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31 bambini sono stati trovati a lavorare negli impianti di confezionamento della carne negli Stati Uniti

Packers Sanitation Services Inc. è stata accusata di "lavoro minorile oppressivo" dopo che bambini di età compresa tra 13 e 17 anni sono stati trovati a pulire magazzini durante la notte. 

Il dipartimento del lavoro degli Stati Uniti ha chiesto un'ingiunzione contro Packers Sanitation Services Inc. dopo il ritrovamento di 31 bambini piccoli pulizia degli impianti di confezionamento della carne attraverso il Midwest.

I funzionari affermano che i bambini sono stati costretti a svolgere lavori illegali, inclusa la pulizia di attrezzature industriali pericolose, durante i turni di notte.

Secondo il dipartimento del lavoro, i bambini avevano un'età compresa tra i 13 ei 17 anni. Molti di loro avevano subito gravi ustioni chimiche nel corso dei loro turni, molti dei quali lavoravano fino a 18 ore settimanali tra le 11:5 e le XNUMX:XNUMX.

A causa del lavoro illegale, molti lo erano manca la scuola o addormentarsi in classe durante il giorno.

Quando i funzionari del lavoro hanno interrogato coloro che lavoravano alla Walnut Middle School e alla Grand Island High School, dove studiavano i bambini, è stato detto loro che era "sapere comune' che gli scolari lavoravano nello stabilimento di Packers, in particolare perché arrivavano a scuola esausti.

Un'indagine è stata condotta in risposta ai risultati del Dipartimento del Lavoro. Michael Lazzeri, un funzionario del dipartimento del lavoro di Chicago, ha detto dei risultati; "Le leggi federali sono state stabilite decenni fa per impedire ai datori di lavoro di trarre profitto mettendo i bambini in pericolo".

Lazzeri ha anche accusato Packers di "approfittare dei bambini" e di "esporli a pericoli sul posto di lavoro", comportamento che dimostrava un "flagrante disprezzo per la legge e per il benessere dei giovani lavoratori".

Dopo la pandemia, gli Stati Uniti hanno sofferto enormi carenze di manodopera, con almeno 500,000 persone che lasciano definitivamente la forza lavoro.

Ciò ha spinto i datori di lavoro statunitensi a cercare fonti di lavoro più economiche, come detenuti attuali o ex detenuti. Altri, come Packers, si stanno evidentemente rivolgendo ad alternative illegali e pericolose.

Negli Stati Uniti, Il Fair Labor Standards Act (1938) vieta il lavoro ai minori di 14 anni. Proibisce inoltre ai bambini di età compresa tra i 14 ei 15 anni di lavorare oltre le 9:7 durante l'estate e oltre le XNUMX:XNUMX durante i periodi scolastici.

Lazzeri ha affermato che Packers ha interferito "con un'indagine federale" da "intimidire i lavoratori minori per impedire loro di collaborare con gli inquirenti». Si scoprì inoltre che la società aveva "manipolato e cancellato" file di lavoro per nascondere l'entità del lavoro minorile in atto.

Tutti i bambini che avevano lavorato presso i servizi igienico-sanitari di Packers parlavano spagnolo e gli investigatori hanno condotto interviste in spagnolo poiché la maggior parte dei bambini non parlava un inglese fluente.

Ciò evidenzia le pratiche di lavoro oppressive in corso all'interno dell'industria del confezionamento della carne, che è stato scoperto esporre i lavoratori a condizioni pericolose che provocano lesioni e persino la morte.

Molti di questi lavoratori sono spesso neri o latini e ricevono una copertura sanitaria e di sicurezza lassista dai loro datori di lavoro.

Durante la pandemia, JBS Foods, l'azienda di lavorazione della carne che copre JBS USA e Packers Sanitation Services, è stata accusata di negligenza e l'incapacità di proteggere dal coronavirus i lavoratori prevalentemente neri e latini.

Lo stato di immigrazione dei bambini che lavorano a Packers non è stato reso noto.

"Il Dipartimento del lavoro degli Stati Uniti è impegnato a garantire che tutti i lavoratori negli Stati Uniti siano protetti dalle leggi federali come la legge sul lavoro minorile, indipendentemente dallo stato di immigrazione", ha affermato un portavoce del Dipartimento.

Tuttavia, durante le interviste con i bambini, si è scoperto che molti lavoravano nell'impianto di confezionamento della carne da oltre un anno. Un bambino aveva 14 anni quando hanno iniziato, avendo subito ustioni chimiche a causa dei materiali per la pulizia utilizzati.

Un altro aveva lavorato su turni di 6 ore fino a 7 giorni alla settimana, di solito durante la notte, e puliva a mano le macchine utilizzato per tagliare la carne.

La società, tuttavia, nega ogni addebito. "JBS ha tolleranza zero per il lavoro minorile, la discriminazione o le condizioni di lavoro non sicure", ha affermato un portavoce dell'azienda.

JBS ha sottratto ogni responsabilità indicando che i partner e le agenzie esterne sono responsabili di qualsiasi lavoro minorile. 'Ci aspettiamo e richiediamo contrattualmente che i nostri partner aderiscano ai più alti principi etici'.

Packers Sanitation ha anche suggerito che i bambini stessi potrebbero aver fornito documentazione falsa, che potenzialmente è sfuggita alle loro procedure "leader del settore". "Anche se gli individui disonesti potrebbero ovviamente cercare di impegnarsi in frodi o furti di identità, siamo fiduciosi nelle rigide politiche di conformità della nostra azienda e ci difenderemo vigorosamente da queste affermazioni".

L'ingiunzione contro Packer's è fissata per il 23 novembre, quando un giudice del Nebraska determinerà il futuro dell'azienda e indagherà su ulteriori affermazioni secondo cui "molti altri' gli studenti hanno lavorato illegalmente presso le strutture JBS.

 

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