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Cove cria garrafas de água biodegradáveis ​​a partir de restos de comida

A start-up com inclinação ecológica Cove lançou uma nova garrafa de água que parece plástico a olho nu - mas na verdade é feita de resíduos de alimentos biodegradáveis ​​chamados PHA. É o primeiro de seu tipo e o produto está disponível comercialmente.

Em meio à nossa atual crise climática, o lixo plástico é uma epidemia por si só.

Estamos em uma ladeira escorregadia para ter mais plástico em nossos oceanos do que peixes até 2050 e cada uma de nossas garrafas de uso único descartadas levará até 1,000 anos para se decompor. É uma realidade deprimente, mas ainda temos uma chance de evitar.

Além das gigantescas operações de limpeza, precisamos de alternativas comerciais às garrafas de plástico para garantir que não estamos apenas passando a responsabilidade para as gerações futuras.

Sabendo da magnitude de tal desafio, uma start-up ecológica chamada Enseada criou uma alternativa sustentável que acredita ter grande impacto nos próximos anos.

Seu principal produto é uma garrafa de água de aparência inócua que parece um plástico comum. Sua chave USP, no entanto, é que ele é feito de uma variedade de bioplástico chamado PHA – que é projetado para quebrar quando compostado ou dentro da água.

Crédito: Cove

O material da garrafa é feito por fermentação, que envolve alimentar os micróbios com óleo vegetal, açúcar, restos de comida ou CO2 sequestrado, até que produzam polímeros naturais dentro de suas estruturas celulares.

Quando isso ocorre, eles são extraídos e usados ​​para formar uma variedade firme e não tóxica de plástico que se degrada em menos de cinco anos após ser descartado.

Testes estão sendo realizados na Universidade da Geórgia para examinar a maleabilidade do produto em diversos ambientes; incluindo sedimentos dos oceanos Ártico e Atlântico, sedimentos de lagos e solo regular.

'Não há dois ambientes iguais... geralmente, a ideia é apenas obter uma estimativa que forneça um limite superior e um limite inferior de quanto tempo levará', diz Ben Kogan, chefe de política e sustentabilidade da Cove.

Embora a Cove tenha projetado seu produto para o pior cenário, espera-se que sua embalagem evite acabar aninhada em ecossistemas delicados em primeiro lugar.

Crédito: Cove

Na primeira loja de varejo a adotar a garrafa Cove – um varejista de alimentos saudáveis ​​com sede em Los Angeles, chamado Erewhon – uma lixeira designada coletará as garrafas para compostagem. Diz-se que esse é o meio de descarte mais eficaz, com experimentos de terceiros ratificando que as garrafas se decompõem totalmente em 90 dias.

Com a prova de que a garrafa é eficaz, o próximo desafio real é expandir sua escala comercial para que ela possa substituir algumas de suas contrapartes prejudiciais. Espera-se que o preço premium de $ 2.99 por unidade caia à medida que a start-up cresce e (espero) à medida que os fornecedores começam a perceber.

“O que estamos tentando fazer é criar efetivamente um estudo de caso que outros seguirão, com um grande sinal de demanda do consumidor, e ver uma progressão semelhante no PHA que aconteceu em veículos elétricos”, diz o CEO da Cove, Alex Totterman.

Da mesma forma que as empresas de veículos gigantes pularam em EVs, agora precisamos que os maiores infratores da indústria de garrafas pulem em desenvolvimentos como este. Veremos se 2023 oferece o avanço.

 

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