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Perseverance Mars rover descubre abundancia de moléculas orgánicas

La NASA dice que su rover Perseverance está encontrando moléculas orgánicas en "cada objetivo" que observa, proporcionando más evidencia que sugiere que Marte alguna vez estuvo repleto de vida.

Los nuevos datos del rover de la NASA, Perseverance, han reforzado las sugerencias de que la vida pudo haber existido en Marte hace miles de millones de años.

El jueves pasado se llevó a cabo una conferencia de prensa para mostrar los hallazgos.

Perseverance ha descubierto una variedad de módulos orgánicos en el cráter Jezero, un antiguo lecho de lago en el que el rover aterrizó por primera vez el año pasado. Según la NASA, encontró estos módulos orgánicos en cada objetivo que escaneó, lo que implica que están en abundancia en todo el planeta.

Los módulos orgánicos han sido descubiertos antes por la NASA utilizando el rover Curiosity, pero no a este nivel de detalle o especificidad. Perseverance tiene un nuevo instrumento de alta tecnología llamado Escaneo de entornos habitables con Raman y luminiscencia para productos orgánicos y químicos (SHERLOC) que puede etiquetar e identificar diferentes minerales y moléculas.

SHERLOC encontró aromáticos, que son moléculas orgánicas en forma de anillo, en un núcleo recolectado de una roca en Wildcat Ridge en el cráter Jezero. Este núcleo contiene un rico registro sedimentario de minerales. Estos incluyen sal y sulfatos, enterrados en el lago hace tres mil millones de años cuando existía el agua. Es una locura, ¿verdad?

Perseverance perfora núcleos de muestra de una variedad de terrenos en el cráter Jezero. Esta área de Marte presenta un sistema de deltas de ríos que alguna vez podría haber albergado vida. Estas muestras están destinadas a ser eventualmente traídas a la Tierra por un rover diferente en una nueva misión y se espera que los núcleos puedan luego ser estudiados en laboratorios para identificar microbios específicos.

Hasta el momento, se han recolectado y estudiado doce muestras, lo que brinda un vistazo a una época en que Marte era rico en nutrientes.

Sunanda Sharma, científica de SHERLOC en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, habló durante la sesión informativa del jueves. Ella dijo que estaba "claro que estamos descubriendo una historia más grande que está sucediendo en el cráter Jezero".

“Hemos encontrado señales que creemos que posiblemente provienen de materia orgánica en todos los objetivos que hemos observado. Se alinea con lo que hemos aprendido de los estudios en la Tierra de los meteoritos marcianos”.

Sin embargo, una nota a pie de página emocionante es la identificación de estas moléculas en entornos muy hostiles. Parecería que Marte está repleto de materiales resistentes que albergan vida. No es suficiente decir si la vida sí logró existen en el planeta, pero nos acerca a comprender definitivamente si estamos solos en el universo.

"Personalmente, encuentro estos resultados tan conmovedores porque parece que estamos en el lugar correcto con las herramientas adecuadas en un momento crucial", dice Sharma.

Tendremos que esperar hasta que estos núcleos regresen a la Tierra, pero de todos modos son noticias emocionantes. Quizás todas esas imaginaciones de ciencia ficción de los marcianos no estaban tan lejos, después de todo.

 

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