meny meny

Eksklusivt – Chelsea Miller snakker om bærekraftig bevegelsesbygging

Chelsea Miller er en ledende stemme innen raserettferdighet og digital organisering, og er medgründer av Freedom March NYC, en av de største ungdomsledede borgerrettighetsgruppene i Amerika. Vi snakket med henne om hvordan å vurdere langsiktig effekt alltid bør ha forrang fremfor å fremme plasterløsninger.

"Folk kan ikke være det de ikke ser," sier Chelsea Miller, som er blant Gen Zs mest fremtredende ledere for sosial endring. Ved å legemliggjøre denne uttalelsen har hun vist seg for det hun tror på i over et tiår – og vist verden hvordan det skal se ut i prosessen.

Mest kjent for å være medstifter Freedom March NYC – en av de største ungdomsledede borgerrettighetsgruppene i Amerika – ved siden av Nialah Edari, hennes arbeid sentrerer om raserettferdighet og digital organisering.

Hun er også på nippet til å lansere CPM Global, et selskap som vil gi råd til bedrifter, myndigheter og andre som er interessert i å støtte sosial rettferdighetsbevegelser og forsterke fargede personer.

Med et perspektiv på aktivisme som legger tyngden på hvordan vi bidrar og hvor vi skal bruke våre unike ferdigheter for å få mest mulig innvirkning, setter hennes tilnærming til å bygge og opprettholde bærekraftige bevegelser et eksempel som spenner over generasjoner og forskjeller.

Vi snakket med henne om hva dette innebærer.

"Det viktigste reisen min har lært meg så langt er at dette arbeidet må være bærekraftig, ellers vil det implodere," sier Chelsea. "Og det er rett og slett ikke mulig uten interseksjonalitet."

Hun utdyper dette og understreker viktigheten av å erkjenne at hver enkelt sak vi streber etter å konfrontere som et samfunn nærer seg i hverandre. "Midt i disse samtalene glemmer vi ofte at alle disse tingene henger sammen," sier Chelsea og forklarer at dette gjør fellesskapsintegrasjon til en toppprioritet.

«Hvis vi ønsker å demontere splittelsen vi er vitne til over hele kloden, må vi utnytte kraften til å bygge bro mellom koalisjonene. Det er der den virkelige styrken ligger.'

Dette er eksemplifisert av organisasjonen hennes, som ble opprettet for å møte følelsene av stemmeløshet som samfunnet hennes opplevde i kjølvannet av offentlig svart traume i 2020.

Etter å ha observert at smerten hennes og smerten til jevnaldrende i stor grad ble diskreditert etter drapet på George Floyd og den statssanksjonerte volden det viste – som igjen betydde at fargede stemmer ble stilnet – satte Chelsea ut for å oppfylle formålet med å være en leder i dette rommet og bære frem den kollektive forstyrrelsen som oppsto i denne perioden med utbredt spenning og massedemonstrasjoner.

«Du gjør noe fordi du ønsker å gjøre en forskjell i det øyeblikket,» sier hun. 'Før du vet ordet av det, blir øyeblikk til bevegelser, og bevegelser blir til frigjøring.'

Denne ansvarsfølelsen har understreket hennes endringsarbeid siden, som er gjennomsyret av en dypt forankret bevissthet om at hun kjemper den samme kampen som hennes forfedre, nemlig borgerrettighetsaktivistene fra sommeren 1964 som også mobiliserte i møte med politiets brutalitet.

«Når lederne vi ser opp til tok sine første skritt, forsøkte de ikke å være «giganter», de gjorde det fordi de følte at det var deres plikt å gjøre det gode i verden,» sier Chelsea. "Jeg sørger for at vi ikke sletter det faktum at vi står på skuldrene til kjemper mens vi sprer budskapet om at vi også er kjempene folk en dag vil stå på skuldrene til."

Ved å gjøre det gjennom historiefortelling er Chelseas tilstedeværelse på nett integrert i diskursen rundt raserettferdighet og hvordan den kobles til det som skjer over hele verden akkurat nå.

"Jeg bruker plattformen min til å autentisk vise folk hvordan det ser ut å uttrykke hva de bryr seg om," sier hun. «Primært svarte individer, som fortjener å være i forkant av disse dialogene. Men selv om hun ser på sosiale medier som et verdifullt verktøy for å øke bevisstheten og dermed genererer innhold for å utdanne om hvordan vi kan utfordre undertrykkelsessystemene som fortsatt jobber utrettelig for å kontrollere fortellingen og opprettholde marginalisering, sier Chelsea at det er mer i saken.

«Sosiale medier er bare så innflytelsesrike som det som skjer når vi legger bort telefonene våre,» oppfordrer hun. 'Oppropet vi signerer, de valgte lederne vi kaller ut, materialet vi sprer, politikken vi driver. Det er avgjørende at vi holder trykket oppe, er der i gatene og beviser at vi er organiserte og kan opprettholde oss selv. Det er et spørsmål om, når hornet blåser, vil du sette kroppen din i frontlinjen?

Hvis svaret ditt på dette er et rungende 'ja', så er du en alliert, som Chelsea fastslår. Hun bemerker forskjellen mellom solidaritet og kameratskap, og presiserer at når vi blander de to sammen, kan støtten bli ubevegelig. «Det er noe å si for å si «dette er mitt problem også»,» sier hun.

"Vi ser ofte at hvite allierte nærmer seg allianse som heier på oss fra sidelinjen i motsetning til å si: "Jeg er også med i spillet og vil gjøre alt i min makt for å garantere at vi vinner."

Med andre ord kommer det ned til kontinuerlig å reflektere over hvordan vi aktivt kan engasjere oss i samtalen, spørre oss selv hva vi er villige til å tape eller ofre, og forbli koblet til stemmene til arrangørene samt oppløfte og forkjempe dem. "Med mindre det er action forbundet med alliert, kommer det til kort," sier Chelsea. «Det handler ikke om hva du gjør i tider med komfort, men hvordan du går ut i tider med usikkerhet. Ikke bare stå i solidaritet; vær en kamerat.'

Dette gjelder heller ikke utelukkende for unge mennesker. Mens Chelsea setter pris på Gen Zs banebrytende rolle i å oppfordre til og fremprovosere endring, understreker hun at hver eneste generasjon har en forpliktelse til å handle. Av denne grunn er samarbeid mellom generasjoner kjernen i hennes talsmann.

«Vi trenger absolutt at eldre generasjoner er involvert,» sier hun. «For at arbeidet skal bli gjort, trenger vi et mangfold av perspektiver uavhengig av alder. Ellers blir bevegelser segmentert og, som jeg nevnte, å takle disse ulike problemene som en samlet front er hvordan vi oppnår varig fremgang.'

En annen faktor Chelsea anser som integrert for å oppnå varig fremgang, er vurderingen av langsiktig innvirkning i forhold til å fremme plasterløsninger. Fordi sosiale dilemmaer stadig er i endring, fremhever hun at vi må tilpasse oss mens vi går, i stedet for lett å akseptere raske løsninger som er nødt til å mislykkes før heller enn senere.

Hun tilbyr mer innsikt, og maler enhver sosial endringsbevegelse som "sesongbetinget", og anbefaler at vi vedvarende tenker fremover.

«Fremgangen er ikke lineær,» sier hun. «Bevegelser krever årstider fordi hvert kapittel av verket krever noe annerledes. Årstider krever at vi utvikler oss, og vi må gjøre det med nåværende og fremtidige mål i tankene. Gjennom historien ble de som forsøkte å fremme sosial rettferdighet fortalt at de siktet mot det umulige.'

«Men når vi ser for oss hvordan verden vil se ut i det neste århundre, la oss huske at de umulige ble mulige. Å kjenne historien din er å kjenne fremtiden din. Det er opp til hver enkelt av oss å møte opp og stå i historiens sannhet for å reimagine vår verden, ikke slik den er, men slik den burde være.'

Dette er grunnen til at Chelsea ikke har et "endemål" for Freedom March NYC. Hennes hovedanliggende, sier hun, er å tjene bevegelsen etter beste evne, samtidig som hun sørger for å hvile, helbrede og – innenfor det headspace – vurdere de langsiktige løsningene som vil gagne samfunnet som helhet.

«Som arrangør er det vanskelig å forutsi hva de kommende årene vil bringe,» sier hun. «Du har kanskje en plan, og så endrer noe umiddelbart alt. Som et resultat må du prioritere å gi plass til nye stemmer og bevare de som alltid har vært her, fordi hvem vi velger å heve vil definere hvordan vi reagerer på disse transformasjonene nå og i fremtiden.'

Selvfølgelig, med unge mennesker den klart mest utsatte generasjonen for urettferdighet på grunn av deres evige Internett-tilgang og påfølgende informasjonsoverbelastning dette gir, forklarer Chelsea at for å unngå medfølelse tretthet, vi må være ærlige med oss ​​selv om hva vi kan tåle.

«Alt er en avveining. Vi må beskytte freden vår og vurdere hva prisen på vår fornuft er, samt være ærlige om hva vi mister og vinner med hver avgjørelse vi tar, avslutter hun.

Beveg deg deretter og vit at du vokser uendelig inn i din sannhet og kraft. Gå inn i den anerkjennelsen i hver sesong av arbeidet ditt, slik at du kan være alle de tingene du ser på deg selv som.'

tilgjengelighet