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Exclusif - Discuter de l'éco-anxiété croissante avec Clover Hogan

J'ai parlé avec l'environnementaliste du besoin de la société de protéger la santé mentale des jeunes face à notre crise climatique actuelle et de la façon dont cette frustration peut se transformer en activisme constructif.

Si, au cours des dernières années, vous avez ressenti une inquiétude accablante concernant l'état actuel de notre planète, sachez que - par tous les moyens - vous êtes ne sauraient seul.

Clover Hogan, aujourd'hui âgé de 22 ans, reste souvent éveillé la nuit en proie à la même panique. Elle fait partie d'un nombre rapidement croissant de membres de la génération Z souffrant d'"éco-anxiété" où ils se retrouvent stressés, craintifs et même déprimés face à la crise climatique.

"Nos recherches montrent que plus de 70 % des 500 jeunes dans 52 pays ont non seulement l'impression que le problème contribue négativement à leur santé mentale, mais qu'il les rend également impuissants", explique-t-elle, soulignant l'importance de mobiliser les mentalités pour transformer cette frustration en agence.

C'est quoi Force de la Nature – l'organisation à but non lucratif Clover fondée en 2019 – s'efforce de faire : cultiver la résilience et la détermination des jeunes d'aujourd'hui pour conduire un changement authentique et transformateur.


Mais pourquoi a-t-elle commencé à enquêter là-dessus en premier lieu ?

Écologiste depuis plus d'une décennie, Clover a consacré la moitié de sa vie à sauver la Terre.

Élevée dans une «bulle de nature», comme elle l'appelle, la native australienne a eu le cœur brisé tout au long de son enfance, témoin de l'impact néfaste de la vie humaine sur son environnement.

«À 11 ans, j'ai commencé à voir à quelle vitesse nous dévorions notre planète et à quel point nous étions doués pour prétendre le contraire», dit-elle.

"J'ai vécu un pur désespoir, une profonde tristesse et une colère inébranlable envers ce que nous faisions, mais surtout je ne pouvais pas comprendre pourquoi les adultes de ma vie ne m'avaient jamais parlé de ces choses."

Clover souligne que la société, à l'heure actuelle, subit une «amnésie de masse» envers les dommages que nous infligeons à la nature, s'endormit dans la complaisance et souscrit à une histoire qui ne sert pas l'avenir que nous voulons créer.

Ni les jeunes, d'ailleurs, « parce qu'ils recouvrent leurs sentiments – et le fait de savoir que quelque chose ne va vraiment pas ».

Cela, me dit-elle, a été son catalyseur.

Sans terme spécifique pour définir ses émotions et une conscience aiguë du manque de soutien des systèmes éducatifs et des organismes autoritaires, Clover, âgée de 16 ans, a décidé d'écrire sa thèse sur « l'écophobie » qui se rapporte directement au sentiment d'impuissance au milieu de l'environnement s'effondrer.

"C'est un symptôme d'être élevée à aimer la nature, tout en devenant aussi complice de sa destruction", déplore-t-elle. "C'est l'un des aspects les plus paralysants de la crise climatique: le fait que, de par la nature de la façon dont nos vies ont été conçues au 21e siècle, nous y contribuons tous d'une manière ou d'une autre."

Curieux du climat : pourquoi vous vous sentez anxieux à propos du changement climatique (et que faire à ce sujet) - TEDxLondon

Parallèlement à l'éco-anxiété, l'écophobie est sur une trajectoire ascendante depuis un certain temps déjà parmi la génération Z, qui est souvent considérée comme la génération la plus déprimée et la plus anxieuse de l'histoire.

Clover attribue en partie cela à la vie à l'ère numérique.

« Tout ce qui se trouve dans mon flux de nos jours terrifierait n'importe qui, sans parler d'un jeune qui grandit avec les connaissances qu'il devra un jour assumer les retombées de ces défis », dit-elle.

Bien qu'elle ne discrédite pas le pouvoir des médias sociaux, les jugeant comme un outil incroyable pour démocratiser l'information.

« J'ai parlé à des enfants de 12 ans qui décrivent la crise climatique comme un « problème systémique ancré dans des siècles de marchandisation de la nature et d'exploitation des communautés vulnérables », dit-elle. "Cette profonde compréhension de leurs racines et de leur niveau de conscience est incroyable – c'est tellement puissant."

Alors que la génération Z hérite d'une planète écologiquement instable et du fardeau de désapprendre des siècles d'habitudes néfastes, Clover veut que nous ne nous sentions pas impuissants, mais responsabilisés - ce n'est malheureusement pas une mince affaire, étant donné que l'exploration de la santé mentale en conjonction avec le changement climatique est relativement nouvelle chose.

«La santé mentale est essentielle pour pouvoir agir sur le climat», dit-elle. "Donc, nous essayons vraiment de prendre la conversation autour de l'éco-anxiété et de l'écophobie grand public."

Par cela, Clover veut dire encourager les jeunes à accueillir les deux comme des réponses normales plutôt que comme des conditions cliniques, plus « une collection d'émotions que nous ne devrions pas pathologiser parce qu'elles prouvent que nous sommes empathiques, que nous ne nous engourdissons pas face à la situation. .'

Le problème, semble-t-il, réside dans ce qui se passe lorsque nous ne canalisons pas cela vers un activisme constructif, et c'est exactement ce que Clover a entrepris d'améliorer en 2021.


Comment pouvons-nous naviguer dans ces sentiments et les transformer en agentivité ? 

« L'anxiété peut être un catalyseur essentiel pour l'action », répond-elle.

"Lorsque nous nous permettons d'expérimenter la profondeur de nos sentiments (créer un" conteneur "par le biais de la communauté et" un exutoire "par le biais de l'activisme), nous sommes mieux placés pour intensifier, plutôt que de fermer."

Avertissant que sans l'ingrédient vital de l'agence, l'éco-anxiété peut basculer en écophobie, Clover et son équipe de Force of Nature créent des espaces pour que les jeunes puissent embrasser ces émotions sans jugement.

Indépendamment de cette chaleureuse invitation à recadrer la crise climatique, cependant, il peut être difficile d'éviter de se sentir inondé par ce que beaucoup considèrent comme un système trop brisé pour créer un changement significatif, en particulier à l'ère numérique qui nous voit branchés sur ce qui se passe 24h/7 et XNUMXj/XNUMX. .

Selon Clover, cela se manifeste fréquemment par une « paralysie », qui peut nous consumer en transformant des pensées valides et progressives en un discours intérieur négatif.

Pour cette raison, elle nous recommande de nous concentrer sur ce qui allume le plus le feu en nous et de trouver notre impact en nous concentrant.

"Il ne manque littéralement pas de choses terribles qui se produisent à travers le monde en ce moment et nous avons tendance à nous disperser en voulant faire quelque chose à leur sujet", explique-t-elle. "Bien que l'empathie soit excellente, nous devons trouver notre seule sphère d'influence, choisir ce que nous pensons personnellement pouvoir résoudre."

Heureusement, avec le langage permettant désormais de placer ces sentiments avec succès, de plus en plus de jeunes commencent à sortir de leur incertitude, la combattant avec leur vision de ce qui est possible plutôt que de choisir de rester sur la touche.

Sur cette base, la génération Z développe ses compétences et ses talents uniques, possédant sa passion pour un avenir meilleur, un monde alternatif.

« Je trouve tellement énergisant de travailler avec des jeunes parce que nous ne sommes pas là depuis assez longtemps pour laisser la société couper les ailes de notre imagination », déclare Clover. "Ils ont une capacité innée à penser en dehors du système, à se rappeler qu'il n'y a rien de trop petit pour faire la différence."


Alors, quelle est la prochaine étape ?

Pour faire simple, l'échange intergénérationnel.

Clover travaille non seulement avec un réseau inspirant d'acteurs du changement en herbe, mais aussi avec un écosystème de décideurs.

À son avis, exhorter les responsables – que ce soit dans les affaires ou la politique – à remettre en question le conditionnement avec lequel ils ont grandi est la voie à suivre, en plus d'impliquer les jeunes dans le processus de recadrage.

"L'énormité de la crise climatique et la petitesse relative de nos propres actions sont aggravées lorsque les personnes en position de pouvoir ne tiennent pas leurs promesses", dit-elle.

"Quand vous êtes dans cette chambre d'écho, il est difficile de regarder de l'extérieur vers l'intérieur, c'est pourquoi nous devons promouvoir le pouvoir que détiennent les jeunes."

Historiquement exclus de la sphère décisionnelle (malgré le fait qu'ils soient à l'avant-garde de l'appel au changement), les jeunes méritent d'avoir accès aux salles dans lesquelles ils peuvent perturber de manière constructive les mentalités apathiques.

En leur offrant une place à la table, leur énergie peut être fusionnée avec la sagesse de l'expérience adulte, une combinaison qui, selon Clover, est le maillon manquant essentiel de la chaîne.

"Nous avons la technologie, nous avons les ressources, nous avons l'infrastructure et pourtant nous n'avons pas la volonté politique, l'élan et la détermination de chacun de ces espaces pour conduire un changement réel et transformateur", dit-elle.

« Ce dont nous avons besoin maintenant, c'est d'une plus grande implication des jeunes.

Même s'il faut se garder de symboliser leurs voix, ajoute Clover, notant le penchant des dirigeants à reléguer les jeunes au rang de banderoles dans les rues, ignorant leur pouvoir de repenser le système.

« Cela peut être très abusif lorsque nos voix sont utilisées comme véhicule pour le greenwashing, en particulier celles des militants POC », dit-elle.

«Ils sont déjà touchés de manière disproportionnée par la crise climatique, mais font preuve de résilience pour résoudre ces problèmes depuis des décennies. Ils sont également les mieux placés pour discuter d'un certain nombre de solutions de base et de première ligne. Ce n'est souvent que de la paresse et de l'ignorance, mais nous avons absolument la responsabilité de diversifier les voix sur lesquelles nous nous appuyons.

Clover est un brillant exemple de tout ce qu'elle représente elle-même. En mission incessante pour redéfinir les priorités de ce qui compte pour le monde, elle protège à la fois la santé mentale fragile d'une génération d'activistes et nourrit leurs sentiments pour susciter l'action nécessaire.

"Pour résoudre les problèmes sombres de notre belle et lumineuse planète, nous devons refuser d'être gouvernés par la peur", conclut-elle. "Nous devons rejeter la croyance que nous sommes impuissants et réaliser que nous sommes infiniment puissants."

Une chose est sûre, Clover Hogan est bien une force de la nature.

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