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Los futuros trenes podrían utilizar la captura de carbono en las ruedas

Los trenes del futuro podrían eliminar el dióxido de carbono del aire en lugar de sacarlo de sus chimeneas. El nuevo concepto, descrito en la revista científica. Joule, según se informa, podría capturar emisiones por menos de $ 50 USD por tonelada.

Tal como están las cosas, lo único que vamos por buen camino son niveles peligrosos de calentamiento climático.

Un consenso reciente entre los científicos ambientales es que la transición lejos de las prácticas industriales contaminantes no será suficiente para cumplir con los términos del Acuerdo de París. El uso de tecnología verde para secuestrar las emisiones existentes ahora es considerado esencial también: 10 gigatoneladas anuales para 2050, para ser precisos.

Sin embargo, es más fácil decirlo que hacerlo. Desarrollar una tecnología de captura de carbono efectiva y asequible es una cosa, pero también hay que lidiar con huellas de tierra y energía considerables.

Una solución popular es adaptar edificios antiguos con dispositivos de menor escala para crear sistemas de energía circulares. Un hotel Raddison en los EE. UU., por ejemplo, está convirtiendo el carbono de sus tanques de agua caliente en potasa, que es útil para hacer jabones y champús.

Idealmente, en los próximos años, también crearemos módulos portátiles de 'Captura directa de aire' que puedan absorber los gases de efecto invernadero en movimiento. Una cohorte de investigación de Canadá, EE. UU. y el Reino Unido reveló recientemente un concepto emocionante para un dispositivo de este tipo en la revista de energía. Joule.

La entrada describe una misión para conectar dispositivos DAC directamente a trenes de carga modificados, para que eliminen CO2 del aire mientras retumban a lo largo de las vías.

Aproximadamente del tamaño de un vagón de tren regular, cada unidad es capaz de extraer 6,000 toneladas de carbono de la atmósfera cada año.

El innovador vagón actúa como un sistema móvil y autoalimentado para la captura de carbono - autoevolution
Crédito: CO2Rail

Si bien la mayoría de las innovaciones de DAC oscilan entre $250 y $600 por tonelada de gas aislado, absorber la misma cantidad en este caso costaría solo $50. El alto gasto de energía asociado con encender ventiladores gigantes para forzar el aire atmosférico dentro de las máquinas no es un obstáculo aquí.

Esto se debe en gran parte a que no hay necesidad de generar flujo de aire artificialmente en un tren. En cambio, este aparato tiene una forma aerodinámica para atraer aire ambiental a sus respiraderos mientras el tren está en movimiento. Una vez dentro de la cámara, sopla continuamente sobre un material absorbente que bloquea el CO2.

Una vez que se alcanza la capacidad total de carbón a bordo, la cámara se sella automáticamente. Estas emisiones licuadas pueden luego transferirse en tanques a empresas industriales o de eliminación durante las paradas para repostar.

Los vagones modificados limpian el aire de CO2 y ayudan a mitigar el cambio climático
Crédito: CO2Rail

Hablando de eso, impresionantemente, la energía necesaria para mantener estos trenes corriendo largas distancias puede ser proporcionada completamente por 'regenerador'Sistemas de frenado.

Si no eres un entusiasta de las locomotoras, esto es esencialmente lo mismo que encontrarías en un automóvil eléctrico; donde la energía cinética del frenado se convierte en electricidad y luego se almacena en la batería central del vehículo.

Después de todo, ¿de qué serviría bombear emisiones en un extremo de un tren y luego capturarlas en el otro?

El director técnico de CO2Rail, Eric Bachman, está impulsando ambiciosamente 400,000 de estos vagones DAC estarán en servicio antes de 2050, un total que los investigadores estiman que eliminaría aproximadamente 2.9 gigatoneladas de CO2 de la atmósfera cada año.

Si mis cálculos son correctos, esta armada de carga verde cubriría cerca del 30 % del objetivo total necesario para el secuestro de carbono para 2030. Basta con decir que estamos totalmente de acuerdo.

 

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