meny meny

Trenger vi en #MeToo-bevegelse for menn?

En ny Panorama-etterforskning undersøkte anklager om seksuelle overgrep mot mannlige ansatte fra tidligere Abercrombie & Fitch-sjef.  

Etter den dystre eksponeringen av Russell Brands påståtte seksuelle overgrep av Channel 4 Dispatches, ertet BBC – for første gang i Panoramas nyere historie – en eksklusiv episode. Fokuset ble holdt hemmelig fra den første kunngjøringen til lufttidspunktet.

Gitt Brand-anklagene, begynte en ryktefabrikk raskt å foreslå at Panorama var i ferd med å lansere en tilsvarende høyprofilert seksuelle overgrepsskandale, om ikke noe betydelig pretensiøst i forhold til politikk og aktualitet – Panoramas vanlige tema.

Lucy Mangan fra Guardian antydet at dette markedsføringstrikset (å holde episoden under streng embargo for å gi næring til offentlig spekulasjon og til slutt kanalvurderinger) – var en usmakelig kapitalisering på lidelsene til Brands ofre.

Til slutt var det ikke en kjendis eller politiker i rampelyset, men den tidligere administrerende direktøren i klesforhandleren Abercrombie & Fitch. Mike Jeffries, sammen med sin livspartner Matthew Smith, ble avslørt for å ha rekruttert unge menn til sexfester under dekke av modellmuligheter.

Historien var en del av en to år lang etterforskning av BBC-korrespondent Rianna Croxford. Episoden inneholdt historiene til åtte menn som sier at de enten deltok på eller hjalp til med å organisere disse hendelsene. Noen hevder at de ble villedet om den seksuelle karakteren til nevnte parter, mens andre visste at sex ville være involvert, men ikke omfanget av det.

Mike Jeffries fungerte som Abercrombie & Fitch-sjef fra tidlig på 1990-tallet til 2014. I løpet av denne tiden forvandlet han det sviktende arvemerket til et ungdomsimperium på flere milliarder dollar.

På tidspunktet for det påståtte seksuelle overgrepet var Abercrombie & Fitch et av de største merkevarene på gaten. Spesielt i USA var det en bastion av suksess, berømmelse og rikdom i moteindustrien.

Merket ble raskt kjent for sine kjekke mannlige modeller, hvorav noen poserte uten overkropp utenfor flaggskipbutikker og tok bilder med svimlende tenåringskjøpere.

Mange vil hevde at disse mennene gjorde merket til det det var. Før A&F (som det noen ganger er kjent), ble muskuløse menn nesten utelukkende brukt til å markedsføre mannlige merker – tenk George Clooney for Rolex, eller David Gandy for Dolce & Gabbana.

I ettertid var det litt genialt å bruke Adonis-lignende mannlige modeller for å målrette mellom jenter. Menn uten skjorte som selger Abercrombie-t-skjorter gjorde merket til et globalt kraftsenter.

I 2014 begynte salget å gå ned og Jeffries bestemte seg for å trekke seg. Men han trakk seg med en sunn pakke på rundt 25 millioner dollar.

Panorama rapporterte at et pensjonsfond investert i Abercrombie & Fitch i månedene før hans pensjonisttilværelse anla rettslige søksmål som hevdet at selskapet hadde utbetalt forlik knyttet til påstander om "forseelse" fra dets daværende-CEO.

Det ble avslørt at ansattes klager hadde pågått i måneder, om ikke år. På det tidspunktet hevdet de som var kjent med rapportene at de ikke kjente til detaljene i nevnte påstander, og heller ikke arten av Jeffries oppførsel.

Croxfords to år lange etterforskning fant at Jeffries ville være vertskap for arrangementer i hjemmene hans i New York og på luksuriøse hoteller, og utnyttet menn til sex under dekke av karrieremuligheter eller merkevareeksponering.

Festene ble holdt av Jeffries og hans partner Smith mellom 2009 og 2015.

Ofrene fortalte at de ville bli tvunget til å ha sex med opptil fire andre menn, og på slutten av arrangementet ville de få utlevert konvolutter fylt med tusenvis av dollar i kontanter.

David Bradberry, som var 23 på den tiden, sa at han ble introdusert for Mr Jacobson – som organiserte fester på vegne av Jeffries og Smith – av sin daværende agent.

Han deltok på et møte med en merkevarefotograf under dekke av en modellmulighet med A&F, men da han ankom, ble han fortalt at han ikke ville møte administrerende direktør før han lot fotografen utføre oralsex på ham. Bradberry sa at han følte seg "lammet".

Historiene som deles av disse ofrene deler en slående likhet med de som ble angrepet av Harvey Weinstein. Som så mange høyprofilerte seksuelle overgrepsskandaler, forsvinner løftet om suksess, berømmelse, en blendende karriere til støv i overdådige hotellrom og høyhus i New York, der disse personene ble skittent utnyttet og misbrukt.

Men BBC Panorama-episoden har reist spørsmålet rundt behovet for en #MeToo-bevegelse for menn. Jeffries påståtte overgrep skiller seg fra andre høyprofilerte saker ved at ofrene hans – så vidt vi vet – utelukkende var menn.

Det er også bemerkelsesverdig at historien ikke har fått på langt nær så mye internasjonal oppmerksomhet som nylige avsløringer som Jeffrey Epsteins overgrep eller faktisk Harvey Weinsteins terrorvelde i Hollywood.

Mangan hevder at det er "et vanskelig og trist faktum at i en verden der dokumentarer […] lander med eksplosive avsløringer og påstander om flere tiår med ekstraordinære overgrep mot mindreårige, med tilsynelatende medvirkning fra alle rundt dem, fra foreldre til politistyrker, historien om ytterligere to menn som misbruker makten sin, lander ikke så hardt som de burde, og i en bedre verden ville det.'

Kanskje er dette ikke bare et symptom på Jeffries' relative mangel på berømmelse sammenlignet med slike som Epstein og Weinstein – til og med Brand. Det er også betydelig tankevekkende at i en tid hvor seksuelle overgrep mot kvinner er – deprimerende nok – i sentrum av den offentlige bevisstheten (og fortsatt ikke viser tegn til å avta), er den lignende mishandlingen av menn betraktelig underdiskutert. .

Til tross for en noe mager samtale rundt Panorama-episoden, kan man bare håpe at den gjør noe for å presse nålen for menn som lider på lignende måter, oppmuntre dem til å si fra om sine erfaringer og – forhåpentligvis – love en bredere anerkjennelse av seksuelle overgrep mot menn skjer mye mer enn vi tror.

tilgjengelighet