meny meny

Klimaendringer påvirker menneskets hjernefunksjon

Selv om vi har visst en stund at miljøfaktorer kan endre måten hjernen vår fungerer på, har forskere bare så vidt begynt å undersøke sammenhengen mellom klimaendringer og nevrovitenskap.

Siden 1940-tallet har forskere kjent fra studier på mus at skiftende miljøfaktorer kan ha en dyp innvirkning på utviklingen og plastisiteten til hjernen.

Mer nylig, på grunn av forverringen av klimakrisen og trusselen mot vår overlevelse som den utgjør, har de begynt å undersøke effekten av global oppvarming på menneskelig kognitiv funksjon.

Det viser seg at den økologiske nødsituasjonen roter med sinnet vårt.

Publisering av deres funn in Natur Climate Change, advarer det internasjonale teamet av forskere at luftforurensning og stadig mer ekstreme værhendelser – som hetebølger, tørke, orkaner, skogbranner og flom – endrer strukturen og den generelle helsen til selve organet som styrer tankene våre.

Som studien sier, kan hyppige naturkatastrofer redusere nevroplastisitet (hjernens evne til å lage nye forbindelser og huske gamle), noe som kan hindre hvordan vi tenker klart, bryte dårlige vaner og lære ferdigheter.

En uunngåelig konsekvens av dette ville være en enda mer bekymringsfull økning i psykiske helsespørsmål enn den vi er vitne til for øyeblikket, noe som ville ødelegge samfunnsmessige levekår over hele verden.

«Gitt de stadig hyppigere ekstremværhendelsene vi allerede opplever, sammen med faktorer som luftforurensning, måten vi får tilgang til naturen og stresset og angsten folk opplever rundt klimaendringer, er det avgjørende at vi forstår hvilken innvirkning dette kan ha på våre hjerner, sier hovedforfatter, Dr Kimberly Doell.

"Først da kan vi begynne å finne måter å dempe disse endringene på."

Teamet fremhever rollen som nevrovitenskapsmenn kan spille for å løse disse utfordringene ytterligere, og etterlyser mer forskning på hvordan dette kan forklare transformasjoner i velvære og atferd.

Derfra, sier de, kan vi begynne å lage levedyktige tilpasningsstrategier.

"Å forstå nevral aktivitet som er relevant for motivasjoner, følelser og tidshorisonter kan bidra til å forutsi atferd, og forbedre vår forståelse av, underliggende barrierer som hindrer folk i å oppføre seg så miljøvennlig som de måtte ønske," sier medforfatter. Dr Mathew White, som forklarer at raffinering av behandling på dette feltet er av største betydning.

"Vi må begynne å se dem som sammenkoblede, iverksette tiltak for å beskytte hjernen vår mot fremtidens realiteter av klimaendringer, og begynne å bruke hjernen vår bedre til å takle det som allerede skjer og forhindre de verre tilfellene."

tilgjengelighet