meny meny

Eksklusivt – Kevin J. Patels samfunnssentriske tilnærming til aktivisme

Vi snakket med den interseksjonelle klimarettferdighetsaktivisten og grunnleggeren av OneUpAction International om hans oppgave å støtte og styrke unge ledere til å implementere løsninger ved å gi dem ressursene de trenger for å være endringsskapere.

"Fellesskapet er der det begynner," sier Kevin J. Patel, en interseksjonell klimarettferdighetsaktivist som har brukt det siste tiåret på å gå inn for miljøet.

Han er sønn av arbeiderklassen, indiske immigranter, som flyttet til USA før han ble født. De gjorde det fordi oppdrett allerede var i ferd med å bli uholdbart på grunn av virkningene av miljøsammenbrudd.

As Kevin forteller meg, med landbruksindustrien som kontinuerlig blir ødelagt av flom, hetebølger, tørker, ekstremvær og andre naturkatastrofer (selv da, selv om virkeligheten i dag er langt verre), var det ikke økonomisk fordelaktig for bønder å bli værende.

"Mens de elsket India, kunne de ikke tjene nok penger til å overleve," sier han.

På jakt etter bedre muligheter rykket de opp livene sine og flyttet til USA, hvor de til slutt endte opp med å bosette seg i et nabolag i South Central Los Angeles.

Kevins eksponering for de skadelige effektene av klimaendringer som foreldrene hans hadde forsøkt å etterlate, ville imidlertid finne ham der.

Å vokse opp i et område klassifisert av forskning som et 'offersone' – hvor beboere utsettes for økte nivåer av smog og farlige materialer til tross for uheldige helserisiko dette poserer – han ble diagnostisert med arytmi forårsaket av dårlig luftkvalitet ved bare tolv.

«Noen av mine venner og familiemedlemmer bor i nærheten av oljeraffinerier,» sier han. "Det er ikke samfunnene til de rike og velstående i LA som er berørt, det er lavinntektssamfunnene med fargede som er."

Dette var ikke det eneste problemet Kevin jobbet med i barndommen. Selv før han opplevde de direkte konsekvensene av å bo i en av USAs mest forurensede byer, kom hans introduksjon til advocacy tre år før da han innså at klassekameratene hans ikke visste at maten kom fra jorden, ikke matbutikken eller en hurtigmat restaurant.

"Dette startet mitt ønske om å utforske sammenhengen mellom alle disse forskjellige utfordringene vi står overfor," sier han.

«Det klikket i hodet mitt at det ikke var et enkelt problem vi trengte å konfrontere, men en mengde. Jeg så at hvis jeg ikke brukte stemmen min til å snakke mot dem og løfte samfunnet mitt i mellomtiden, ville ingenting bli gjort og urettferdighetene ville seire.'

Ved å tenne sin lidenskap for å gi underprivilegerte grupper en plattform for å uttrykke disse ulempene, tok Kevin Naomi Kleins uttalelse at 'Greta Thunberg kan ha vært gnisten, men ungdom er ilden,' og løp med det.

Resultatet? 'OneUpAction', en organisasjon han lanserte i 2019 for å støtte neste generasjon aktivister til å implementere klimaløsningene deres, spesielt de fra marginaliserte grupper.

«Det var mangel på folk som ser ut som meg i bevegelsen,» sier han.

"Endring er ikke mulig uten representasjon som inkluderer BIPOC-samfunn og de som er i frontlinjen av krisen, og det er grunnen til at jeg følte at en plass dedikert til å støtte dem var viktig."

Kevin opprettet OneUpAction for å presse aktivisme utover streik, samling og protestering, og i stedet presse på for håndgripelig, global transformasjon.

"Hvordan kan vi forenkle handlingene våre i lokalsamfunnene våre og sikre at vi implementerer og akselererer løsninger?", spør han.

Ved å garantere at unge mennesker anerkjenner kraften i enhet, et budskap som OneUpAction er fokusert på å spre. "Vårt mål er å la aktivister samhandle med hverandre," sier Kevin.

"Vi er ikke lenger en plattform for BIPOC spesifikt, vi er en plattform for alle som kjemper denne kampen."

Et symbol på Kevins resolutte tro på unge mennesker, og arbeider for å pleie deres vekst på en måte som gjør dem i stand til å videreføre den, er hans selverklærte hensikt.

 

Se dette innlegget på Instagram

 

Et innlegg delt av Kevin J. Patel (@imkevinjpatel)

Som er å utrydde stigmaet om at deres alder innebærer mindre kompetanse som, som ungdomsklimabevegelsen har bevist gang på gang, absolutt ikke er tilfelle.

«Vi ser det haster med situasjonen foran oss,» sier Kevin.

«Vi arver ikke bare denne planeten; vi lever på det akkurat nå. Vi er ikke morgendagens generasjon, ledere eller arbeidsstyrke; vi er generasjonen, lederne og arbeidsstyrken til i dag».

For å utvide dette, siterer Kevin unge menneskers hyperbevissthet om fortid og fremtid i konteksten av krisen som deres motivasjon for å jobbe for å takle urettferdighet.

Førstnevnte er deres betingede forståelse av hva som bidro til samfunnets pågående problemer, sistnevnte deres stort sett altruistiske natur og hvordan det har fremmet en utbredt ambisjon om å beskytte jorden i generasjoner fremover, så vel som deres egen.

«Vi ser fremover,» sier Kevin. «Jeg har sett så mange unge mennesker komme opp med løsninger som den nåværende generasjonen, de som har ansvaret, aldri har vært i stand til å produsere, enn si oppfylle. Deres makt som felles styrke er helt avgjørende.'

En annen grunn til at Kevin tror så sterkt på at unge mennesker har nøkkelen til en mer lovende fremtid, er at deres verdensbilde stammer fra et interseksjonelt rammeverk, som han anser som en essensiell fasett av miljøvern som søker å stimulere til fremgang.

«Rollen til interseksjonalitet er å sikre at det er en linse vi implementerer i arbeidet vårt, slik at vi ikke går glipp av noe,» sier han.

«Interseksjonalitet er integrert for å komme til roten til urettferdighet ved at det oppmuntrer oss til å se alt som en helhet. Det er da du vil være i stand til å forstå hvor mye sårbare samfunn har å gjøre med samtidig og tilby dem riktig hjelp.'

Det er, realistisk sett, bare så mye hjelp som vi som enkeltpersoner kan tilby.

Det er derfor Kevin i tillegg er opptatt av å presse på for forbedret inkludering og ressursfordeling fra et topp-ned-nivå.

«Regjeringer og selskaper må gjøre due diligence og innlemme oss,» sier han.

"Hvis de virkelig ønsker å gjøre en forskjell, er de nødt til å endre måtene de opererer på og forsvare lokalsamfunnene som lider på deres hender."

For å garantere at dette ropet blir hørt, sier Kevin at vi må gå over fra oppfordringer til handling på gaten til å få kravene våre møtt på beslutningsarenaer – som er etosen til organisasjonen hans.

Dette er ingen enkel prestasjon når du tenker på at spesielt unge BIPOC ofte blir ekskludert fra slike samtaler.

Med dette i bakhodet foreslår Kevin at hvite allierte (som tradisjonelt mottar flere invitasjoner til å sitte ved bordet) bør gi stafettpinnen videre til samfunnene som fortjener det og forsterke stemmene deres slik at de også får si noe.

"Vi har alle evnen til å gå inn for samfunnene som trenger det," sier han.

«En vanlig misforståelse er at aktivisme bare er for folk som har blitt direkte berørt, men jeg tror at alle kan stå opp for de uten ressursene til å stå opp for seg selv. For gradvis vil den ene handlingen ha en dominoeffekt som vil føre til varig endring.'

Som Kevin fremhever, innebærer dette å stille spørsmål ved om politikken som blir implementert av makthaverne, virkelig reduserer slaget av krisens innvirkning på lokalsamfunn.

Forsterkning er nødvendig, ja, men hva hjelper det uten bevis for at appellene de derfor er i stand til å vokalisere blir ført ut i livet?

 

Se dette innlegget på Instagram

 

Et innlegg delt av Kevin J. Patel (@imkevinjpatel)

«Når vi snakker om marginaliserte samfunn, diskuterer vi mye av tiden «å gjøre dette og det for dem», men det er lite bevis på at dette faktisk skjer,» sier Kevin.

«Ikke påstå at du er der for dem hvis du ikke er det. Ikke vent til en ny urettferdighet skjer, møt konsekvent opp i tråd med BIPOCs innsats og husk at lidelse ikke stopper med streik. Det er en ustanselig oppoverbakkekamp.

Når dette er sagt, som en Gen Z-aktivist som er bevisst på å beskytte sin mentale helse, understreker Kevin på en siste note at så viktig som det er at vi nekter å gi opp, er det også viktig at vi går i vårt eget tempo for å unngå å bli offer for utbrenthet. , pessimisme og frykt som har potensial til å få oss til å slå av helt.

"Jeg går etter ideologien 'hvile er motstand' - vi trenger glede, vi trenger lykke, vi trenger hvile for å generere de beste versjonene av dette verket," sier han.

«Hvordan bygger vi en bevegelse som er optimistisk med tanke på fremtiden i stedet for å lene oss inn i undergangen for det hele? Vi må avlære praksis forankret i arbeidsmentaliteten og gå tilbake til forbindelsen vi har med oss ​​selv, våre lokalsamfunn og planeten vår.'

tilgjengelighet