meny meny

Eksklusivt – Schuyler Bailar om å strebe etter å engasjere seg med vår felles menneskelighet

Vi snakket med idrettsutøveren, forfatteren og talsmannen for transrettigheter, radikal kroppsaksept og bevissthet om mental helse om hans arbeid for å gi oss det grunnleggende språket og konteksten for kjønn, slik at vi kan bane vei for forståelse, aksept og inkludering. 

I 2015 skapte Schuyler Bailar overskrifter for å være den første åpenlyst transkjønnede idrettsutøveren som konkurrerte i noen idrett på et NCAA Division 1 herrelag.

Fram til dette tidspunktet hadde reisen hans vært vanskelig, plaget av kroppsbilde og selvtillit problemer som han senere ville oppdage var knyttet til hans virkelige kamp med hvem han var.

For å forsone seg med det faktum at det å være autentisk seg selv ville bety overgang, måtte Schuyler forberede seg på konsekvensene og utfordringene det ville medføre fra en ung alder.

«Jeg gjorde motstand i lang tid av frykt for at det ville påvirke hvor jeg fikk lov til å høre til», sier han til Thred. "Men det var også denne freden i å vite at jeg ikke ville kjempe en intern kamp lenger."

Med denne anerkjennelsen fulgte en aksept som inspirerte Schuyler til å kreve sin sanne identitet. Da han valgte å gjøre det, fikk historien hans internasjonal oppmerksomhet, og har – gjennom årene – blitt fortalt i tusenvis av medier fra MTV til The Washington Post.

Til tross for den sårt tiltrengte diskursen om trans-inkludering som Schuylers åpenhet ga opphav til, har transfobi bare spredt seg siden, og har ført med seg en økning i anti-trans-lovgivning over hele kloden.

Brennende fast bestemt på å takle dette, fokuserer Schuylers arbeid i dag på å gi oss det grunnleggende språket og konteksten for kjønn, slik at vi kan bane vei for forståelse, akseptere at transfobi påvirker oss alle, og strebe etter å engasjere oss med vår felles menneskelighet for å garantere at alle mennesker – transpersoner inkludert – motta omsorgen, respekten, kjærligheten og frigjøringen fra systemene som prøver å dempe dem som de fortjener.

Vi snakket med idrettsutøver, forfatterog aktivist om hva dette innebærer.

 

Se dette innlegget på Instagram

 

Et innlegg delt av Schuyler Bailar (@pinkmantaray)

Fra usikkerhet til påvirkning

Når det gjelder hva som påvirket hans omdreiningspunkt til fortalervirksomhet, forklarer Schuyler at det var en "snublende intensjon", som presenterte seg i 2015 da han kom ut som trans og ble med på herrelaget ved Harvard.

"Folk ønsket å dekke det fordi det var en stor sak for svømming," sier han. «Det ga meg plattformen til å snakke om mine erfaringer. Det var med vilje fordi jeg visste at dette ville øke bevisstheten, og det var snublende fordi jeg aldri kunne ha forutsett at jeg ville havne her.'

I oppkjøringen til å bli "versjonen av [seg selv] som [han] følte seg mest på linje med" og evnen til å snakke om opplevelsene hans som falt sammen med dette, måtte Schuyler overvinne en rekke vanskeligheter, hvorav mye han taklet alene.

«Jeg hadde ikke fellesskapet jeg trengte,» sier han. 'Det var ingen andre jeg kunne se til som kunne fortelle meg hva som ville hjelpe meg under prosessen med å konfrontere min internaliserte transfobi og revurdere hva 'tilhørighet' betydde for meg.'

Som han skisserer, fungerte Schuylers innledende usikkerhet overfor hvilke rom han ville bli ønsket velkommen inn som katalysatoren for å ta lærdommen hans til større høyder.

"Alle ønsker å tilhøre til en viss grad," sier han, og bemerker at intensjonen hans om å øke bevisstheten var båret av et ønske om å sikre at vi alle anerkjenner vår rett til å bli akseptert for den vi er.

«Du må både ønske deg selv velkommen og folk må ønske deg velkommen inn. I mangel av noen av dem må du blande deg inn eller be om å bli invitert. Jeg følte ofte at jeg hørte mest til når jeg ble ønsket velkommen og trodde at jeg gjorde uansett hva noen sa for å antyde noe annet.'

Dette er imidlertid lettere sagt enn gjort, spesielt ettersom anti-transretorikk fortsetter å forsinke fremgang både på og offline.

Det er av denne grunn, hevder Schuyler, at vi må tenke utenfor det binære og fokusere på fellesskapet vårt for å gå forbi den stadig mer politiserte og uproduktive spenningen angående transidentitet.

For som han skriver i sin viktige, tidsriktige nye bok, Han/hun/de, 'øvelsen med å se utover sin identitet – det være seg transness eller svarthet eller asiatiskhet eller funksjonshemming eller queerness – er en øvelse i å se inn i menneskeheten.'

 

Se dette innlegget på Instagram

 

Et innlegg delt av Schuyler Bailar (@pinkmantaray)

Å komme til røttene til problemet

«Angrepet på transpersoner handler ikke bare om transpersoner, og jeg anser dette som der alle går glipp av poenget,» sier Schuyler. "Når vi begynner å politiorganer for å ekskludere, må vi faktisk politie alle organer, for for å avgjøre hvilke som er transer, må du evaluere alle."

Schuyler, som – som historieforteller – er oppriktig velbevandret i å bryte ned komplekse ideer til tilgjengelig informasjon, bemerker at dette i stor grad stammer fra de arkaiske maktstrukturene som har forsøkt å undertrykke marginaliserte stemmer gjennom historien.

"Hvit overherredømme og patriarkatet har historisk sett stivnet kvinnelighet," sier han. "Denne restriktive forestillingen om hva kvinnelighet betyr og hvem som har tilgang til den, gjør dette til et problem som påvirker oss alle."

Han utvider dette og forklarer at å diskriminere noen basert på deres transness er å opprettholde kjønnsbinæren skapt av kolonisatorer og tvunget til å opprettholde kontroll.

"I den forstand påvirker transfobi alle," sier han. «Trans-mennesker er svært klar over denne konstruksjonen, men vi må alle erkjenne den fordi det vil tillate oss å delta i kampen på en mer autentisk måte. Jeg gikk ikke ut av kvinnelighetsboksen for å gå inn i noen andres manndomsboks. Vi fortjener alle retten til å velge det som fungerer for oss.'

For å nå dette punktet med kollektiv anerkjennelse, sier Schuyler at utdanning er nøkkelen, spesielt om emnet interseksjonalitet, som han anser som en integrert del av å konfrontere transfobi slik den manifesterer seg i dag.

"Det er mye historie til kjønn, seksualitet, rase og kjønnsmangfold som har blitt opphevet i maktens navn," sier han. «Og når vi ser marginaliserte stemmer gjenvinne handlefrihet bare ved å kjenne seg selv og hverandre, er denne makten truet, så mektige mennesker føler seg forpliktet til å spre negativ propaganda, og behovet for å utfordre dette har skutt i været. Vi er ikke bare ved grunnlinjen nå, vi er under den.

I tillegg til Schuylers nyeste bok, Schuylers program for kjønnskompetanse, LaneChanger er en annen metode han bruker for å møte dette behovet.

"LaneChanger er alle treningene jeg har gjennomført, finslipt over 400 pluss taler, for å gi deg i utgangspunktet 40 pluss Q&A-modeller, og svare på alle vanlige spørsmål om transpersoner," sa han til Forbes i 2022. "Målet er å virkelig presentere en person med menneskeheten til en transperson, slik at du kan ha vanskeligere samtaler om transpersoner som virkelig er forankret i menneskeheten til oss, i motsetning til alle disse løgnene, propagandaen."

Med andre ord, håpet hans er at dette gradvis vil løse opp den ekstreme splittelsen som driver frykt for å skille samfunn – og med suksess.

 

Se dette innlegget på Instagram

 

Et innlegg delt av Schuyler Bailar (@pinkmantaray)

"Transphobias PR fungerer godt for å overbevise oss om å kjempe mot hverandre i stedet for å bekjempe undertrykkelsessystemer," sier han til Thred. "Det er derfor det er viktig at vi utdanner oss om nytteløsheten i dette, slik at vi kan forene oss mot rotproblemet, som er kvinnehat."

Schuyler er ivrig etter å avsløre disse systemene for skaden de fortsatt forårsaker – som mange mennesker ikke engang skjønner – Schuyler trekker på sin egen erfaring med å ha gått jorden oppfattet som en kvinne, i motsetning til nå som en mann på jorden.

«Det er en veldig klar forskjell,» sier han. "De fleste kan bare lure på hvordan det skiftet føles, men transpersoner kan identifisere undertrykkelsen, slettingen og privilegiet."

Disse faktorene, presiserer Schuyler, er det som driver oppgangen i anti-LHBTQ+ regninger rettet mot transpersoner innen sport, helsevesen, skoler og offentlige overnattingssteder som bad.

"Ingen av dette handler om transpersoner, det handler om kontroll," sier han. "Det er tydeligvis en maktkamp og en som ikke vil slutte å ha autoritet før vi minner oss selv på at vi alle er i dette sammen."

Empowered & Inspired: A Weekend of Trans & Non-Binary Visibility - NGLCC

Engasjere seg med vår felles menneskelighet

«Når vi engasjerer oss i vår felles menneskelighet, blir konkret endring mulig,» erklærer Schuyler, hvis metode for å oppmuntre dette er gjennom utdanning, som er der hans styrker og lidenskaper ligger.

"Det er det LaneChanger er for, det er det bøkene mine er for, det er det jeg bruker sosiale medier til – for å utstyre folk med ressursene de trenger for å stå i solidaritet med oss ​​utenfor deres ekkokamre."

«Utdanning er den mest effektive måten å transformere tankesett på, da den veileder oss mot å gjenopprette delene av oss selv som vi har forvist. Å gjøre det viser oss hvor menneskelige vi er i kjernen vår, noe som igjen får oss til å stille spørsmål ved våre indre skjevheter og utad begynne å handle med mer medfølelse.'

Dette er budskapet som understreker Schuylers definisjon av allierte, som han legger ned til ganske enkelt "å være en god venn" – en som bruker de riktige pronomenene, forsvarer seg mot hat og vil kjempe sammen med sine LGBTQ+-feller for en rettferdig fremtid som kommer absolutt alle til gode .

«Venner bør gjøre alle disse tingene,» sier Schuyler. «Ofte vil folk ha instruksjoner om hvordan de skal behandle oss, men det handler egentlig om hvordan vi utvikler potensialet til vår egen menneskelighet. I stedet for å lukke oss i boksene vi har blitt instruert om å eksistere i, må vi være selvsikre og si: "Jeg er ikke den du sa at jeg er" fordi å gjøre det som en samlet front vil garantere inkludering for hver og en. menneske.'

 

Se dette innlegget på Instagram

 

Et innlegg delt av Schuyler Bailar (@pinkmantaray)

Dessverre, midt i overbelastningen av feilinformasjon, kan det være lett å gå seg vill, å vite hva som er riktig og å forstå mer enn hva vitenskap, forskning og klassifikasjoner har lært oss.

Til dette ber Schuyler oss om å "lytte til historiene til transpersoner og forestille seg hvordan det er å være oss."

Det er grunnen til at historiefortelling er et så virkningsfullt verktøy, som engasjerer folks hjerter og overstyrer eventuelle forforståelser de måtte ha.

"Storytelling sier "her er prøvelsene og prøvelsene du også har opplevd, her er følelsene vi begge har følt, her er min menneskelighet som du også har," avslutter Schuyler. "Det eneste målet med arbeidet mitt er å få folk til å engasjere seg med kjærlighet fremfor frykt."

«Ikke bare kjærlighet til transpersoner, men kjærlighet til seg selv. Vi bør alle være i stand til å utforske hvem vi er, hva slags person vi ønsker å være, og hvordan vi kan tilpasse handlingene våre til disse målene. Jeg inviterer deg til å undersøke din egen menneskelighet slik at du ikke bare kan bli bedre for deg selv, men for andre også.'

tilgjengelighet