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Vida selvagem antártica em risco de ser ‘queimada pelo sol’

O buraco na camada de ozônio da Terra permanece aberto por períodos mais longos do que o observado anteriormente. Isto está expondo pinguins, focas e outros animais a níveis elevados de radiação UV prejudicial.

Sabemos que as temperaturas estão subindo.

Sabemos também que os meses de verão estão a tornar-se mais quentes e continuarão a fazê-lo até eliminarmos gradualmente os combustíveis fósseis e reduzirmos drasticamente as emissões.

Para os seres humanos, embora os impactos do calor extremo pode be desastroso, não precisamos nos preocupar muito com queimaduras solares, graças às inúmeras medidas que podemos tomar – desde ficar na sombra até nos ensaboar com creme de cima a baixo – para evitar que nossa pele fique crocante e crocante.

Os animais, no entanto, não têm tanta sorte.

Eu sei o que você está pensando; as queimaduras solares afetam até mesmo os animais? Eles não têm pelos, penas, conchas ou escamas para protegê-los da radiação UV prejudicial?

A novo estudo revela que pinguins, focas e outros animais selvagens na Antártica correm tanto risco quanto nós.

Isto acontece porque a camada de ozono da Terra – a barreira atmosférica entre nós e o Sol – ainda tem um enorme buraco, apesar dos cientistas reivindicando uma recuperação total poderá estar prevista no próximo meio século.

Quer isso aconteça ou não, a situação actual continua muito má, especialmente no Pólo Sul, onde a lacuna fica acima.

O aumento do calor que passa por ele é causando poluentes que costumavam ficar confinados à neve e ao gelo para encontrar caminhos para circular no ambiente e desafiar a sua ecologia.

O buraco na camada de ozono também expõe os animais a raios de alta energia que podem danificar as suas células. Daí a queimadura solar.

A exposição excessiva prejudica o crescimento das plantas, força o krill a mergulhar mais fundo (tornando-o menos acessível como fonte de sustento, o que é uma perturbação que pode ter efeitos em cascata na cadeia alimentar), enfraquece o sistema imunitário dos animais e pode até levar à catarata e ao cancro. .

A razão pela qual isto não aconteceu no passado é devido à época do ano em que a lacuna geralmente aparece, com pico em setembro e outubro, quando a maioria dos mamíferos e criaturas marinhas estão escondidos em segurança sob a neve e o gelo.

Desde 2020, no entanto, este padrão anteriormente fiável foi quebrado e tem perdurado até Dezembro, quando a vida selvagem é a mais exposta e a mais vulnerável.

'Quando digo às pessoas que trabalho no buraco do ozono, elas dizem: ah, não está melhor agora?', a bióloga das alterações climáticas Prof Sharon Robinson, Disse à BBC.

“Enquanto está a recuperar, vimos estes quatro anos de buracos na camada de ozono que foram grandes, mas que também permaneceram abertos até Dezembro, o que é o mais preocupante porque é quando a maior parte da vida ganha vida na Antárctida todos os verões. '

Então, dado que não iremos para lá tão cedo com caminhões cheios de SPF, o que podemos fazer para ajudar?

«A maior coisa que podemos fazer para ajudar a Antártica é agir sobre as alterações climáticas», acrescenta Robinson, explicando que mais investigação será vital para determinar se esta é uma anomalia temporária ou uma nova tendência preocupante.

«Ou seja, reduzir as emissões o mais rapidamente possível para não colocarmos pressão adicional na recuperação da camada de ozono.»

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