meny meny

Forskere lager solcelledrevne cyborgkakerlakker

Ideen om å bruke kakerlakker til å hjelpe søke- og redningsoppdrag har vært under utvikling en stund. Nå har japanske forskere implementert solceller i en elektronisk ryggsekk som kan monteres på ekte kakerlakker.

Noen vitenskapelige forskningsprosjekter er så off-the-wall at det er vanskelig å tro at de faktisk er ekte.

Slik er det med RIKEN sin nyutviklet solcelle-kakerlakkryggsekk. Laget av forskere i Japan, monteres den på en fjernstyrt cyborg kakerlakk og kan navigere gjennom krigssoner og avsidesliggende, farlige steder. Ja, jeg mener alvor.

Den lille modulen vil tillate forskere å fjernstyre insektets bevegelser via elektrisk stimulering i buken. Den inkluderer et oppladbart batteri koblet til en solcelle, noe som betyr at enheten kontinuerlig kan generere strøm mens du er på farten uten behov for batteribytte.

For å være tydelig er elektronikken festet til en ekte kakerlakk – ikke en robot laget fra bunnen av. Vi er ikke så dypt nede i Matrix-kaninhullet ennå.

Inkluderingen av en solcelle er en oppgradering fra tidligere modeller først utviklet av North Carolina State University i 2015. Disse brukte opprinnelig vanlige, små batterier, noe som begrenset tiden som var tilgjengelig for å navigere insektet før strømmen gikk tom.

Andre feil og skapninger har fått en cyborg-makeover for en rekke bruksområder. Cyborg gresshopper, for eksempel kan brukes til å identifisere eksplosiver gjennom lukt, mens cyborg øyenstikkere har vist seg å være effektive miniatyrdroner. Til og med biller har fått robotbehandlingen.

Man håper at kakerlakker kan brukes til søk og redningsoppdrag i farlige områder eller gjennom katastrofesoner. De kan passe gjennom bittesmå sprekker i rusk, steinsprut eller vrak, og potensielt finne menneskelige overlevende på vanskelig tilgjengelige steder. En solcelle betyr at forskere ikke vil være begrenset av batterilevetid – og kan kontrollere en kakerlakk på ubestemt tid.

Du lurer sikkert akkurat hvordan en solcelle og batteri passer til og med på et bitte lite insekt. Selve ryggsekken inkluderer et litiumpolymerbatteri, en trådløs mottaker og en modul som styrer kakerlakkens ben.

En organisk solcellemodul monteres deretter på magen.

Den er ultratynn og laget av film, og måler bare 0.004 mm tykk. Den må være lett nok til at en insekt kan bære og inkluderer både klebende og ikke-klebende deler for å holde kakerlakkens bevegelse uavbrutt.

Det ville ikke være noen vits i en fancy ryggsekk hvis du ikke kunne gå hvor som helst, ikke sant?

Solcellen har en effekt på 17.2 mW og kan drive elektronikken i omtrent 150 minutter på full lading. Ifølge forskerne er dette femti ganger høyere enn noen annen energiinnsamlingsenhet som for tiden brukes på levende insekter.

Dessuten sier teamet at denne teknologien kan implementeres på andre insekter, ikke bare kakerlakker. Vi kunne se at denne typen innovasjon strekker seg langt utover dens nåværende bruk, og den kan bli en stift av bioingeniør i fremtiden.

Vi må sørge for at denne utviklingen er human og etisk, spesielt ettersom det blir en mer utbredt praksis. Selv tilbake i de tidligste dager, debatt rundt de moralske implikasjonene av å kapre en annen skapnings bevissthet har virvlet. Enhver video du ser om emnet vekker argumenter i kommentarfeltet.

Det er til syvende og sist opp til de enkelte forskergruppene hvordan de tilnærmer seg arbeidet sitt. For nå er det imidlertid tidlige dager. Kan cyborginsekter rett og slett være en stift i moderne miljøtilpasning til klimaendringer? I denne varme verden er alt mulig.

 

tilgjengelighet