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Projetos de recifes de coral recebem um grande impulso no financiamento

As florestas do oceano estão sofrendo. O aquecimento das águas está causando a acidificação dos oceanos e o branqueamento dos corais. Enquanto isso, as práticas de pesca excessiva estão causando o colapso subseqüente de ecossistemas inteiros. O financiamento reforçado da COP27 visa retardar – e, com sorte, reverter – o processo.

Quando pensamos nos ecossistemas da natureza, os recifes de corais costumam ser os últimos que vêm à mente. Com quase 60% da população mundial vivendo em cidades metropolitanas, a importância da saúde dos oceanos costuma ser esquecida pela maioria.

Mas aqueles que vivem perto do litoral sabem que esses preciosos ambientes são vitais para preservar a saúde dos oceanos. Eles só podem compensar 1% do mundo submarino, mas é fato que toda a vida marinha depende deles.

Os conservacionistas têm feito campanha pelos recifes de coral, pois eles se tornaram cada vez mais ameaçados na última década. Temperaturas mais altas, maior acidez oceânica e práticas de pesca excessiva estão entre as várias ameaças que eles enfrentam.

A boa notícia é que houve desenvolvimentos significativos relacionados à preservação dos recifes de corais na COP27. Em particular, para os corais do Mar Vermelho do Egito, que aprendemos recentemente são únicos em sua capacidade de suportar temperaturas mais quentes do mar.

Os cientistas acreditam que as espécies de corais resistentes ao calor na costa do Egito podem ser cruciais para salvar recifes moribundos em águas quentes em outros lugares. Esses recifes especializados abrigam mais de 1,000 espécies diferentes de peixes e pelo menos 350 espécies diferentes de corais.

Na cúpula climática deste ano, a Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional (USAID) prometeu até US$ 15 milhões em financiamento para impulsionar o crescimento econômico azul positivo dos recifes de coral.

Uma parte importante dos fundos será destinada ao financiamento da conservação no Mar Vermelho egípcio, em parceria com o Fundo Global para Recifes de Coral (GFCR), que foi recentemente reconhecido pela UNESCO como uma organização oficial.

Graças a esse valor, o total de dinheiro disponível para o GFCR chegou a US$ 187 milhões. Com esse financiamento, as táticas de restauração e preservação podem ser ampliadas.

Gemas oceânicas como a Grande Barreira de Corais experimentam rápido declínio a cada verão, com corais morrendo em eventos de branqueamento em massa em coral. Os corais mortos não podem mais fornecer um refúgio seguro para pequenos peixes e crustáceos – afetando, em última análise, toda a cadeia alimentar oceânica.

Com financiamento para evitar que os corais do Mar Vermelho tenham o mesmo destino, os conservacionistas devem ser capazes de transportar essas espécies resistentes ao calor dos casacos do Egito para outras partes do oceano.

Transportar corais resistentes ao calor para ajudar os recifes moribundos a sobreviver será um divisor de águas absoluto.

Olhando para a falta de compromissos para eliminar progressivamente o uso de combustíveis fósseis que aquecem o planeta, parece que não vamos evitar aumentos de temperatura de 2 graus C. Neste ponto, os biólogos marinhos dizem que 90% dos recifes de coral serão inexistentes .

Ainda assim, há motivos para esperança.

Os corais resistentes ao calor criados em laboratório são já está sendo testado em águas da Costa Rica e da Flórida, com resultados promissores surgindo. Na Indonésia, hidrofones e inteligência artificial estão sendo usados monitorar a saúde dos recifes locais ouvindo os sons causados ​​pela vida que vive entre eles.

Sem mencionar que existem inúmeras organizações dedicadas à jardinagem de corais. Isso envolve 'plantar' novos recifes em áreas onde outros já morreram. Uma parte importante disso é usar a inovação para descobrir quais estruturas e materiais funcionam melhor para ajudá-los a crescer.

Portanto, embora possamos não pensar em recifes no dia a dia, existem equipes de pessoas incríveis trabalhando para ajudá-los a prosperar. O efeito cascata de recifes de corais saudáveis ​​significa que esses projetos estão sustentando toda a vida no oceano.

Com o financiamento adicional da COP deste ano, esperemos que as notícias positivas continuem chegando!

 

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