Sök
Meny Meny

Förnybar energi går förbi kol i USA för första gången

Energistatistik 2022 från Energy Information Administration visar att USA är på väg att generera mer kraft genom förnybara källor än kol för första gången någonsin.

Som många rapporter under COP27 visade, är USA fortfarande den näst mest förorenande nationen på planeten när det gäller koldioxidutsläpp.

Ändå, en vecka efter toppmötets slut i Sharm El Sheikh, har USA uppnått en enormt betydelsefull ekologisk milstolpe.

Siffror från Energi Informationsadministration (EIA) förutspår att mer kraft kommer att genereras från förnybara källor 2022 än kol. Detta inträffade faktiskt tillbaka i 2020, även om statistiken var skev av hur lite energi som användes det året på grund av pandemin.

Detta är en första för USA, med mer än en femtedel av all elektricitet (22 %) som kommer från vattenkraft, solenergi och vindkraft – medan kolanvändningen har uppgått till 20 % och kärnkraft 19 %.

Rapporten visar att både vind och sol är upp 18 % jämfört med förra årets siffror, till stor del som ett resultat av 11GW värda förnybara projekt installerade under de första nio månaderna 2022.

En sådan snabb tillväxt av vind och sol måste fortsätta om USA ska nå sina personliga klimatmål. Forskare vid Princeton University uppskattar att nationen behöver installera 50GW av båda årligen fram till 2024 om detta ska betraktas som något mer än en liten seger.

På tal om långsiktiga mål finns det logistiska nackdelar som kan visa sig vara en ständig nagg. Oron i leveranskedjan har försenat utfasningen av kolinitiativ, eftersom sol- och vindkraftsparker byggs i steg över tiden.

HIS Markit förutspår att 13 GW av planerade kolpensioneringar redan har försenats med flera år. MKB är dock övertygad om att mer än 8 GW kolbrännare kommer att stängas av nästa år.

Huruvida fossilbränsleanläggningar stängs eller inte är inte nödvändigtvis nyckeln att fokusera på. Istället skulle ett skarpt öga vara bättre betjänt av hur ofta dessa kolanläggningar är igång och med vilken kapacitet.

Om de används sparsamt för att möta ökningar i efterfrågan på elektricitet, kan deras utsläppseffekt förbli under den för förnybara energikällor när den bredare övergången fortsätter. Naturligtvis, så länge kol ens är ett alternativ, finns det alltid en risk att regeringar kommer att motstå fullskaliga förändringar.

Bortsett från alla gissningar är detta dock en uppmuntrande utveckling och den bör behandlas som sådan. Förhoppningsvis kommer det att finnas många fler milstolpar att fira på vägen till en nettonollplanet.

 

Thred nyhetsbrev!

Registrera dig för vårt planet-positiva nyhetsbrev

Tillgänglighet