Meny Meny

Saudiarabiske styrker "bårent til å drepe" for å rydde land for The Line

Planer om å bygge en futuristisk øko-metropol på 400 milliarder pund lovet et episenter for bærekraft, produktivitet, sømløs livsstil og fritid for ni millioner mennesker. Men et vitnesbyrd fra varsleren for BBC har nettopp avdekket den dystre virkeligheten til prosjektet, som involverer menneskerettighetsbrudd og utenrettslige drap.

Husker du The Line?

En del av NEOM prosjekt, tar det en tradisjonell by og strukturelt omformer den for å være mer effektiv, og konsoliderer dens samlede fotavtrykk for å beskytte dens innvirkning på naturen (som vi rapporterte i 2022).

Planene løp 170 kilometer fra havet og lenger ned i sanden, og planene avslørte at den ville bli bygget av 500 meter høye speilvegger bygget parallelt med hverandre.

Den lovet også å diversifisere Saudi-Arabias økonomi bort fra olje og kjøre på 100 % fornybar energi, noe som gjør den (innen 2030) til et episenter for "bærekraft, produktivitet, sømløs livsstil og fritid for ni millioner mennesker."

"Ingen veier, biler eller utslipp, folks helse og velvære vil bli prioritert over transport og infrastruktur, i motsetning til tradisjonelle byer," fortsetter beskrivelsen på NEOMs nettside.

– Det ideelle klimaet hele året vil sikre at innbyggerne kan nyte naturen rundt. Beboere vil også ha tilgang til alle daglige nødvendigheter innen fem minutters gange, i tillegg til høyhastighetstog – med en ende-til-ende transitt på 20 minutter.

Da det først ble annonsert, tiltrakk The Line negativ oppmerksomhet for sin bidrag til tap av biologisk mangfold og valget av beliggenheten, siden ørkenenden av den er hjemsted for flere lokale stammer som i utgangspunktet protesterte mot å gjøre plass for den futuristiske øko-metropolen.

Kritikken mot sistnevnte var et svar på at Saudi-kong Mohammed bin Salman (MBS) kalte prosjektet "hans pyramider", som tvang samfunnet til å flytte og bidro til Saudi-Arabias mangeårige rykte som et hot spot for menneskerettighetsbrudd.

Så langt har over 6,000 mennesker blitt fordrevet som følge av de tidlige byggefasene, selv om menneskerettighetsgruppen ALQST anslår tallene til å være langt dårligere. I dag er virkeligheten enda mørkere.

I følge en tidligere etterretningsoffiser kalt Rabih Alenezi (han er for tiden bosatt i Storbritannia etter å ha søkt asyl), som snakket med BBC, har saudiske myndigheter tillatt bruk av 'dødelig makt' for å rydde plass til The Line, som utvikles av dusinvis av vestlige selskaper.

Ved å løfte lokket på prosjektets skumle side, viser varslerens vitnesbyrd at han ble beordret til å kaste landsbyboere ut av Gulf-staten, hvorav en var skutt død for å ha nektet en tinglysingsnemnd å verdsette eiendommen hans.

Satellittbilder hentet av BBC viser ødeleggelsene i landsbyen Sharma, der mange av hjemmene, skolene og sykehusene som utgjorde byen har blitt fullstendig utslettet siden byggingen startet.

Alenezi sier at før han flyktet fra landet ble han bedt om å vedta en klareringsordre for et område 4.5 km sør for The Line, som for det meste er okkupert av Huwaitat-stammen og har vært det i generasjoner.

Han unngikk oppdraget på oppfunnet medisinsk grunnlag, sa han til BBC, men det gikk likevel.

Godkjenningsordren ble utstedt i 2020 og stemplet Huwaitat-stammen som "opprørere" og advarte om at "den som motsetter seg utkastelse bør drepes."

Minst 47 andre landsbyboere ble arrestert etter å ha motarbeidet utkastelser, hvorav mange ble tiltalt på terrorrelaterte anklager, ifølge FN. Av dem forblir 40 i varetekt, hvorav fem er på dødscelle, sier ALQST.

Saudiarabiske myndigheter hevder at de som er bedt om å flytte har blitt tilbudt kompensasjon, men ALQST rapporter at de utbetalte tallene har vært vesentlig lavere enn de opprinnelig ble lovet.

«NEOM er midtpunktet i Mohamed Bin Salmans ideer,» sier Alenezi.

«Det er derfor han var så brutal i forholdet til Huwaitat. Han vil la ingenting stå i veien. Jeg begynte å bli mer bekymret for hva jeg kunne bli bedt om å gjøre mot mitt eget folk.'

Fremtiden til The Line er nå, forståelig nok, i fare.

tilgjengelighet