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31 Kinder wurden bei der Arbeit in US-Fleischfabriken aufgefunden

Packers Sanitation Services Inc. wurde der „unterdrückenden Kinderarbeit“ beschuldigt, nachdem Kinder im Alter von 13 bis 17 Jahren beim Putzen von Lagerhäusern über Nacht aufgefunden wurden. 

Das US-Arbeitsministerium hat eine einstweilige Verfügung gegen Packers Sanitation Services Inc. beantragt, nachdem 31 kleine Kinder gefunden wurden Reinigung von Fleischverpackungsbetrieben quer durch den Mittleren Westen.

Beamte sagen, die Kinder seien gezwungen worden, während Nachtschichten illegale Arbeiten zu verrichten – einschließlich der Reinigung gefährlicher Industrieanlagen.

Nach Angaben des Arbeitsministeriums waren die Kinder zwischen 13 und 17 Jahre alt. Mehrere von ihnen hatten im Laufe ihrer Schicht schwere Verätzungen erlitten, viele arbeiteten zwischen 18 Uhr und 11 Uhr morgens bis zu 5 Stunden pro Woche.

Als Folge der illegalen Arbeit waren viele fehlende Schule oder tagsüber im Unterricht einschlafen.

Als Labour-Beamte diejenigen befragten, die an der Walnut Middle School und der Grand Island High School arbeiteten, wo die Kinder studierten, wurde ihnen gesagt, dass es „Allgemeinwissen', dass Schulkinder bei Packers Werk arbeiteten, nämlich weil sie erschöpft zur Schule kamen.

Als Reaktion auf die Feststellungen des Arbeitsministeriums wurde eine Untersuchung durchgeführt. Michael Lazzeri, ein Beamter des Chicagoer Arbeitsministeriums, sagte über die Ergebnisse; "Bundesgesetze wurden vor Jahrzehnten erlassen, um Arbeitgeber daran zu hindern, davon zu profitieren, indem sie Kinder in Gefahr bringen."

Lazzeri beschuldigte Packers auch, „Kinder auszunutzen“ und „sie Gefahren am Arbeitsplatz auszusetzen“, ein Verhalten, das eine „eklatante Missachtung des Gesetzes und des Wohlergehens junger Arbeitnehmer“ zeige.

Seit der Pandemie haben die USA gelitten enormer Arbeitskräftemangel, mit mindestens 500,000 Menschen, die den Arbeitsmarkt dauerhaft verlassen.

Dies hat US-Arbeitgeber dazu veranlasst, nach billigeren Quellen für Arbeitskräfte zu suchen, wie z. B. derzeitige oder ehemalige Sträflinge. Andere, wie Packers, wenden sich offensichtlich illegalen und gefährlichen Alternativen zu.

In den USA, Das Gesetz über faire Arbeitsnormen (1938) verbietet Kindern unter 14 Jahren die Arbeit. Außerdem ist es Kindern zwischen 14 und 15 Jahren untersagt, im Sommer nach 9 Uhr und während der Schulzeit nach 7 Uhr zu arbeiten.

Lazzeri hat erklärt, dass Packers „in eine Bundesuntersuchung eingegriffen“ habe, indem „Einschüchterung minderjähriger Arbeiter um sie von der Zusammenarbeit mit den Ermittlern abzuhalten. Es wurde auch festgestellt, dass das Unternehmen Beschäftigungsakten „manipuliert und gelöscht“ hatte, um das Ausmaß der stattfindenden Kinderarbeit zu verschleiern.

Alle Kinder, die bei Packers Sanitation Services gearbeitet hatten, sprachen Spanisch, und die Ermittler führten Interviews auf Spanisch durch, da die meisten Kinder kein fließendes Englisch konnten.

Dies unterstreicht die anhaltenden repressiven Arbeitspraktiken in der Fleischverpackungsindustrie, die Arbeiter gefährlichen Bedingungen aussetzen, die zu Verletzungen und sogar zum Tod führen.

Viele dieser Arbeitnehmer sind oft Schwarze oder Latinos und erhalten von ihren Arbeitgebern eine laxe Gesundheits- und Sicherheitsversicherung.

Während der Pandemie wurde JBS Foods – das Fleischverarbeitungsunternehmen, das JBS USA und Packers Sanitation Services abdeckt – beschuldigt Fahrlässigkeit und das Versäumnis, überwiegend schwarze und lateinamerikanische Arbeiter vor dem Coronavirus zu schützen.

Der Einwanderungsstatus der Kinder, die bei Packers arbeiten, wurde nicht bekannt gegeben.

„Das US-Arbeitsministerium setzt sich dafür ein, sicherzustellen, dass alle Arbeitnehmer in den Vereinigten Staaten unabhängig vom Einwanderungsstatus durch Bundesgesetze wie das Kinderarbeitsgesetz geschützt sind“, sagte ein Sprecher des Ministeriums.

Bei Interviews mit den Kindern stellte sich jedoch heraus, dass viele seit über einem Jahr in der Fleischverpackungsanlage arbeiteten. Ein Kind war zu Beginn 14 Jahre alt und hatte sich durch die verwendeten Reinigungsmittel Verätzungen zugezogen.

Ein anderer hatte über 6-Stunden-Schichten bis zu 7 Tage die Woche gearbeitet, normalerweise über Nacht, und reinigte die Maschinen von Hand zum Schneiden von Fleisch verwendet.

Das Unternehmen bestreitet jedoch jegliches Fehlverhalten. „JBS toleriert keine Kinderarbeit, Diskriminierung oder unsichere Arbeitsbedingungen“, sagte ein Unternehmenssprecher.

JBS entzieht sich jeglicher Verantwortung, indem es darauf hinweist, dass externe Partner und Agenturen für jegliche Kinderarbeit verantwortlich sind. „Wir erwarten und fordern vertraglich, dass unsere Partner die höchsten ethischen Grundsätze einhalten.“

Packers Sanitation hat auch angedeutet, dass die Kinder selbst möglicherweise falsche Unterlagen vorgelegt haben, die möglicherweise durch ihre „industrieführenden“ Verfahren geschlüpft sind. „Obwohl betrügerische Einzelpersonen natürlich versuchen könnten, sich an Betrug oder Identitätsdiebstahl zu beteiligen, vertrauen wir auf die strengen Compliance-Richtlinien unseres Unternehmens und werden uns energisch gegen diese Behauptungen verteidigen.“

Die einstweilige Verfügung gegen Packer's ist für den 23. November angesetzt, wo ein Richter aus Nebraska über die Zukunft des Unternehmens entscheiden und weitere Behauptungen prüfen wird, dass „viele andere' Studenten haben illegal in JBS-Einrichtungen gearbeitet.

 

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