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Como o café está sendo afetado pela crise climática?

O aumento das temperaturas já está a levar a rendimentos mais baixos e a preços mais elevados. Se o aquecimento global continuar a piorar, a terra adequada para o cultivo do café será reduzida para metade até 2050 e a própria planta poderá desaparecer completamente até ao final do século, o que teria um impacto profundo nos 120 milhões de pessoas em todo o mundo cuja subsistência depende dos seus grãos.

Para muitos, as alterações climáticas continuam a ser uma ameaça distante.

Embora a crise domine os nossos feeds de notícias, um número alarmante de pessoas continua a fechar os olhos à destruição que está a causar no nosso planeta.

Dado que mais de 2 bilhão xícaras de café são consumido diariamente, uma revelação recente de que o aquecimento global está a reduzir significativamente o rendimento das colheitas – e a aumentar drasticamente os custos – poderá, no entanto, despertar este grupo para a gravidade da situação.

Isto se o conhecimento existente sobre os impactos cada vez mais negativos da emergência ecológica sobre açúcar, Cerveja e cacau ainda não.

De acordo com o um estudo, das 124 espécies de café conhecidas, 75 (60%) correm risco de extinção como resultado direto das alterações climáticas e do aumento coincidente de “choques sistémicos contínuos”, tais como fenómenos meteorológicos extremos, chuvas irregulares, doenças, deslizamentos de terras e secas. Isso inclui o arábica, que, como população, mais bebemos.

Outros pesquisa estipula que, mesmo que limitemos o aquecimento a 1.5°C, a terra adequada para o cultivo do café será reduzida para metade até 2050 (as temperaturas ideais de cultivo situam-se entre 18 e 28°C).

Espera-se também que os consumidores de café notem uma grande transformação no sabor e aroma das suas bebidas matinais.

E na pior das hipóteses, a própria fábrica poderia ser eliminado da face da Terra até ao final do século, o que teria consequências devastadoras para os 120 milhões de pessoas em todo o mundo cuja subsistência depende dos seus grãos.

Isto é especialmente verdade nos países em desenvolvimento, onde os agricultores são os mais vulneráveis ​​e os efeitos da crise são sentidos de forma mais aguda.

«Os pequenos produtores de café vivem na linha da frente da crise climática, apesar de terem contribuído pouco para o problema do aquecimento global,» diz Patrick Watt da Ajuda Cristã.

«Para enfrentar as causas profundas do problema, os países ricos precisam de cumprir as suas promessas e financiar o apoio aos agricultores dos países mais pobres para cultivarem culturas resistentes às alterações climáticas e diversificarem as suas fontes de rendimento»

Para muitos dos 70 países que produzem café, a indústria é fundamental para a sua economia.

Mais de metade (59%) das receitas das exportações no Burundi provêm do produto, enquanto o feijão representa um terço (33%) das exportações da Etiópia e 17% da Nicarágua.

Até agora, o Brasil e o Vietname foram os mais atingidos, onde a produção deverá agora afastar-se do equador e dirigir-se para as montanhas – levando a mais desflorestação e amplificando a já elevada pegada de carbono do café (cultivar um único quilograma de café pode produzir efeitos de estufa). Emissão de gases equivalente a 15.33kg de CO2).

Sendo esta uma solução obviamente falha, o desenvolvimento de café cultivado em laboratório e alternativas sintéticas que são feitos com ingredientes mais baratos e sustentáveis, como sementes de tâmaras moídas, está em andamento.

Até que estes cheguem ao mercado, no entanto, trabalhar ao lado dos agricultores – e não contra eles – deve ser uma prioridade, explica Gerente sênior de políticas da Fairtrade Foundation, David Taylor.

«As consequências catastróficas do colapso ambiental estão a pôr em perigo não só os meios de subsistência dos produtores de café, mas também o futuro da sua cultura popular», afirma.

«As comunidades agrícolas têm um papel fundamental na resposta à crise climática e dispõem dos conhecimentos necessários para a enfrentar.»

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