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La misión de mejorar la sustentabilidad y la ética en la industria del oro

Los bancos lo almacenan, la gente lo usa y, en tiempos de problemas, los más ricos del mundo lo atesoran. Pero, ¿cuáles son los costos sociales y ambientales del oro?

A la luz de la inflación mundial, los inversores acuden en masa al oro como un "activo de refugio seguro" para proteger su riqueza. Porque a diferencia del dinero, el valor del oro se retiene o incluso aumenta en tiempos de incertidumbre financiera.

A medida que se avecinan los temores de una recesión debido a la guerra en Ucrania y el mal estado de los mercados posteriores a la pandemia, la demanda de oro aumentó en 34 por ciento en el primer trimestre financiero del año, el más alto desde 2018.

A nivel mundial, los bancos centrales tienen más de 35,000 toneladas métricas de oro, alrededor de una quinta parte de todo el oro jamás extraído. Por lo general, tienen políticas estrictas de abastecimiento y compran sin receta de bancos de lingotes, refinerías reconocidas internacionalmente o directamente de los productores más grandes del mundo como China, Australia y Rusia, respectivamente.

Con Rusia como el tercer productor de oro más grande del mundo, la Iniciativa Global de Transparencia del Oro declaró en marzo que los bancos deben tener una comprensión completa y precisa de sus cadenas de suministro de oro, o arriesgarse a financiar inadvertidamente la guerra de Ucrania.

Pero para los joyeros, obtener oro no siempre es absolutamente limpio. El proceso también ha estado notoriamente vinculado a violaciones de derechos humanos y problemas ambientales que afectan la vida de los trabajadores, sus familias y las comunidades locales.


Cuestiones de derechos humanos

Probablemente hayas oído hablar de los diamantes de sangre antes, pero el oro tampoco tiene una buena reputación en lo que respecta a la ética humana.

Para maximizar las ganancias generales, muchas empresas mineras eluden la legislación al reducir los costos de las medidas de salvaguardia. Esto deja a los trabajadores sin suficiente protección contra posibles lesiones y muertes por accidentes, como los derrumbes de minas.

Esta mala práctica tampoco es infrecuente, ya que actualmente 16 millones de personas pasan su jornada laboral en minas con condiciones inseguras. Además de esto, minas completamente no autorizadas son estimados emplear alrededor de 1.5 millones en todo el mundo.

Incluso en lugares donde las condiciones son mejores, los riesgos de trabajar en las minas siempre están presentes.

En 2018, al menos 950 trabajadores quedaron atrapados en una mina de oro subterránea en Sudáfrica cuando una tormenta provocó un corte de energía que les impidió salir. Los ingenieros trabajaron para poner en orden el ascensor, mientras que los rescatistas evacuaron a una persona a la vez. Fue una situación particularmente estresante, teniendo en cuenta que, según los informes, 80 trabajadores sudafricanos habían muerto dentro de las minas el año anterior.

A pesar de esto, muchos residentes continúan trabajando en la extracción de oro ya que los riesgos son superados por la necesidad de sentir a sus familias.


Destrucción y contaminación ambiental.

'Golpear oro' no es tan simple como golpear con un hacha la roca sólida.

Durante los procesos de minería a gran escala, se utilizan productos químicos como arsénico, plomo, cianuro y mercurio para extraer el oro. Estas toxinas se liberan posteriormente en la tierra circundante y los ríos cercanos.

En las minas a pequeña escala, los árboles y los arbustos se talan antes de excavar la tierra para buscar diminutas motas de oro. La extracción de estos diminutos fragmentos de la suciedad solo es posible mediante el uso de grandes cantidades de mercurio.

Un cóctel de estos productos químicos se filtra al medio ambiente, contamina el agua potable de la comunidad y amenaza la biodiversidad, incluido el bienestar de los trabajadores que informaron haber desarrollado problemas neurológicos y problemas reproductivos después de manipularlos.

Además de esto, el proceso de extracción produjo una tonelada de desechos, al menos 20 toneladas para un anillo de bodas de oro estándar.

¿Qué se considera oro de comercio justo?

El término puede ser engañoso, ya que hay dos tipos de significados vinculados a las etiquetas que indican oro de "comercio justo".

El primero es donde los trabajadores reciben un pago suficiente de los mineros, los trabajadores de la cadena de suministro, los minoristas, los clientes y todos los demás. Un gran porcentaje de minas ha catalogado su oro como 'comercio justo' por adherirse a estas prácticas comerciales, sin cumplir necesariamente con los estándares éticos internacionales.

La segunda rama, que la mayoría de la gente esperaría al comprar piezas de oro, solo se otorga a las minas que cumplen con el Estándar de Oro de Comercio Justo reconocido internacionalmente.

Estas minas tendrán requisitos estrictos sobre las condiciones del sitio, la salud y la seguridad, la gestión de productos químicos, los derechos de las mujeres, el trabajo infantil y las normas de protección del medio ambiente, especialmente las aguas y los bosques circundantes.

Por supuesto, los depósitos de oro provenientes de minas certificadas se venderán por una prima. Sin embargo, muchos dispensadores de joyas nuevos han realizado esfuerzos considerables para obtener su oro de minas éticas. Aún así, las cadenas de suministro son complejas, lo que dificulta saber de dónde proviene el oro el cien por cien del tiempo.

A medida que las regulaciones continúan endureciéndose lentamente sobre las minas ilegales, los consumidores deben ser inflexibles en verificar los detalles de abastecimiento de oro de los joyeros antes de realizar una compra importante. Es lo mínimo que podemos hacer, ya que muchos arriesgan sus vidas para obtenerlo.

 

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