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Um adolescente está usando resíduos de peixe para limpar a poluição por metais pesados

Jacqueline Prawira, de 17 anos, é uma das 100 alunas vencedoras dos prêmios Young Change Maker da Schmidt Futures. Usando componentes naturais derivados de escamas de peixe, ela desenvolveu uma bio-solução capaz de livrar os cursos d'água da contaminação por metais pesados.

De repente, estou me sentindo muito autoconsciente sobre minha adolescência.

A estudante de 17 anos Jacqueline Prawira está prestes a se tornar uma caloura no Massachusetts Institute of Technology (MIT), e já está começando a pavimentar uma carreira como uma importante agente de mudanças.

Desde a sétima série, ela tem um desejo ardente de ajudar a reverter os danos da humanidade no planeta. Inicialmente focada em criar uma alternativa de base biológica ao plástico, ela desenvolveu uma alternativa impressionante utilizando resíduos de peixe upscale.

Desde então, ela descobriu, no entanto, que os princípios de seu trabalho podem ter um impacto maior em outros lugares. As escamas de peixe contêm sais de colágeno e cálcio, que são ideais para a ligação com metais tóxicos como arsênico, cobre, níquel, chumbo e mercúrio.

Essas propriedades efetivamente tornam sua solução uma esponja para absorver contaminantes em cursos d'água poluídos, para que possam ser removidos. É um método raro (e não convencional, garantido) de lidar com um teimoso ameaça ecológica.

Se você está se perguntando como altos níveis de metal acabam em habitats aquáticos, é uma combinação de fenômenos naturais e indústria humana. O desgaste de rochas e solos, bem como resíduos de eventos vulcânicos, desempenham um papel importante, mas we deve levar a maior parte da culpa pelas coisas realmente ruins... novamente.

A fumaça das chaminés de carvão e a drenagem das operações de mineração são os dois maiores infratores e corrompem a água doce circundante com substâncias perigosas e potencialmente venenosas.

Felizmente, os experimentos de Prawira apresentam uma taxa de eficiência impressionante em removê-los. Sua misteriosa solução de escamas de peixe pode absorver até 82% dos metais pesados ​​da água, e isso aumenta para 91% se o tratamento for combinado com eletrólise.

Um quilo desse material custaria apenas 23 centavos e teria a capacidade de limpar 1,000 litros de água. Comparado com o custos astronômicos associado a projetos de captura de carbono, isso representa uma grande relação custo-benefício.

"Seria um sonho tornado realidade para minha invenção se tornar realidade", diz ela.

Como uma estudante com muitas responsabilidades, ela também não ficará sozinha para colocar o projeto em funcionamento.

Os Futuros de Schmidt Programa de ascensão, que já premiou Prawira por seu trabalho, está empenhada em fornecer orientação contínua e oportunidades de financiamento à medida que os novos agentes de mudança se estabelecem.

Como o CEO, Eric Braverman, afirma: 'Nossos problemas difíceis na ciência e na sociedade não serão resolvidos da noite para o dia' e, portanto, é necessário apoio adicional muito além da graduação.

"A coisa mais importante que podemos fazer para garantir que as pessoas possam resolver os problemas que são importantes para o mundo é colocar todos na mesa e mantê-los lá", diz ele.

Não poderíamos concordar mais com Braverman. Se você deseja ver mais trabalhos inspiradores da próxima geração de agentes de mudança, confira nosso Linha 100.

 

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