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Exclusif – Comment Wawa Gatheru comble les lacunes du mouvement climatique

En 2021, la militante pour la justice environnementale a fondé Black Girl Environmentalist pour centrer les filles, les femmes et les personnes noires dans le mouvement climatique tout en modifiant les structures de pouvoir inéquitables qui créent des obstacles à l'accès. Nous lui avons parlé de ce que cela impliquait.

Wanjiku (Wawa) Gatheru s’est donné pour mission de garantir que le mouvement climatique soit pertinent et accessible à tous. En tant que fille d'immigrés kenyans Agĩkũyũ, elle a été élevée dans un lien profond avec la terre et exploite ainsi une éthique innée de réciprocité et de souci de la planète.

Ce n’est cependant qu’au lycée qu’elle a commencé à se considérer comme une « écologiste ». «J'avais 15 ans», dit-elle. «Je suis tombé sur un cours de sciences de l'environnement extrêmement transformateur qui a fini par changer ma vie.»

C'était, me dit-elle, la première fois qu'un éducateur posait la crise pour ce qu'elle est : « quelque chose de intrinsèquement personnel qui a déjà touché tout le monde ».

Jusque-là, Wawa a estimé que les représentations conventionnelles de l’environnementalisme n’avaient aucun rapport et étaient déconnectées des problèmes qui lui tenaient le plus à cœur.

« Même si toute l'existence de la génération Z s'est déroulée dans le contexte de la crise, ce n'était qu'un murmure au milieu des cris de tant d'autres choses que je vivais », dit-elle. «J'étais donc très loin des défis que cela présentait.»

En posant les bases d'une meilleure compréhension de la manière dont la crise affectait non seulement elle et sa famille, mais aussi les personnes marginalisées à travers le monde – principalement au sein de la diaspora africaine – Wawa explique que se renseigner sur ceux qui souffrent en première ligne et qui ne l'étaient pas avoir les ressources ou les moyens nécessaires pour exercer un leadership dans ces espaces est ce qui a déclenché sa fervente passion pour l'activisme.

 

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«Je commençais à remarquer les lacunes», dit-elle, frustrée alors (et toujours) par le manque évident d'intersectionnalité dans les récits climatiques.

« Une réponse intersectionnelle à la crise est impérative car elle amplifie les dilemmes sociaux existants – elle constitue un multiplicateur de menace », déclare Wawa. "Il n'y aura pas de solution à ce problème sans une approche qui reconnaît le rôle de la crise dans l'aggravation de ces problèmes."

Pourtant, comme elle le précise, Wawa ne disposait pas des « outils nécessaires » pour résoudre ce problème il y a dix ans lorsqu'elle a pris la décision consciente de s'impliquer dans le plaidoyer.

La réalité d’aujourd’hui dresse cependant un tableau très différent, car après une décennie passée à parcourir le mouvement climatique avec une « tonne de chapeaux » à son actif – à en tant qu'organisatrice principale de la première journée de lobbying des jeunes pour le climat dans le Connecticut et en tant que déléguée aux discussions de l'ONU sur le changement climatique en 2017 – Wawa est prête à exprimer le changement qu'elle souhaite voir.

Plus précisément, la question du recrutement et de la rétention des filles, des femmes et des personnes noires dans le domaine environnemental, qui pour elle est en tête de liste.

« Ce groupe démographique a le taux de recrutement et de rétention le plus bas du mouvement climatique que tout autre », dit-elle. «Même lorsque nous mettons le pied dans la porte, nous sommes les plus susceptibles de partir. Il s'agit d'un énorme problème car cela signifie que cet espace social – qui est censé être un aperçu de l'avenir juste que nous construisons, où tous les peuples auront le pouvoir, la sécurité, la dignité et la prospérité – n'est pas vraiment juste pour tous.

Heureusement, Wawa s'engage à lutter contre ce phénomène et le fait avec écologiste fille noire, (BGE), l'organisation à but non lucratif qu'elle a fondée en 2021 pour réaliser le plein potentiel collectif des filles, des femmes et des personnes noires dans le leadership climatique.

Comme le souligne la page À propos de l'organisation, les femmes sont confrontées au changement climatique avec une gravité particulièrement disproportionnée, car les inégalités de genre imposées les rendent plus vulnérables à l'escalade des problèmes environnementaux.

En particulier, les filles noires, les femmes et les personnes à genre élargi supportent un fardeau encore plus lourd en raison des effets historiques et dominants du colonialisme, du racisme et des inégalités.

En raison de cette proximité, ils ont un « rôle unique à jouer en tant qu'acteurs indispensables dans le mouvement climatique », sans parler d'une longue expérience en matière de création et de maintien de solutions viables, mais ils continuent d'être considérablement sous-représentés.

Grâce à l’engagement communautaire, au développement d’une main-d’œuvre verte et à un changement narratif, BGE – avec Wawa à la barre – s’efforce de remédier à cette situation, en offrant aux filles, aux femmes et aux personnes noires du monde entier la plate-forme qu’elles méritent à juste titre pour canaliser leurs voix et visions.

« L'idée du BGE germait inconsciemment dans mon esprit depuis ma première incursion dans le mouvement climatique », explique Wawa. "J'avais l'impression que les intérêts du BIPOC n'étaient pas centrés sur l'espace même dans lequel nous accordions notre confiance, un sentiment qui s'est accru à mesure que j'étendais mon implication."

Parfaitement consciente de l'importance de mettre en lumière le BIPOC dans la politique, l'organisation et l'élaboration des politiques, avant de créer BGE Wawa a écrit une série d'articles d'opinion exprimant son désespoir face aux aspects du mouvement climatique qui rendaient de plus en plus difficile la participation.

En réponse, des filles noires, des femmes et des personnes de genre « de tous les coins de la Terre » l'ont contactée pour partager des expériences similaires, prouvant à Wawa que quelque chose devait céder.

« Même si je me sentais vue, j'avais le cœur brisé parce que tant de gens étaient en résonance avec la dynamique de ce dont je parlais, pas seulement aux États-Unis, mais à travers le monde », dit-elle. «Lorsque j'ai obtenu mon diplôme, on m'a proposé l'emploi de mes rêves, mais au fond de moi, je savais que BGE pouvait être un espace d'incubation permettant aux futurs leaders climatiques de couleur de s'épanouir. Cela m’a excité bien plus que n’importe quel « travail de rêve » ne le pourrait jamais.

Ainsi, alors que BGE est désormais une opération pleinement fonctionnelle, à quoi Wawa pense-t-il que sa philosophie – à savoir garantir que les filles, les femmes et les personnes non binaires noires soient amplifiées au sein de l’environnementalisme – devrait ressembler ?

« Ce qui est étonnant, c'est que BGE s'efforce d'honorer la réponse unique de chacun à cette question », dit-elle. «Pour moi, c'est un espace qui fonctionne strictement sur la base de la justice environnementale. Celui qui reconnaît que tous les peuples méritent leur autonomie dans la lutte pour un avenir juste qui nous permet non seulement de survivre mais aussi de prospérer.

Cette poussée vers une autonomie généralisée est mieux illustrée par le programme de hub du BGE, qui encourage les BGE à s'unir à un niveau hyper-local, à « se réunir, collaborer et calculer » dans leurs propres contextes avant de porter leurs revendications de libération à de plus hauts sommets.

« Lorsqu'il s'agit de s'attaquer aux problèmes systémiques qui sont à l'origine de la crise, notamment le capitalisme, la suprématie blanche et l'oppression, une action collective est essentielle », déclare Wawa. « Le changement nécessite une abondance de perspectives. Pour faire face à la portée et à l'ampleur de ces dilemmes sociaux existants, nous devons intégrer des modes de pensée variés.

Cela ne veut pas dire, souligne Wawa, qu'il ne faut pas mettre l'accent sur l'exploration de la manière dont nous pouvons contribuer en tant qu'individus.

«Nous avons chacun nos propres compétences, nos propres talents, nos propres leviers d'influence», dit-elle. "Quand nous prenons le temps de comprendre de quoi il s'agit etpoule branchez-les dans le mouvement, cela l'alimentera sous tous les angles.

Pour Wawa, cette compétence, ce talent, cette lance d’influence, c’est la narration.

«Avant l'avènement d'Internet, nous nous appuyions sur l'histoire orale pour transmettre des informations», dit-elle. « Cela fait partie intégrante de mon identité et est vital car cela nous permet d'écrire l'avenir que nous nous efforçons de construire. Ce à quoi nous assistons est une opportunité unique de restructurer le monde et c'est galvanisant d'être dans la salle des écrivains alors que cela se produit.

En plus d'utiliser les médias numériques pour attirer l'attention sur des sujets urgents tels que le programme de désinformation des grandes sociétés pétrolières, l'écoblanchiment ou le refus des gouvernements de se tenir responsables, les efforts de narration experts de Wawa s'étendent également à amener la justice environnementale au grand public.

 

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Dans le but d'être une communicatrice efficace qui contribue à inspirer une génération d'écologistes « improbables », elle produit du contenu reliant le climat aux espaces « non traditionnels ».

'De artistes majeurs Aux grandes entreprises, tous types de personnes m'ont contacté pour me demander comment intégrer la génération Z et le mouvement climatique dans la manière dont elles s'adressent à leur public », dit-elle. "Je leur enseigne le langage approprié pour décrire la crise telle qu'elle est : une préoccupation universelle."

Cela implique bien sûr de réitérer le message selon lequel les voix et les visions du BIPOC devraient être celles qui nous guident vers l'avant.

« Transmettre cela a mis les gens mal à l'aise, mais je m'y tiens fermement », déclare Wawa. « C'est dans notre ADN de persévérer parce que nous avons toujours dû le faire. Cette persévérance mérite d’être mise au premier plan car nous n’avons pas le choix. Abandonner et se tourner vers le pessimisme est un privilège que nous ne pouvons tout simplement pas nous permettre, c'est pourquoi nous sommes si nombreux à essayer de rester aussi optimistes que possible.

Cependant, rejeter le cataclysme climatique en faveur de l’optimisme climatique n’est en aucun cas une échappatoire, et cela n’implique pas non plus que les BIPOC ferment les yeux sur les tristes réalités d’une crise qui ne cesse de s’aggraver.

Comme l'affirme Wawa, « c'est une position courageuse qui découle d'une profonde reconnaissance du fait que oui, des vies ont été perdues, oui, des écosystèmes ont été dévastés et oui, des terres ont été cédées aux mers, mais que nous devons garder espoir quant à l'avenir ». possibilités de ce qui se produira lorsque nous TOUTE dites « pas plus ». »

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