Søk
meny meny

Er genredigeringsteknologien CRISPR en god idé?

Den vitenskapelige oppdagelsen av en genetisk kode kalt CRISPR kan bidra til å utrydde sykdommer hos mennesker for alltid, men kan endring av gener bli en glatt skråning?

Det er over 6,000 kjente genetiske lidelser hos mennesker, og flere blir oppdaget og navngitt hver dag. I skrivende stund er det kun 10 prosent av dem som kan behandles.

Genetiske sykdommer kan redusere livskvaliteten, forårsake kroniske smerter og forkorte levetiden drastisk, og det er grunnen til at søken etter å identifisere kurer har vært sentral i helseforskningen gjennom historien.

Mange er forårsaket av en enkeltstrengsmutasjon i menneskelig DNA som består av 3 milliarder. Alt dette er veldig vitenskapelig, så bare forestill deg en ordbok med en brev i en ord feilstavet, noe som fikk forlagene til å kansellere og trykke hele utgaven av boken på nytt.

Det er hvor tilfeldig, innflytelsesrik og muligens skadelig en enkelt endret streng i DNA kan være for menneskers helse. Dette gir også en idé om hvorfor eksperter innen slektsforskning har jobbet utrettelig for å finne ut en måte å endre eller reparere genomer siden deres oppdagelse.

Siden 1990-tallet har vitenskapen ført til noen utrolige gjennombrudd – men få har vært så spennende som oppdagelsen av CRISPR (Klynger med jevne mellomrom, korte palindromiske repetisjoner). Prøv nå å si det fem ganger, fort.

Forskere oppdaget at visse bakterier har CRISPR, spesialiserte hull i deres DNA som lar dem lagre den genetiske koden til virus når de blir møtt. Neste gang viruset prøver å angripe, gjenkjenner bakteriene viruset og forblir upåvirket – kort sagt, det har fått immunitet.

Hvordan genetisk modifikasjon kan fungere hos mennesker

Selv om de fortsatt er i sine terapeutiske stadier, kan forskere teoretisk bruke CRISPR til å redigere DNA-mutasjonen i et menneske som lider av en genetisk sykdom.

CRISPR kommanderer personens DNA til å klippe et eget stykke mutert kode for å gi plass til å lære virusets DNA, noe som betyr at personen er mindre påvirket av eller immun mot en sykdom for alltid.

Ved å bruke denne metoden vil virusimmunitet være begrenset til kun den personen. Personens immunitet ville ikke overføres til barna deres og vil heller ikke endre den genetiske koden til fremtidige generasjoner på noen måte.

Det er her ting blir litt vanskelige.

I søken etter å optimere menneskers helse og utrydde sykdommer for godt, har forskere stilt spørsmål ved om CRISPR kan utføres i de tidligste stadiene av menneskelig utvikling – og forhindre at slike sykdommer dukker opp i utgangspunktet.

Hvis den genetiske koden for en sykdom (som sigdcelle, for eksempel) ble satt inn i et embryo, ville barnet ha naturlig immunitet mot sykdommen fra begynnelsen av veksten.

Men den voksne født fra det embryoet ville det også gi den immuniteten til barnet deres, og barnets barn, og videre – endre genpoolen for alltid. Det ville vært fantastisk om vi kunne genetisk modifisere immunitet for sykdommer som Cystisk fibrose, Huntingtons sykdomeller hemofili slik at ingen babyer ble født med dem igjen. Ikke sant?

Noen forskere ser ikke ut til å mene det. Først fordi metoden ikke har blitt ansett som trygg for menneskelig prøvelse ennå, og også fordi vi ville rote med den naturlige verden.

Men det stoppet ikke Han jiankui, en vitenskapsmann som jobber ved et universitet i Kina fra å gi det en sjanse.

Jiankui var den første personen som brukte CRISPR for å gi et menneskelig embryo genet for HIV-immunitet. En mann som brukte IVF for å reprodusere seg med partneren sin, var positiv for viruset og ønsket å eliminere muligheten for å overføre genet til barna sine.

Etter prosedyren rapporterte Jiankui at to babyer ble født fra embryoet og var helt friske. Når det er sagt, forblir de anonyme frem til i dag.

Selv om det ikke var ulovlig på den tiden, var etikken bak Jiankuis handlinger gjenstand for global kritikk. For forfalskning av dokumenter og uetisk oppførsel ble Jiankui satt under overvåking av laboratoriet sitt og fikk til slutt tre års fengsel, samt en bot på nesten en halv million USD.

Jiankus rettssak kan ha vært vellykket, men over hele linjen tror de fleste eksperter ikke at CRISPR er klar til å brukes utenfor terapeutiske stadier for allerede fødte mennesker.

Samtidig henger muligheten for at CRISPR til slutt kan redusere forekomsten av genetiske sykdommer når de brukes i embryoer i hodet til det medisinske miljøet.

Kan genredigering gå for langt?

Det er helt naturlig å stille spørsmål ved hva ellers genredigering kan brukes til.

Hvis forskere perfeksjonerer metoden for å endre DNA som tilhører ufødte barn for å eliminere sykdom, hva annet kan de endre? Øye- og hårfarge, høyde, muskelstyrke og ansiktsform er egenskaper som forskerne ser på som plausible.

Når teknologien rundt CRISPR uunngåelig går videre, kan genteknologisk utvikling av ufødte barn for å lage "designerbabyer" flytte inn i mainstream-kulturen i fremtiden – noe par diskuterer over takeaway-middagen deres.

Imidlertid knytter mange bioetikere genredigering av estetiske grunner til eugenikk, praksisen med å forbedre den genetiske kvaliteten til mennesker basert på troen på at noen fysiske egenskaper er overlegne andre.

Unnskyld at jeg i det hele tatt sier dette, men du må tenke på at hvis en ekstrem politisk leder – la oss si Hitler, for eksempel – fikk tak i CRISPR for åtti år siden, kan hele den menneskelige befolkningen være hvithudet med blondt hår og blå øyne akkurat nå .

Er ikke hele poenget med reproduksjon å diversifisere menneskearten, skape et bredt spekter av egenskaper og hjelpe mennesker med å utvikle seg naturlig? Hvis vi begynner å endre utseendet til barna våre, vil vi kunne risikerer å ha en svært homogen genpool i fremtiden.

For ikke å nevne, det vil være sannsynlig at bare de rikeste vil ha tilgang til disse teknologiene, noe som bare vil fremme allerede eksisterende sosioøkonomiske forskjeller.

Og selv om genetiske sykdommer fører til enorme menneskelige lidelser rundt om i verden, kan det å eliminere dem fullstendig bety overbefolkning av planeten i en hastighet som er raskere enn vi allerede er?

Vitenskapen har fortsatt en lang vei å gå før CRISPR kan brukes trygt og effektivt av disse grunnene. Men når det uunngåelig skjer, vil dette være etiske spørsmål som vitenskapsverdenen vil måtte kjempe med.

Inntil da bestemmer du deg – kan avansert genredigeringsteknologi av medisinske årsaker bli en glattbakke? Og hvilke andre konsekvenser kan det få for fremtiden vår?

 

Thred Nyhetsbrev!

Registrer deg på vårt planet-positive nyhetsbrev

tilgjengelighet