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Exclusif – Schuyler Bailar sur ses efforts pour s’engager avec notre humanité commune

Nous avons parlé à l'athlète, auteur et défenseur des droits des trans, de l'acceptation radicale du corps et de la sensibilisation à la santé mentale de son travail afin de nous fournir le langage et le contexte fondamentaux du genre afin que nous puissions ouvrir la voie à la compréhension, à l'acceptation et à l'inclusion. 

En 2015, Schuyler Bailar a fait la une des journaux en étant le premier athlète ouvertement transgenre à concourir dans n'importe quel sport au sein d'une équipe masculine de division 1 de la NCAA.

Jusqu’à présent, son parcours avait été difficile, en proie à des problèmes d’image corporelle et d’estime de soi dont il découvrirait plus tard qu’ils étaient liés à sa véritable lutte avec qui il était.

Conscient du fait qu'être authentiquement lui-même signifierait une transition, Schuyler a dû se préparer dès son plus jeune âge aux conséquences et aux défis que cela entraînerait.

"J'ai résisté pendant longtemps de peur que cela n'affecte ma place", a-t-il déclaré à Thred. "Mais il y avait aussi cette paix en sachant que je ne mènerais plus de bataille interne."

Cette reconnaissance s'accompagne d'une acceptation qui incite Schuyler à revendiquer sa véritable identité. En choisissant de le faire, son histoire a attiré l’attention internationale et a été – au fil des années – racontée dans des milliers de médias, de MTV au Washington Post.

Pourtant, malgré le discours indispensable sur l’inclusion des personnes trans, suscité par l’ouverture d’esprit de Schuyler, la transphobie n’a fait que proliférer depuis, entraînant une augmentation des législations anti-trans à travers le monde.

Farouchement déterminé à s'attaquer à ce problème, le travail de Schuyler vise aujourd'hui à nous fournir le langage et le contexte fondamentaux du genre afin que nous puissions ouvrir la voie à la compréhension, accepter que la transphobie nous affecte tous et nous efforcer de nous engager avec notre humanité commune pour garantir que toutes les personnes – les personnes trans y compris – reçoivent les soins, le respect, l’amour et la libération des systèmes cherchant à les réduire au silence qu’elles méritent.

Nous avons parlé au athlète, auteuret militant sur ce que cela implique.

 

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De l’insécurité au plaidoyer

Concernant ce qui a influencé son virage vers le plaidoyer, Schuyler explique qu'il s'agissait d'une « intention trébuchante », qui s'est manifestée en 2015 lorsqu'il s'est révélé trans et a rejoint l'équipe masculine de Harvard.

"Les gens voulaient le couvrir parce que c'était très important pour la natation", dit-il. «Cela m'a donné l'occasion de parler de mes expériences. C'était intentionnel parce que je savais que cela sensibiliserait les gens et c'était trébuchant parce que je n'aurais jamais pu prédire que je finirais ici.

Dans le but de devenir la « version de [lui-même] avec laquelle [il] se sentait le plus en phase » et la capacité de parler de ses expériences qui coïncidaient avec cela, Schuyler a dû surmonter une série d'épreuves, dont il a fait face pour la plupart. seul.

«Je n'avais pas la communauté dont j'avais besoin», dit-il. "Je ne pouvais compter sur personne d'autre qui pourrait me dire ce qui m'aiderait pendant le processus de confrontation à ma transphobie intériorisée et de réévaluation de ce que" l'appartenance "signifiait pour moi."

Comme il le souligne, l'insécurité initiale de Schuyler quant aux espaces dans lesquels il serait accueilli a agi comme un catalyseur pour amener ses apprentissages à de plus hauts sommets.

« Tout le monde veut appartenir, dans une certaine mesure », dit-il, soulignant que son intention de sensibiliser les gens était née du désir de garantir que nous reconnaissions tous notre droit à être acceptés tels que nous sommes.

« Vous devez à la fois vous accueillir et les gens doivent vous accueillir. En l'absence de l'un ou l'autre, vous devez intervenir ou demander à être invité. J'ai souvent eu l'impression d'être à ma place lorsque j'ai été accueilli et croyais que je l'avais fait, indépendamment de ce que quelqu'un disait pour suggérer le contraire.

Cela est cependant plus facile à dire qu’à faire, d’autant plus que la rhétorique anti-trans continue de retarder les progrès, tant en ligne que hors ligne.

C'est pour cette raison, affirme Schuyler, que nous devons sortir du binaire et nous concentrer sur nos points communs afin de dépasser la tension de plus en plus politisée et improductive concernant l'identité trans.

Parce que, comme il l’écrit dans son nouveau livre essentiel et d’actualité, Il Elle ils« L'exercice consistant à regarder au-delà de son identité – qu'elle soit trans, noire, asiatique, handicapée ou queer – est un exercice de regard sur l'humanité ».

 

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Aller aux racines du problème

"L'attaque contre les personnes trans ne concerne pas uniquement les personnes trans et je considère que c'est là que tout le monde ne comprend pas l'essentiel", déclare Schuyler. "Lorsque nous commençons à contrôler les corps afin d'en exclure, nous devons en fait contrôler tous les corps car pour décider lesquels sont trans, il faut évaluer tout le monde."

Schuyler, qui – en tant que conteur – sait sincèrement décomposer des idées complexes en informations accessibles, note que cela découle en grande partie des structures de pouvoir archaïques qui ont cherché à supprimer les voix marginalisées tout au long de l’histoire.

« La suprématie blanche et le patriarcat ont historiquement rigidifié la féminité », dit-il. "Cette notion restrictive de ce que signifie la féminité et de qui peut y accéder en fait un problème qui nous affecte tous."

Développant ce point, il explique que discriminer quelqu’un en raison de sa transsexualité revient à maintenir le genre binaire créé par les colonisateurs et appliqué pour maintenir le contrôle.

«En ce sens, la transphobie touche tout le monde», dit-il. « Les personnes trans sont parfaitement conscientes de cette construction, mais nous devons tous la reconnaître car cela nous permettra de rejoindre le combat de manière plus authentique. Je n’ai pas quitté le cadre de la féminité pour entrer dans celui de la virilité de quelqu’un d’autre. Nous méritons tous le droit de choisir ce qui fonctionne pour nous.

Pour atteindre ce point de reconnaissance collective, Schuyler affirme que l’éducation est essentielle, en particulier sur le thème de l’intersectionnalité, qu’il considère comme faisant partie intégrante de la lutte contre la transphobie telle qu’elle se manifeste aujourd’hui.

"Il y a une grande partie de l'histoire du genre, de la sexualité, de la race et de la diversité des genres qui a été écrasée au nom du pouvoir", dit-il. « Et à mesure que nous voyons des voix marginalisées retrouver leur capacité d'action simplement en se connaissant elles-mêmes et les unes les autres, ce pouvoir est menacé, de sorte que les personnes puissantes se sentent obligées de diffuser une propagande négative et le besoin de contester cela est monté en flèche. Nous ne sommes pas seulement au niveau de base maintenant, nous sommes en dessous.

En plus du dernier livre de Schuyler, Schuyler's Gender Literacy Programme, Changeur de voie est une autre méthode qu’il utilise pour répondre à ce besoin.

"LaneChanger regroupe toutes les formations que j'ai suivies, perfectionnées avec plus de 400 discours, pour vous proposer essentiellement plus de 40 modèles de questions-réponses et répondre à toutes les questions courantes sur les personnes trans." il a dit à Forbes en 2022. "Le but est de réellement présenter à une personne l'humanité d'une personne trans afin que vous puissiez avoir des conversations plus difficiles sur les personnes trans qui sont véritablement ancrées dans notre humanité, par opposition à tous ces mensonges et à cette propagande."

En d’autres termes, il espère que cela permettra de résoudre progressivement les divisions extrêmes qui s’appuient sur la peur pour séparer les communautés – et ce, avec succès.

 

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"Les relations publiques de Transphobia fonctionnent bien pour nous convaincre de nous battre les uns contre les autres au lieu de lutter contre les systèmes d'oppression", a-t-il déclaré à Thred. "C'est pourquoi il est essentiel que nous éduquions sur la futilité de cela afin que nous puissions nous unir contre le problème fondamental, à savoir la misogynie."

Désireux d'exposer ces systèmes pour les dommages qu'ils causent encore – dont beaucoup de gens ne se rendent même pas compte – Schuyler s'appuie sur sa propre expérience d'avoir parcouru la Terre perçue comme une femme, contrairement à sa propre expérience de parcourir la Terre en tant qu'homme.

«Il y a une différence très nette», dit-il. "La plupart des gens ne peuvent que se demander à quoi ressemble ce changement, mais les personnes trans peuvent identifier l'oppression, l'effacement et le privilège."

Ces facteurs, précise Schuyler, sont à l'origine de la hausse des projets de loi anti-LGBTQ+ ciblant les personnes trans dans les sports, les soins de santé, les écoles et les lieux publics comme les toilettes.

« Rien de tout cela ne concerne les personnes trans, c'est une question de contrôle », dit-il. "Il s'agit évidemment d'une lutte de pouvoir qui ne cessera de détenir l'autorité jusqu'à ce que nous nous rappelions que nous sommes tous dans le même bateau."

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S'engager avec notre humanité commune

"Lorsque nous nous engageons dans notre humanité commune, un changement tangible devient possible", déclare Schuyler, dont la méthode pour encourager cela passe par l'éducation, où résident ses forces et ses passions.

"C'est à cela que sert LaneChanger, c'est à cela que servent mes livres, c'est à cela que servent les médias sociaux : doter les gens des ressources dont ils ont besoin pour être solidaires avec nous au-delà de leurs chambres d'écho."

« L'éducation est le moyen le plus efficace de transformer les mentalités, car elle nous guide vers la restauration des parties de nous-mêmes que nous avons bannies. Cela nous montre à quel point nous sommes humains au fond, ce qui nous amène à remettre en question nos préjugés internes et à commencer à agir extérieurement avec plus de compassion.

C'est le message qui souligne la définition de Schuyler de l'alliance, qu'il résume simplement au fait d'être un « bon ami » – un ami qui utilise les bons pronoms, se défend contre la haine et se battra aux côtés de ses pairs LGBTQ+ pour un avenir juste qui profite à absolument tout le monde. .

« Les amis devraient faire toutes ces choses », déclare Schuyler. «Souvent, les gens veulent des instructions sur la façon de nous traiter, mais il s'agit en réalité de savoir comment développer le potentiel de notre propre humanité. Plutôt que de nous enfermer dans les cases dans lesquelles on nous a demandé d'exister, nous devons nous affirmer et dire : « Je ne suis pas celui que vous m'avez dit que je suis », car le faire en tant que front uni garantira l'inclusion de chacun. être humain.'

 

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Malheureusement, au milieu de la surcharge de désinformation, il peut être facile de se perdre, de savoir ce qui est juste et de comprendre plus que ce que la science, la recherche et les classifications nous ont appris.

Pour cela, Schuyler nous implore « d'écouter les histoires des personnes trans et d'imaginer ce que cela signifie d'être nous ».

C'est pourquoi la narration est un outil si efficace, qui engage le cœur des gens et dépasse toutes les idées préconçues qu'ils peuvent avoir.

« La narration dit : « voici les épreuves et les tribulations que vous avez également vécues, voici les émotions que nous avons tous les deux ressenties, voici mon humanité que vous détenez également », termine Schuyler. « Le seul objectif de mon travail est d'inciter les gens à s'engager avec amour plutôt qu'avec peur. »

« Pas seulement l’amour pour les personnes trans, mais l’amour pour soi-même. Nous devrions tous être capables d’explorer qui nous sommes, le genre de personne que nous voulons être et comment nous pouvons aligner nos actions sur ces objectifs. Je vous invite à enquêter sur votre propre humanité afin que vous puissiez être meilleur non seulement pour vous-même, mais aussi pour les autres.

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