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Rooster Teeth kündigt Schließung nach 21 Jahren an

Für viele Millennials stellte Rooster Teeth Mitte der 2000er Jahre den ersten großen Wandel hin zur ausschließlich digitalen Unterhaltung dar. Seine Schließung ist ein Abschied von einer vergangenen Ära.

Rooster Teeth, das rein digitale Produktionshaus, das in den Nuller- und Zehnerjahren Pionierarbeit für verschiedene Internetshows leistete, wird nach 21 Jahren geschlossen.

Der Mutterkonzern Warner Bros. Discovery zieht nach zahlreichen gescheiterten Versuchen, die Marke und ihre Unterhaltungssparte zu verkaufen, den Stecker. Jordan Levin, General Manager von Rooster Teeth, gab dies am Mittwoch in einer Generalversammlung bekannt und verteilte ein zusätzliches Memo an die 150 Vollzeitmitarbeiter des Unternehmens.

Der Umzug betrifft alle Mitarbeiter sowie Dutzende Auftragnehmer und freiberufliche Kreative.

In einem Auszug aus Levins Memo heißt es, dass Rooster Teeth „wegen der Herausforderungen für die digitalen Medien geschlossen wird, die sich aus grundlegenden Veränderungen im Verbraucherverhalten und der Monetarisierung über Plattformen, Werbung und Mäzenatentum ergeben“.

Er fügte außerdem hinzu, dass das Erbe des Unternehmens „nicht nur eine Sammlung von Inhalten, sondern eine Geschichte von Pixeln ist, die sich in unsere Bildschirme, Gedanken und Herzen eingebrannt haben“.

Warner Bros. Entdeckung ist Berichten zufolge in Gesprächen über den Verkauf der Rechte an einigen geistigen Eigentumsrechten des Produktionshauses, darunter an seiner ersten und am längsten laufenden Serie „Red Vs.“ Blue“ und seine animierte Mecha-Serie „Gen:Lock“.

Es wird auch versucht, das zu verkaufen Roost-Podcast-Netzwerk, das eine Vielzahl unterschiedlicher Unterhaltungsmöglichkeiten abdeckt, darunter Spiele, wahre Kriminalität, Fandom, Comedy und Essen. Dieses Netzwerk wird vorerst weiterhin betrieben.

In einer Erklärung dankte Warner Bros. Discovery den „bahnbrechenden Machern […] und Partnern der Produktionsfirma für ihren langjährigen Erfolg“.

In seiner Blütezeit erfreute sich Rooster Teeth einer riesigen zahlenden Abonnentenbasis. Sein Video-on-Demand-Dienst, 2016 in First umbenannt, hatte auf dem Höhepunkt seiner Popularität 225,000 zahlende Mitglieder, die inzwischen auf 60,000 zurückgegangen sind.

Seit über einem Jahrzehnt konnte das Unternehmen keinen Gewinn erwirtschaften.

In seiner größten Form beschäftigte es mehr als 400 Vollzeitmitarbeiter und veranstaltete seit 2011 persönliche Fan-Conventions, bekannt als RTX. Rooster Teeth hat mehr als 45 Millionen Abonnenten in seinem YouTube-Netzwerk, 1.2 Millionen einzelne monatliche Besucher seiner Apps und mehr als 4 Millionen Community-Mitglieder.

Während Rooster Teeth zweifellos ein Pionier für Online-Inhalte und eines der ersten Unternehmen war, das ausschließlich digitale Inhalte als kommerziell nutzbare Alternative zum Mainstream-Fernsehen etablierte, sah es sich im Laufe der Jahre mit Wellen von Kontroversen konfrontiert und konnte mit den Veränderungen nicht Schritt halten Social-Media-Landschaft.

Im Jahr 2022 wurde die Firma entschuldigte sich öffentlich wegen Vorwürfen einer giftigen und sexistischen Bürokultur. Ein ehemaliger Mitarbeiter meldete sich mit ihren Erfahrungen von Belästigung, Unterbezahlung und Marginalisierung innerhalb des Unternehmens.

Mehrere männliche Mitarbeiter wurden im Laufe der Jahre wegen Fehlverhaltens von Rooster Teeth entlassen. Funhaus, ein YouTube-Kanal unter dem Dach des Produktionshauses, hat einen seiner Darsteller, Adam Kovic, entlassen unangemessenes Verhalten im Jahr 2020, Zum Beispiel. Es war ein Muster, das das Unternehmen im Laufe der Zeit immer wieder traf.

Rooster Teeth wechselte im Laufe seines Bestehens mehrmals den Besitzer und hielt sich über Wasser, obwohl die Erträge in einem Markt zurückgingen, in dem Kurzvideos, Streaming und weniger starre Großproduktionshäuser Vorrang hatten.

Da es für Kreative immer einfacher wurde, alles unabhängig und zu ihren eigenen Bedingungen zu erledigen, war die Notwendigkeit großer, großer Unternehmen mit Netzwerken von Influencern und Talenten weniger offensichtlich.

Für viele ältere Generation Zers repräsentiert Rooster Teeth eine besondere Ära der Online-Inhalte.

Gegen Ende der 2000er und Anfang der 200er Jahre war das Unternehmen ein ernstzunehmender Marktführer im Bereich Online-Inhalte, insbesondere im Gaming-Bereich. Sein Tod ist für die meisten wahrscheinlich keine Überraschung, aber es is ein melancholischer Moment für eine Ära, die fast an uns vorbeigegangen ist.

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