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Adolescentes sul-africanos constroem trem movido a energia solar

Em meio aos cortes de energia na África do Sul, um grupo de estudantes construiu o primeiro trem totalmente movido a energia solar do país. As quedas de energia causaram interrupções que afetam os passageiros pobres e da classe trabalhadora que dependem de trens.

Um grupo de 20 estudantes sul-africanos da Escola Técnica de Soshanguve apresentou recentemente um trem totalmente movido a energia solar em um evento universitário.

O protótipo, que levou aproximadamente dois anos para ser construído, deve redefinir as viagens ferroviárias não apenas na África do Sul, mas em todo o continente, pois é uma alternativa mais barata a longo prazo.

Em 2020, durante os obstáculos econômicos do Covid-19 na África do Sul, houve um aumento no roubo de cabos que viu 60% dos usuários de trens trocarem por ônibus e táxis.

Há duas semanas, a crise de eletricidade da África do Sul se agravou, afetando a economia e a produção do país devido a horas de falta de energia. Fábricas e escritórios fecharam por horas a fio.

A Eskom Holdings, empresa de energia do país, foi acusada de má gestão e corrupção, levando a dívidas e apagões constantes.

Os cortes regulares de energia interromperam as redes em algumas regiões. Empresas de operadoras móveis como Vodacom e MTN estão enfrentando altos custos de combustível para manter suas torres funcionando.

Da mesma forma, o roubo de baterias está aumentando, afetando a rede de retransmissão da empresa em alguns lugares. Os cortes contínuos significam que as baterias estão carregando apenas por 5 a 6 horas, quando normalmente exigem um mínimo de 12 horas para carregar completamente.

De acordo com Eskom, o país pode testemunhar estágios mais altos de apagões programados para economizar energia. Isso significa ir até 9 horas sem energia.

Na semana passada, o país atingiu o recorde de nível 6 que foi implementado durante o inverno de junho. Isso permitiu que aproximadamente 6,000 megawatts fossem cortados para evitar o apagão total.

As quedas de energia rotativas afetaram a maioria da população pobre que precisa planejar com antecedência tarefas como cozinhar e garantir que as velas estejam disponíveis durante a escuridão. Muitas pequenas empresas são forçadas a fechar mais cedo, afetando o país mais industrializado da África.

O tráfego ferroviário diminuiu devido aos desafios de roubo de cabos e às constantes interrupções de energia.

Os alunos da Escola Técnica de Soshanguve estão ansiosos para apresentar seu trem movido a energia solar ao governo para mais pesquisas e adoção, pois é ambientalmente sustentável.

 

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