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Los trenes de pasajeros 100% hidrógeno están en funcionamiento en Alemania

Un operador de trenes regionales en Alemania se ha convertido en la primera compañía ferroviaria en utilizar celdas de combustible 100% de hidrógeno. ¿Podría Alstom convertirse rápidamente en pioneros de una industria más limpia?

Mientras las locomotoras diésel continúan arrojando óxido nitroso tóxico a la atmósfera, un operador de trenes regionales en Alemania está liberando puramente vapor de agua.

Eso es gracias a una nueva flota de trenes que funcionan completamente con hidrógeno. Situada entre las ciudades de Cuxhaven y Buxtehude, en la Baja Sajonia, la compañía ferroviaria regional LNVG está utilizando trenes comprados a la empresa de transporte francesa Alstom, todos los cuales están equipados con su tecnología ecológica.

Esto representa un gran hito para la industria: el primer viaje en tren completamente libre de emisiones.

En lugar de una chimenea que quema diesel, estos trenes de pasajeros usan celdas de combustible de hidrógeno para generar energía. Colocado en el techo de una de las cabinas, este dispositivo filtra el oxígeno y lo combina con hidrógeno para producir óxido de hidrógeno. Como se mencionó anteriormente, el único subproducto es vapor de agua inocuo.

Las locomotoras azules de Alstom, que están agradablemente decoradas con 'H' y 'O' para celebrar esta hazaña ecológica, no solo están superando los límites en un sentido ambiental. Hay muchos beneficios prácticos al abandonar el petróleo (y los híbridos eléctricos) por hidrógeno.

Alrededor de la mitad de todas las líneas ferroviarias de Europa ya han sido electrificadas, pero se ha intentado equipar los trenes con el cableado necesario para que funcionen exclusivamente con electricidad. demasiado caro para romper a escala. Los híbridos son más populares, pero es fundamental que no eliminen los combustibles fósiles del proceso.

Usando celdas de hidrógeno, los trenes de Alstom pueden viajar unos 1,000 km (621 millas) antes de que los tanques tengan que volver a llenarse. Esto permite que cada vehículo se mueva cómodamente de un lado a otro para un servicio de todo el día sin necesidad de recargar. Impresionante, ¿eh?

Además de los golpes obvios de evitar que el dióxido de carbono se derrame en el aire y de librar a las estaciones de vapores nocivos de óxido nitroso, se dice que el uso de hidrógeno es mucho menos exigente para los oídos.

"Es mucho menos ruidoso", dice Bruno Marguet de Alstom, quien explicó que potencia hidráulica funciona casi en silencio en comparación con el traqueteo violento de los motores de combustibles fósiles.

Crédito: Alstom

En términos de capacidad general, la línea LNVG está operando actualmente cinco de estas elegantes locomotoras azules y está planeando agregar rápidamente nueve más, tan pronto como sus predecesores diésel se eliminen gradualmente.

En ese frente, la compañía espera que esto pueda lograrse más temprano que tarde.

"No compraremos más trenes diésel para hacer aún más para combatir el cambio climático", dijo Carmen Schwable, portavoz de LNVG. DW. “Estamos convencidos de que los trenes diésel ya no serán económicamente viables en el futuro”, dice.

Mientras tanto, según los informes, Alstom está trabajando para expandir su influencia en toda Alemania. Es alentador que las empresas ferroviarias de Italia y Francia también estén dispuestas a asociarse, y se están llevando a cabo conversaciones preliminares con los propietarios de trenes de América del Norte.

Dada la naturaleza costosa de la electrificación de los ferrocarriles y nuestra necesidad de encontrar soluciones rápidamente antes de 2030, la solución obvia puede ser convenientemente la más barata.

 

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