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Poeira cósmica de Vênus inspira tecnologia automotiva de limpeza de poluição

Ao falar de inovação climática, a remoção de carbono é o tema da moda. Pesquisadores da The Conservation, no entanto, estão preocupados com a ameaça mais imediata dos óxidos de nitrogênio – encontrados na poluição urbana.

Parece clichê dizer que a inspiração pode ser encontrada nas estrelas, mas os inovadores climáticos estão provando exatamente isso.

No momento, os esforços para utilizar a tecnologia para a prosperidade futura do planeta giram em grande parte (sem trocadilhos) em torno da descarbonização. Quer estejamos falando de geoengenharia oceânica, captura direta de ar ou alternativas de combustível verde, o principal adversário é inquestionavelmente o carbono.

Fazendo as pazes 76% de todas as emissões de gases de efeito estufa, o CO2 será o maior responsável por quaisquer mudanças marcantes em nosso clima – caso não consigamos reverter nossos impactos e picos de emissões na próxima década.


Carbono > Nitrogênio

À medida que ficamos obcecados com essa meta, no entanto, a ameaça mais imediata à saúde da poluição do ar urbano (mais especificamente, o dióxido de nitrogênio) está sendo negligenciada, apesar das estatísticas apontarem para o número de mortes associadas. chegando a 10,000 na Europa todos os anos.

Isso não quer dizer que todos os aficionados por tecnologia com consciência ecológica estejam ignorando a poluição do ar local. Com o objetivo de estrangular um de seus principais impulsionadores: o tráfego, uma coorte de inovadores e pesquisadores da A conservação revelou sua próxima geração de conversor catalítico em junho, capaz de eliminar mais fumaça do que nunca na fonte.

Embora os conversores catalíticos já sejam projetados para minimizar a quantidade de produtos químicos tóxicos que vazam dos escapamentos dos veículos, esta equipe refinou seu projeto para abafar ainda mais óxido de nitrogênio sem as conhecidas desvantagens dos tipos atuais.

Agora, isso é aleatório e estranho, concedido, mas a equipe foi inspirada não pela mecânica de automóveis tradicional ou pela engenharia moderna, mas sim pela química sobrenatural observada na superfície quente e volátil de Vênus. Ah, claro.


Princípios sobrenaturais aqui na Terra

Embora não possamos compreender como toda a conexão do espaço sideral foi feita, admitimos que esses pesquisadores precisam de elogios.

No estágio principal, eles notaram que a luz do Sol destrói o dióxido de carbono nas atmosferas dos planetas, deixando para trás o monóxido de carbono. Assim, eles postularam que Vênus deveria ter maneira níveis mais elevados de monóxido de carbono do que realmente faz.

Após observação adicional, os pesquisadores descobriram que o material meteórico ao redor do planeta (poeira espacial) estava essencialmente sufocando a produção de gás tóxico, da mesma forma que um conversor catalítico.

A partir daí, eles conseguiram criar seu próprio pó de silicato de ferro com características semelhantes. Segundo o grupo, esta provou ser eficaz em acelerar a conversão de monóxido de carbono em dióxido de carbono – um gás muito menos perigoso – e conseguiu converter óxido nitroso tóxico em nitrogênio molecular inofensivo.

Isso representou um enorme vitória, considerando que o óxido de nitrogênio continua a exceder os limites legais em muitas grandes cidades causando problemas respiratórios e morte. Escusado será dizer então que, em geral, o padrão geral de hoje para escapamentos simplesmente não é suficiente.

Então, quais melhorias imediatas e de longo prazo esses conversores poderiam ter se fossem lançados em grande escala?

 

Impacto imediato e de longo prazo

O argumento de que os combustíveis fósseis precisam ser completamente eliminados é algo com o qual concordamos, apesar da falta de detalhes sobre o assunto no projeto de lei da COP27. Isso não quer dizer que não devamos criar soluções mais imediatas.

Esperar até 2030, quando a venda de carros novos a diesel e gasolina ser proibido, não é bom o suficiente. o alto custo de carbono de fabricar veículos elétricos hoje também é uma preocupação.

Para carros atuais que possuem conversores catalíticos instalados, eles normalmente sufocam o gás tóxico em temperaturas acima de 150 graus. Isso significa que enquanto eles estão se divertindo no trânsito, a poluição continuará a se acumular.

O conversor protótipo, por outro lado, continua a transformar óxido de nitrogênio em nitrogênio molecular à temperatura ambiente. No contexto de uma cidade inteira, isso faria uma enorme diferença na redução dos níveis de ar tóxico.

A longo prazo, quando os combustíveis fósseis forem completamente redundantes, o hidrogênio sem dúvida desempenhará um papel grande parte em nossas demandas de energia. Mas, você sabia que a combustão de alto nível com hidrogênio converte nitrogênio molecular no ar em – você adivinhou – óxido de nitrogênio?

Portanto, as iterações desse conversor em várias formas diferentes provavelmente serão importantes quando se trata de impedir que as toxinas escapem para a atmosfera.

"É por isso que estamos entusiasmados em desenvolver um protótipo de conversor de emissões que pode funcionar na maioria das situações - com potencial para reduzir radicalmente as emissões tóxicas de motores de combustão e outras fontes no futuro", disse o líder da equipe e pesquisador de química atmosférica. Alexandre James.

Dado que essas revelações foram feitas no verão passado, estamos ansiosos para ver como os protótipos serão lançados no próximo ano.

 

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