilemmata zu bewältigen, müssen wir unterschiedliche Denkweisen integrieren.“

Das heißt jedoch nicht, betont Wawa, dass der Schwerpunkt nicht auf der Erforschung liegen sollte, wie wir als Einzelpersonen einen Beitrag leisten können.

„Wir alle haben unsere eigenen Fähigkeiten, unsere eigenen Talente, unseren eigenen Einfluss“, sagt sie. „Wenn wir uns die Zeit nehmen, herauszufinden, was das ist und tHenne Schließen Sie sie an das Uhrwerk an, es wird es aus allen Winkeln versorgen.'

Für Wawa ist diese Fähigkeit, dieses Talent, dieser Einfluss das Geschichtenerzählen.

„Bevor es das Internet gab, haben wir uns bei der Weitergabe von Informationen auf Oral History verlassen“, sagt sie. „Es ist ein wesentlicher Bestandteil meiner Identität und von entscheidender Bedeutung, weil es uns ermöglicht, die Zukunft, die wir aufbauen wollen, ins Leben zu rufen.“ „Was wir erleben, ist eine einmalige Gelegenheit, die Welt neu zu strukturieren, und es ist aufregend, im Autorenraum zu sein, während das geschieht.“

Neben der Nutzung digitaler Medien, um die Aufmerksamkeit auf drängende Themen wie die Falschinformationsagenda der großen Ölkonzerne, Greenwashing oder die Weigerung von Regierungen, sich selbst zur Rechenschaft zu ziehen, zu lenken, geht es Wawas fachmännischen Storytelling-Bemühungen auch darum, Umweltgerechtigkeit in den Mainstream zu bringen.

 

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Mit dem Ziel, eine effektive Kommunikatorin zu sein, die dazu beiträgt, eine Generation „unwahrscheinlicher“ Umweltschützer zu inspirieren, produziert sie Inhalte, die das Klima mit „untraditionellen“ Räumen verbinden.

'Von bedeutende Künstler „Bei großen Unternehmen haben sich alle möglichen Leute an mich gewandt und gefragt, wie sie die Generation Z und die Klimabewegung in die Art und Weise integrieren können, wie sie ihr Publikum bedienen“, sagt sie. „Ich bringe ihnen die richtige Sprache bei, um die Krise als das darzustellen, was sie ist: ein universelles Anliegen.“

Dazu gehört natürlich auch die Bekräftigung der Botschaft, dass die Stimmen und Visionen des BIPOC diejenigen sein sollten, die uns vorwärts leiten sollten.

„Das zu vermitteln hat den Leuten Unbehagen bereitet, aber ich stehe entschieden dazu“, sagt Wawa. „Es liegt in unserer DNA, durchzuhalten, denn das mussten wir schon immer.“ Diese Beharrlichkeit ist es wert, im Mittelpunkt zu stehen, denn wir haben keine Wahl. Aufzugeben und dem Untergang zu verfallen ist ein Privileg, das wir uns einfach nicht leisten können, weshalb so viele von uns versuchen, so optimistisch wie möglich zu bleiben.“

Die Ablehnung des Klima-Doomismus zugunsten des Klima-Optimismus ist jedoch keineswegs eine Ausrede und bedeutet auch nicht, dass die BIPOC die Augen vor der ernüchternden Realität der sich immer weiter verschärfenden Krise verschließen.

Wie Wawa behauptet: „Es ist eine mutige Haltung, die auf der tiefen Erkenntnis beruht, dass zwar Leben verloren gegangen sind, dass Ökosysteme zerstört wurden und dass Länder den Meeren überlassen wurden, dass wir aber weiterhin hoffnungsvoll bleiben müssen.“ Möglichkeiten dessen, was folgen wird, wenn wir alle Sag nichts mehr".'

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