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¿Son los combustibles sostenibles de la aviación el futuro de los vuelos?

Alcanzar un objetivo de cero emisiones netas para 2050 requerirá innovación, particularmente dentro del sector del transporte. Los SAF podrían ser la respuesta a una aviación más limpia y ecológica.

Seré honesto, yo amarán aviones. Nos llevan de vacaciones, nos acercan a las personas que amamos y nos brindan una fugaz vista de pájaro del mundo de abajo. Brindan la oportunidad de desconectar con nuestras listas de reproducción favoritas, tomar una siesta o ver un par de películas; además, son rápidas.

Pero recorrer largas distancias a tal velocidad tiene un gran costo para el medio ambiente, ya que el 2.5 por ciento de las emisiones totales de CO2 del mundo provienen únicamente del combustible de los aviones.

Dado que hay más de 9,700 aviones en el cielo en un momento dado, solo puede imaginar la cantidad de combustibles fósiles que se queman al leer esto, liberando químicos que calientan la tierra en nuestra atmósfera.

Con eso en mente, ser un viajero frecuente no suena tan flexible, ¿verdad? Tal vez podría serlo, si hubiera una manera de pasar de A a B carbono de manera neutral. Les doy buenas noticias, miembros Gold, las hay.


La magia de los combustibles de aviación sostenibles

Sin que la mayoría lo sepa, los combustibles de aviación sostenibles (SAF) se probaron por primera vez en 2008. En lugar de combustibles fósiles, los SAF están hechos de materiales de desecho como aceites de cocina, grasas animales desechadas e incluso desechos sólidos de hogares y negocios, como papel y alimentos reciclados. residuos.

Una vez que estas fuentes de energía renovable se han transformado en líquido, se mezclan con queroseno para hacer una mezcla mitad y mitad de SAF y combustibles tradicionales. Este proceso es mucho más económico que la obtención de combustibles fósiles y, extrañamente, funciona perfectamente para impulsar aviones con una huella de carbono significativamente menor.

Hasta la fecha, SAF ha impulsado más de 150,000 aviones, es decir, un poco más de dos semanas de vuelos. Es cierto que es un número modesto desde el primer vuelo hace trece años, pero la industria sigue creciendo.

Cumplir los objetivos de reducción de emisiones para la fecha prevista de 2050 requerirá enormes compromisos y una montón La innovación (hola, COP27) y el cambio de combustibles fósiles por SAF han sido reconocidos como una forma segura de hacerlo.

Los SAF pueden reducir las emisiones de carbono actuales producidas por los viajes en avión en un 80 por ciento. Y cuando el SAF se fabrica exclusivamente a partir de plantas, el carbono absorbido durante el crecimiento de la planta es la misma cantidad que se libera cuando se quema dentro de un motor a reacción, lo que lo hace prácticamente neutral en carbono.

Entonces, ¿cuál es el retraso?

El año pasado, el primer helicóptero impulsado por un SAF al 100 por ciento se elevó con éxito a los cielos. Pero al igual que muchas soluciones al cambio climático, tener las respuestas no siempre significa una implementación inmediata y generalizada.

Producir SAF requiere mucha energía; piense en todas las plantas que necesitan crecer, los animales que necesitan crianza y los desechos desechados que necesitan ser recolectados. Para fomentar estos materiales de una manera 'verde', las empresas necesitarán acceso a energía hidroeléctrica, solar o eólica para que SAF sea verdaderamente sostenible.

En la COP26, se acordó que la fabricación de SAF no debe interrumpir ni competir con la producción de alimentos por el uso de la tierra y el suministro de agua. Además de estas pautas, la Organización de Aviación Civil Internacional estableció objetivos para hacer que toda la aviación sea limpia para 2050, lo que requerirá 35 mil millones de galones de combustible de aviación sostenible.

Ambos fabricantes de aviones comerciales, Airbus y Boeing, acordaron una asociación con compañías de combustible para desarrollar procesos de producción de SAF en el futuro.

Además de esto, Emirates Airlines acordó realizar un vuelo de prueba comercial utilizando aviación 100 por ciento sostenible antes de que termine el año, para ayudar a respaldar el avance de este sector.

Quizás volar a 37,000 pies con nada más que aceite vegetal parece aterrador para algunos, pero llegar a cero neto en los próximos treinta años podría hacernos adaptar a un montón de cosas antes inimaginables.

Siempre que esté probado y probado, la única pregunta que haré es: ¿cuándo puedo reservar mi boleto?

 

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