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Exclusif – En conversation avec The Conversationalist

Armée d'une passion inébranlable pour le dialogue, Sophie Beren a fondé une plateforme éducative non partisane pour rassembler les gens, au-delà des différences, grâce à des liens humains significatifs. Nous avons discuté avec le « rassembleur » autoproclamé de la génération Z de ce que cela implique.

Lorsqu’il s’agit de conversations difficiles, la plupart d’entre nous ont tendance à les éviter. S'engager dans des discussions avec ceux qui ont des opinions différentes peut cependant être une chose puissante, à condition qu'ils soient abordés avec respect.

« Unificateur » autoproclamé de la génération Z Sophie Beren, a cela à un T, canalisant son talent inné pour favoriser une connexion humaine significative à travers Le conversationniste, qu'elle a fondée en 2019 pour lutter contre la polarisation rampante qui existe dans notre monde aujourd'hui.

Avec une communauté de plus de 150,000 XNUMX jeunes, la plateforme éducative non partisane s'engage à briser les chambres d'écho en nous encourageant à « nous habituer à l'inconfort » et à trouver un terrain d'entente.

Nous avons rencontré Sophie pour comprendre comment elle est arrivée ici, ce qu'implique ce travail et pourquoi il est si important pour la génération Z.

«Enfant, j'ai réalisé que je voulais faire une différence, mais je ne savais pas comment», explique Sophie.

Née et élevée à Wichita, au Kansas – et seule élève juive de sa classe tout au long de sa scolarité de la maternelle à la 12e année – elle explique que le fait de se sentir étrangère pendant son enfance a atténué son désir précoce de provoquer le changement.

"Être la seule signifiait être constamment mise à l'écart et à cause de cela, j'ai commencé à avoir honte de qui j'étais", dit-elle.

"Je voulais faire de grandes choses, mais j'avais l'impression que j'avais besoin de la permission de quelqu'un d'autre pour utiliser ma voix."

En suivant la route de briques jaunes (comme le dit Sophie) jusqu'à l'Université de Pennsylvanie, elle s'est retrouvée dans un environnement totalement différent, où elle était entourée d'étudiants juifs dans tous les aspects de sa vie universitaire. Ironiquement, cela n’a pas suscité le sentiment d’appartenance que Sophie pensait qu’il susciterait.

En voyant ses pairs rester fermement attachés à leurs groupes identitaires, il est devenu clair qu'elle avait « pris pour acquis l'expérience d'apprendre qui elle était grâce à l'exploration des différences des autres » chez elle.

https://youtu.be/6sGp8eoup8o

C'est cette « révélation » qui a incité Sophie à lancer sa première entreprise, TableTalk, un club de conversation qui s'est transformé en un mouvement multi-campus et en une organisation à but non lucratif 501(c)3.

Après avoir diffusé TableTalk dans plus de 80 écoles, et à peu près au moment de l'élection présidentielle américaine de 2016, elle a réalisé quelque chose de plus important : « ce n'était pas nous entourer de gens comme nous qui était le seul problème, c'était le manque de dialogue entre les gens ». avec des points de vue différents.

Mettre la plume sur le papier et appelant la génération Z à mener la charge en démontrant que nous pouvons apprendre à coexister avec « l’autre côté », cet article publié dans le Huffington Post et présenté par TableTalk constituerait le fondement de The Conversationalist.

"Dès que vous réalisez que le reste du monde ne pense pas comme vous, c'est à ce moment-là que vous grandissez", a écrit Sophie.

Plus d'une demi-décennie plus tard, elle continue de promouvoir le même message, mais auprès d'un public beaucoup plus large et avec une philosophie plus développée qui a été façonnée par toutes les personnes qu'elle a rencontrées en cours de route.

« Nous couvrons tout, de la politique à la culture pop – tout ce qui préoccupe la génération Z », explique Sophie à propos de The Conversationalist.

Mais comment maintenir notre intérêt à examiner ces sujets au milieu fatigue de la compassion, où le flux incessant de nouvelles négatives racontant les événements effroyables qui se déroulent à travers le monde laisse beaucoup d'entre nous insensibilisés et réticents à s'y plonger ?

« Restaurer la magie de la connexion humaine, c'est prendre conscience que nous ne sommes pas complices des réalités que ces plateformes nous ont présentées », répond Sophie.

"Avec des algorithmes qui mettent en lumière les contenus qui divisent et nous poussent plus loin dans des chambres d'écho, ils n'ont aucune incitation à nous empêcher de faire défiler la catastrophe, c'est donc à nous de récupérer notre agence."

Nous fournir un « pont » pour récupérer cette agence, c'est exactement ce que propose le talk-show de The Conversationalist. POVz – qui centre la génération Z de tous horizons et les problèmes les plus pertinents pour eux – s’efforce de nous rappeler qu’un discours démocratisé en ligne (et hors ligne) est tout à fait possible.

"Notre plateforme est une destination anti-algorithme qui brise la chambre d'écho qui vous exposera à des perspectives contrastées, vous fera réévaluer votre relation avec votre environnement et, espérons-le, vous aidera à voir que sortir de nos bulles est ce qui nous amènera finalement. plus rapprochés», dit Sophie.

« Vous n'avez pas besoin de renoncer à vos convictions ou de compromettre vos valeurs ; il suffit de vraiment écouter les autres, car cela vous permettra de grandir à votre tour.

Développant la manière dont cela se traduit dans l'action IRL, elle affirme que le rôle du Conversationalist dans cet espace est d'être un « véhicule » d'unification qui sera ensuite un catalyseur de progrès externe.

«Je crois que le changement commence au niveau local», déclare Sophie. « En tant que plateforme principalement numérique, nous essayons d'enseigner aux gens les compétences nécessaires pour sortir et relever les défis auxquels ils sont confrontés dans leurs domaines individuels. Notre objectif est que les graines plantées portent leurs fruits à mesure que la génération Z continue de mûrir et d'occuper davantage de postes de pouvoir.

Cette approche consistant à inciter les gens à commencer modestement et à partir de là est certainement efficace étant donné que rares sont ceux qui sont obligés d'agir lorsqu'ils y sont déterminés.

Pourtant, alors que la société est soumise à une pression croissante pour faire face à des urgences hautement prioritaires telles que la crise climatique, la violence armée et la pauvreté, nombreux sont ceux qui s’y opposent et soulignent que nous n’avons pas le temps d’agir de manière soit-disant tranquille.

En réponse, Sophie répond que la résolution de problèmes est inconcevable « si nous ne pouvons même pas nous parler », et que là où nous nous trompons, c'est en considérant « l'autre côté » comme l'ennemi et en refusant d'identifier ce sur quoi nous sommes réellement d'accord.

« En ce moment, il y a beaucoup de bruit », dit-elle. "Mais les solutions ne peuvent pas se produire sans un dialogue bipartisan."

Selon elle, cela est particulièrement nécessaire pour s’attaquer au problème émergent de la violence fondée sur la haine, qui, selon elle, découle de l’ignorance dominante à l’égard de notre humanité commune.

"Lorsque nous prenons du recul, abandonnons nos murs et reconnaissons véritablement notre humanité, nous acceptons qu'il n'y a pas de 'nous contre eux' ou de 'bon contre un méchant'", dit-elle, une déclaration illustrée par POVz, où les participants ont pour mission de s'humaniser avant tout.

"Au lieu de laisser quelqu'un se contenter de divulguer un point de vue controversé ou de laisser son point de vue pour argent comptant, nous demandons toujours pourquoi", explique-t-elle.

« L'histoire, les expériences vécues, l'environnement éducatif et l'identité de chaque personne façonnent sa vision du monde. Offrir davantage d'informations sur cela génère de l'empathie qui nous permet de voir ce que veulent les gens en dehors des réalités auxquelles ils ont été exposés.

Garantir que les conversations imprégnées de dualité restent à la fois respectueuses et inclusives n’est cependant pas une tâche facile.

Pour cette raison, The Conversationalist maximise la sécurité en faisant savoir que quiconque est invité à parler doit le faire en sachant qu'il est là pour suivre le courant, pour écouter et essayer de mieux comprendre le point de vue de quelqu'un d'autre.

"Ce que je constate dans les conversations que nous entretenons, c'est que les choses peuvent se passer d'une manière ou d'une autre", explique Sophie. "Nous devons être capables d'accepter facilement ces multiples vérités et nuances."

De plus, en tant qu'hôte, Sophie considère que son objectif est de faire preuve de transparence et d'être honnête avec les personnes qu'elle interviewe : elle est là, sans jugement, pour apprendre également.

"Je ne pourrai jamais aider les gens à s'unir, à se rassembler et à partager, si je ne leur montre pas à quoi cela ressemble pour moi d'être activement en désaccord avec quelqu'un et de continuer à être son ami", dit-elle.

« Ce que j'essaie d'inspirer, c'est l'idée d'avoir une conversation pour avoir une conversation. Vous n'êtes pas là pour « gagner » ou pour faire changer d'avis quelqu'un, vous êtes là pour le comprendre d'abord.

Selon elle, c’est la clé pour dénouer le fossé intergénérationnel qui nous empêche d’apporter un véritable changement à plus grande échelle.

«Les générations plus âgées ont les mêmes craintes que nous d'être annulées, humiliées et rabaissées», explique Sophie.

« Alors que la crise de la santé mentale s’aggrave, nous devons encourager ces conversations pour relier les jeunes à leurs différences. »@sophieberen sur l'importance de rencontrer les gens là où ils se trouvent. @DrHowardLiu ajoute : « La génération Z est moins stigmatisée quant à la recherche de soins. »

"Si vous leur faites immédiatement savoir votre objectif, que vous n'êtes pas là pour interroger mais pour écouter, cela adoucira leur état d'esprit défensif et la conversation pourra s'épanouir."

Dans l’espoir que cela extraira les gens, quel que soit leur âge, des limites confortables de leurs chambres d’écho et marquera un tournant vers la collaboration, Sophie – et The Conversationalist – sont à l’avant-garde d’un mouvement défini par le fait que nous avons tellement bien plus en commun que ce qui nous divise.

Celui qui réussit à éliminer la responsabilité de la seule génération Z de changer le monde et à nous montrer que le changement commence effectivement par une conversation.

« Pour la plupart, nous avons tous la même vision fondamentale selon laquelle nous devrions essayer de rendre le monde meilleur et de créer un avenir meilleur, non seulement pour nous-mêmes mais aussi pour les générations à venir », conclut Sophie.

« L'action collective est la manière dont nous parvenons à cet objectif final, l'Oz de tout cela si vous voulez. Mais cela ne pourra pas se produire tant que nous ne nous unifierons pas – brique par brique.

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