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31 crianças são encontradas trabalhando em frigoríficos nos EUA

A Packers Sanitation Services Inc. foi acusada de 'trabalho infantil opressivo' depois que crianças de 13 a 17 anos foram encontradas limpando armazéns durante a noite. 

O Departamento do Trabalho dos EUA buscou uma liminar contra a Packers Sanitation Services Inc. depois que 31 crianças pequenas foram encontradas limpeza de frigoríficos em todo o Centro-Oeste.

As autoridades dizem que as crianças eram forçadas a realizar trabalhos ilegais – incluindo a limpeza de equipamentos industriais perigosos – durante o turno da noite.

De acordo com o Departamento do Trabalho, as crianças tinham entre 13 e 17 anos. Várias delas sofreram queimaduras químicas graves ao longo de seus turnos, muitas trabalhando até 18 horas por semana, das 11h às 5h.

Como resultado do trabalho ilegal, muitos foram falta escola ou adormecer nas aulas durante o dia.

Quando os oficiais do trabalho questionaram aqueles que trabalhavam na Walnut Middle School e na Grand Island High School, onde as crianças estudavam, eles foram informados de que era 'conhecimento comum' que os alunos estavam trabalhando na fábrica de Packers, principalmente porque vinham exaustos para a escola.

Uma investigação foi realizada em resposta às conclusões do Departamento do Trabalho. Michael Lazzeri, funcionário do Departamento de Trabalho de Chicago, disse sobre as descobertas; 'As leis federais foram estabelecidas décadas atrás para impedir que os empregadores lucrem colocando as crianças em perigo.'

Lazzeri também acusou Packers de “tirar vantagem de crianças” e “expô-las a perigos no local de trabalho”, comportamento que demonstrou um “flagrante desrespeito à lei e ao bem-estar dos jovens trabalhadores”.

Desde a pandemia, os EUA sofreram enorme escassez de mão de obra, com pelo menos 500,000 pessoas deixando permanentemente a força de trabalho.

Isso levou os empregadores americanos a buscar fontes de mão de obra mais baratas, como presidiários ou ex-presidiários. Outros, como Packers, estão evidentemente se voltando para alternativas ilegais e perigosas.

Nos E.U.A, A Lei das Normas do Trabalho Justo (1938) proíbe crianças menores de 14 anos de trabalhar. Também proíbe crianças entre 14 e 15 anos de trabalhar depois das 9h durante o verão e depois das 7h durante os períodos escolares.

Lazzeri afirmou que Packers interferiu 'em uma investigação federal' por 'intimidar trabalhadores menores para impedi-los de cooperar com os investigadores'. Também foi descoberto que a empresa 'manipulou e excluiu' arquivos de empregos para ocultar a extensão do trabalho infantil.

Todas as crianças que trabalhavam nos serviços sanitários de Packers falavam espanhol, e os investigadores realizaram entrevistas em espanhol, já que a maioria das crianças não falava inglês fluentemente.

Isso destaca as práticas trabalhistas opressivas em andamento na indústria frigorífica, que expõem os trabalhadores a condições perigosas que resultam em ferimentos e até em morte.

Muitos desses trabalhadores geralmente são negros ou latinos e recebem cobertura de saúde e segurança negligente de seus empregadores.

Durante a pandemia, a JBS Foods – processadora de carnes que cobre a JBS USA e a Packers Sanitation Services – foi acusada de negligência e falha em proteger trabalhadores predominantemente negros e latinos do coronavírus.

O status de imigração das crianças que trabalham na Packers não foi divulgado.

'O Departamento do Trabalho dos EUA está empenhado em garantir que todos os trabalhadores nos Estados Unidos sejam protegidos por leis federais, como a lei do trabalho infantil, independentemente do status de imigração', disse um porta-voz do Departamento.

No entanto, durante as entrevistas com as crianças, descobriu-se que muitas trabalhavam no frigorífico há mais de um ano. Uma criança tinha 14 anos quando começou, tendo sofrido queimaduras químicas pelos materiais de limpeza utilizados.

Outro trabalhava em turnos de 6 horas até 7 dias por semana, geralmente durante a noite, e limpava as máquinas manualmente usado para cortar carne.

A empresa, no entanto, nega qualquer irregularidade. “A JBS tem tolerância zero para trabalho infantil, discriminação ou condições de trabalho inseguras”, disse um porta-voz da empresa.

A JBS se esquivou de qualquer responsabilidade ao indicar que parceiros e agências externas são os culpados por qualquer trabalho infantil. 'Esperamos e exigimos contratualmente que nossos parceiros sigam os mais altos princípios éticos'.

A Packers Sanitation também sugeriu que as próprias crianças podem ter fornecido documentação falsa, que potencialmente escapou de seus procedimentos 'líderes da indústria'. 'Embora indivíduos desonestos possam, é claro, tentar se envolver em fraude ou roubo de identidade, estamos confiantes nas rígidas políticas de conformidade de nossa empresa e nos defenderemos vigorosamente contra essas reivindicações'.

A liminar contra a Packer's está marcada para 23 de novembro, quando um juiz de Nebraska determinará o futuro da empresa e investigará outras alegações de que 'muitos outros' alunos têm trabalhado ilegalmente nas instalações da JBS.

 

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