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El nuevo recubrimiento en aerosol podría reemplazar el envoltorio de plástico para alimentos

Investigadores de Harvard y Rutgers han desarrollado un nuevo recubrimiento antimicrobiano a base de plantas para proteger los alimentos. Tiene el potencial de reemplazar los envoltorios de plástico de un solo uso.  

Como sabe cualquier persona que come sobre la marcha, los envoltorios de plástico y los envases de un solo uso son un gran problema de residuos ambientales.

Tiramos toneladas de cartón y plástico cada año, todo en nombre de la comida preparada. Si queremos reducir significativamente nuestras emisiones y el uso de envases tradicionales, necesitaremos una solución de nueva era.

Investigadores de Harvard y Rutgers han desarrollado una posible solución en aerosol que se pueden producir fácilmente a escala, con poco daño al medio ambiente y sin cajas voluminosas.

Todavía no tiene un nombre oficial, pero este recubrimiento a base de plantas es antibacteriano y podría incluso prevenir hematomas de frutas y verduras. Todo lo que los consumidores tendrían que hacer es lavar el recubrimiento antes de comer, de manera similar a como prepararía productos frescos como papas y zanahorias.

Los hallazgos se publicaron en el Journal of Nature Food con el objetivo de ayudar a deshacerse de los envases a base de petróleo.

Este recubrimiento en aerosol se desarrolló a partir de carbohidratos comunes. Los investigadores extrajeron polisacáridos de origen natural a base de fibra, que luego se hilaron, encogieron y envolvieron en alimentos mediante un proceso llamado "hilado por chorro rotatorio enfocado". Su forma maleable le permite adherirse a cualquier forma que se necesite, lo cual es útil para la diversa naturaleza de las frutas y verduras.

Una vez recubierto por completo, el material se mantiene fuerte y rígido, evitando daños al producto. También es adecuado para el transporte, ya que lucha activamente contra contaminantes como E. Coli y listeria.

Las buenas noticias tampoco terminan ahí. Según el equipo de desarrollo, el material se puede producir fácilmente a escala, lo que significa que es un competidor viable para reemplazar los plásticos a nivel comercial. Cosas de lujo, ¿eh?

El autor correspondiente del estudio, Philip Demokritou, dijo que "hemos ideado una tecnología escalable [que] se puede derivar como parte de una economía circular a partir del desperdicio de alimentos". Agregó que esto es "parte de una nueva generación de envases de alimentos inteligentes y ecológicos".

Pronto podríamos estar comiendo todas nuestras frutas y verduras con elegantes envases en aerosol, eliminando la necesidad de plásticos y cartón. Cuanto antes hagamos esto, mejor, ya que nuestro uso de plásticos de un solo uso se está volviendo cada vez más inaceptable a medida que empeora la crisis climática.

Las olas de calor de este año son indicación suficiente de que se necesita hacer más y más rápido.

 

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