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Que se passe-t-il avec les licenciements constants dans le secteur des jeux vidéo en 2024 ?

L’industrie du jeu n’a jamais été exactement synonyme de sécurité d’emploi, mais qu’est-ce qui cause ce nombre de licenciements sans précédent en 2024 ?

D’ici 2027, la valeur de l’industrie du jeu vidéo devrait atteindre 282 milliards de dollars. Cela dit, que se passe-t-il avec les licenciements continus signalés chez les principaux éditeurs ?

Sony est le dernier d'une série de géants du jeu à laisser partir des centaines de membres de leur personnel d'un seul coup. 900 employés ont été licenciés cette semaine, avec Sony citant objectifs de vente manqués et une chute de 10 milliards de dollars du cours des actions comme motivation derrière la réduction des « effectifs ».

Avant cela, EA, Microsoft, Epic, Sega et Twitch avaient licencié l'emploi d'un total de 10,500 2023 personnes tout au long de XNUMX, selon une source fiable. suivi des licenciements. En seulement 90 jours en 2024, ce nombre a déjà atteint le chiffre stupéfiant de 6,000 XNUMX travailleurs et le mot crise commence à apparaître dans le langage courant des analystes.

Bien qu’il n’y ait pas de raison générale à l’exode continu à tous les niveaux, les dirigeants de l’industrie ont tendance à s’accorder sur le fait que le succès retentissant du jeu tout au long de la pandémie nous a conduits à ce point par inadvertance.

Des « niveaux d’engagement sans précédent » pendant les périodes de confinement, lorsque les gens isolés se tournaient en masse vers les jeux pour s’évader, auraient alimenté des projections irréalistes de croissance de l’industrie dans les années suivantes.

Cependant, sans un public captif, les lourdes charges salariales dues aux pics d’embauche des éditeurs deviennent intenables si on les compare aux projections de bénéfices dépassées. Avec le recul, les chiffres étaient naïvement optimistes, sans mesures de précaution pour se prémunir contre tout éventuel retour en arrière.

Des années plus tard, la réalité n’est pas si rose pour les dirigeants du secteur des jeux vidéo. Les investissements dans les jeux ont été touchés des creux majeurs en 2023, Sony n’a pas atteint ses objectifs de vente de PS5 et les flux de revenus auraient diminué de 4 % aux États-Unis – bien loin des bénéfices illimités attendus.

"C'est difficile à croire aujourd'hui, mais le débat culturel de l'époque était vraiment motivé par la conviction que ces gains perdureraient", a expliqué Laine Nooney, professeur en industrie informatique.

"L'attention médiatique qui a été accordée à ce pic [pendant la pandémie] en heures de streaming ou en argent gagné a réellement contribué à une sorte d'illusion collective selon laquelle tout cela allait continuer pour toujours", a-t-il déclaré.

Alors que la réalité commence à se faire sentir des années plus tard, les développeurs AAA et indépendants réduisent leurs effectifs comme moyen rapide et efficace d'équilibrer les comptes. Rien que le mois dernier, Microsoft 1,900 XNUMX salariés d'Activision Blizzard ont été licenciés, Discorde licencié 17% de son personnel, et Unité a licencié un quart de l'ensemble de ses effectifs.

Mais ce n’est pas seulement un recrutement trop zélé qui nous a amené à ce point. Aussi injuste que cela puisse paraître, le personnel a toujours été considéré comme jetable pour les éditeurs, et la majorité de ceux qui sont depuis longtemps engagés dans une carrière de joueur seront habitués à vivre de projet en projet et à rebondir sans réelle sécurité d'emploi.

Cela signifie que lorsque les coûts augmentent en raison de la demande de produits de meilleure qualité (« nouvelle génération »), le capital-risque est drainé des investisseurs méfiants, ou une nouvelle tendance technologique s'effondre de manière inattendue – toux, cloud gaming – les licenciements sont considérés comme une issue viable pour ceux qui sont au sommet.

Dans le paysage de 2024, l’industrie se trouve justement confrontée à tout ce qui précède. En particulier, hausse des taux d'intérêt pour obtenir des prêts et utiliser la dette renouvelable pour financer les opérations devient, disons, un défi économique. Impacts de l'inflation TOUTE.

Un excellent exemple de la nature impitoyable de l’industrie se joue également aujourd’hui. Après une décennie de développement, le supposé « premier jeu AAAA » d'Ubisoft Skull and Bones est déjà voué à être loin d’atteindre son coût absurde de 200 millions de dollars.

Ayant été giflé douloureusement scores médiocres sur les sites de critiques, cette version ratée n'a servi qu'à raviver l'intérêt pour les précédents jeux basés sur des pirates. Assassin's Creed Black Flag et Sea of ​​Thieves. Même des ajouts à des propriétés bien-aimées comme Assassin Creed ne sont pas non plus assurés de réussir.

Pour revenir à une situation plus large, des efforts encourageants sont déployés au niveau local pour atténuer le fardeau de toute personne licenciée par les éditeurs de jeux sans avertissement.

Malgré une concurrence accrue pour décrocher des postes, les bons samaritains du secteur gèrent des forums et des pages de réseaux sociaux dédiés à la mise en relation des développeurs avec de nouveaux employeurs. "L'émir Satvat"Cahier du chercheur d'emploi', et la page LinkedIn dédiée ont été des atouts particulièrement notables pour la communauté.

Au-delà de cela, un nombre croissant de développeurs syndicalisation dans l’espoir d’engendrer une attitude moins cyclique en matière d’embauche et de licenciement dans le secteur des jeux vidéo. Les efforts vont sans aucun doute s’accélérer sur ce front, compte tenu de l’exode massif de Sony hier.

En fin de compte, il est peut-être temps que les soi-disant « décisions de leadership » soient examinées avec plus d'attention par les consommateurs. En tant qu’élément vital du jeu, ce type de pratique ne peut pas être considéré comme acceptable et certainement pas comme normal.

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