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Le rover Perseverance Mars découvre une abondance de molécules organiques

La NASA affirme que son rover Perseverance trouve des molécules organiques sur "chaque cible" qu'il observe, fournissant des preuves supplémentaires suggérant que Mars grouillait autrefois de vie.

De nouvelles données du rover de la NASA, Perseverance, ont renforcé les suggestions selon lesquelles la vie aurait pu exister sur Mars il y a des milliards d'années.

Une conférence de presse a eu lieu jeudi dernier pour présenter les résultats.

Perseverance a découvert une variété de modules organiques dans Jezero Crater, un ancien lit de lac dans lequel le rover a atterri pour la première fois l'année dernière. Selon la NASA, elle a trouvé ces modules organiques sur chaque ciblez-le scanné, ce qui implique qu'ils sont en abondance à travers la planète.

Des modules organiques ont déjà été découverts par la NASA à l'aide du rover Curiosity, mais pas à ce niveau de détail ou de spécificité. Perseverance dispose d'un nouvel instrument de haute technologie appelé Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals (SHERLOC) qui peut étiqueter et identifier différents minéraux et molécules.

SHERLOC a trouvé des aromatiques, qui sont des molécules organiques en forme d'anneau, dans un noyau prélevé sur une roche à Wildcat Ridge dans le cratère Jezero. Cette carotte contient un riche dossier sédimentaire de minéraux. Ceux-ci comprennent le sel et les sulfates, enfouis dans le lac il y a trois milliards d'années lorsque l'eau existait. C'est un truc de fou, non ?

Perseverance fore des échantillons de carottes à partir d'une gamme de terrains à travers Jezero Crater. Cette zone de Mars présente un système de delta fluvial qui aurait pu autrefois abriter la vie. Ces échantillons sont destinés à être éventuellement ramenés sur Terre par un autre rover lors d'une nouvelle mission et on espère que les noyaux pourront ensuite être étudiés en laboratoire pour identifier des microbes spécifiques.

Jusqu'à présent, douze échantillons ont été collectés et étudiés, offrant un aperçu d'une époque où Mars était riche en nutriments.

Sunanda Sharma, scientifique SHERLOC au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, a pris la parole lors du briefing de jeudi. Elle a dit qu'il était "clair que nous découvrions une histoire plus importante qui se passe dans Jezero Crater".

«Nous avons trouvé des signaux qui, selon nous, pourraient provenir de la matière organique sur toutes les cibles que nous avons observées. Cela correspond à ce que nous avons appris des études sur Terre des météorites martiennes.

Une note de bas de page passionnante, cependant, est l'identification de ces molécules dans des environnements très difficiles. Il semblerait que Mars regorge de matériaux résistants et porteurs de vie. Il ne suffit pas de dire si la vie fait existent sur la planète, mais cela nous rapproche de la compréhension définitive si nous sommes seuls dans l'univers.

"Personnellement, je trouve ces résultats si émouvants, car nous avons l'impression d'être au bon endroit avec les bons outils à un moment charnière", déclare Sharma.

Nous devrons attendre que ces noyaux reviennent sur Terre, mais c'est quand même une excellente nouvelle. Peut-être que toutes ces imaginations de science-fiction des Martiens n'étaient pas si loin, après tout.

 

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