meny meny

Den eskalerende trusselen om dyphavsgruvedrift

En fersk studie med maneter avslører faren som ligger bak dyphavsgruveindustrien, og understreker viktigheten av å beskytte marine økosystemer og bærekraftig praksis.

Ligger dypt inne i havbunnen av de enorme havene er metalliske knuter som har vakt interessen til mange land.

Mineralene som finnes i disse forekomstene driver dyphavsgruvedrift, en spirende industri som ser på slike mineraler som livsnerven i energisektoren. Praksisen fortsetter å vekke internasjonal debatt om dens miljøkonsekvenser.

En fersk studie publisert i Nature Communications viste at dyphavsgruvedrift virkelig har alvorlige konsekvenser for det marine livet som bor i vannsøyler - det enorme rommet mellom overflaten og havbunnen.

 

Manetstudiet

Kjernen i studien ble utført på jellyfish samlet fra forskjellige norske fjorder.

Siden skapningene er følsomme for lys, ble de satt inn i temperaturkontrollerte tanker i et mørkt laboratorium ombord på et forskningsfartøy.

Tankene simulerte nøyaktig nivåene av sediment og rusk som dannes når mineralutvinningskjøretøyer forstyrrer havbunnen. Overraskende nok avdekket eksperimentet en situasjon der sedimentet som er forstyrret ikke satte seg, men mer sirkulerte gjennom vannet.

Da manetene ble belagt i sedimentet, ble det funnet at de produserer store mengder slim, noe som krever mye energi for å gjøre det. Hvis de blir tvunget til å fortsette å produsere slim over lange perioder, vil helsen deres bli dårligere, og det vil være vanskelig å skaffe mat.

Det var også tegn på akutt stress med tillegg av gener knyttet til sårheling som aktiveres i maneten.


Hvorfor dyphavsgruvedrift er populært

Med økningen i etterspørselen fra energiindustrien har behovet for sjeldne mineraler og metaller økt betydelig.

Faktisk, i juli FNs internasjonale havbunnsmyndighet (ISA) holdt en konferanse for å diskutere hvorvidt dyphavsgruvelisenser bør hurtigspores. Resultatet av forsamlingen fikk 21 land til å stemme om et forbud, mens andre som Kina, Norge, Nauru, Mexico og Storbritannia støttet å øke anslaget med den økologisk tvilsomme praksisen.

Handlingen med dyphavsgruvedrift involverer tungt maskineri som graver havbunnen for å avdekke sjeldne mineraler som deretter pumpes opp til overflaten. Det er stor interesse for kobolt, nikkel, kobber og mangan som vil bli brukt i produksjon av elektriske kjøretøy og annen elektronikk.

Mange selskaper har vært ivrige tilhengere av dyphavsgruvedrift, da de hevder at det er mer økonomisk og miljømessig effektivt enn landgruvedrift.

Med det sagt svinger også organisasjoner med ISA-utstedte lisenser mot gruvedrift av havbunnen, med The Metals Company (TMC) et kanadisk selskap er en av de største aktørene.

TMC er en gigant når det gjelder å anskaffe metallene som trengs for å produsere varer i energiindustrien og har inngått samarbeid med noen stillehavsstater for å drive jakten på metaller i havet.

Kina på den annen side, en av verdens største produsenter av metaller har sett sin gruveindustri vokse raskt de siste tiårene, drevet av sterk innenlandsk etterspørsel etter metaller og av landets eksportorienterte økonomi.

De siste årene har Kinesisk regjering har tatt skritt for å møte miljøhensynene til gruveindustrien, men den er fortsatt i forkant av dyphavsgruveutforskning med tre store selskaper som har ISA-utstedte lisenser.

Kinas dyphavsgruveambisjoner kan være motivert av et ønske om å beskytte sin posisjon som verdens største metallprodusent. Dessuten, siden det allerede er ledende innen dyphavsgruveteknologi, kan ytterligere investeringer gi det en betydelig økonomisk fordel, ettersom industrien forventes å bli stadig mer lukrativ i løpet av 2030.

Miljøpåvirkningene

Det er viktig å merke seg at det meste av forskning utført på dyphavsgruvedrift bare dekker effektene på havbunnen i stedet for det marine livet som blomstrer på den. Derfor er det vanskelig å tyde den generelle innvirkningen praksisen kan ha på miljøet.

Uten dedikerte studier kan vi allerede utlede at dyphavsgruvedrift innebærer fjerning av store mengder sediment og stein fra havbunnen som sannsynligvis ødelegger habitatet til mange marine organismer.

Videre er det sedimentfløyer skapt av tungt maskineri kan sees å spre seg ganske langt, og forurense vannet med forurensende stoffer som kvikksølv, bly, kadmium og kobber, som finnes naturlig i den dype havbunnen; kvele livet i havet.

Støy fra dyphavsgruvedrift kan også maskere lydene som marine dyr som hvaler og delfiner bruker til å kommunisere, noe som gjør det vanskelig for dem å finne ektefeller, unngå rovdyr og koordinere bevegelsene deres.

Når dyr går videre for å unngå disse gruveområdene, kan fôrings-, avl- og migrasjonsmønstre bli påvirket i generasjoner utover.

En annen vurdering er effekten av å kunstig lyse opp havbunnen for industrien. Mange organismer, inkludert manetene fra studien, er spesielt følsomme for lys og er avhengige av mørket for å kamuflere seg fra rovdyr. Boremaskineri kan også endre den naturlige balansen i denne forstand.

Ikke desto mindre ser en økende etterspørsel etter å lagre mineraler og metaller til energiindustrien ut til å akselerere enhver forstyrrelse vi allerede har hatt på marine økosystemer i dypet av våre hav.

Den nylige studien om maneter gir bare et glimt av de potensielle konsekvensene, men vi vil trenge massevis av mer forskning hvis vi skal jobbe mot sikkerhetstiltak for økologiske reformer.

tilgjengelighet