Menu Menu

Les États membres de l'ONU échouent à adopter le traité sur les océans à la cinquième tentative

La haute mer est sans doute le dernier endroit de non-droit sur la planète. Une réunion des États membres de l'ONU à New York espérait enfin créer une politique qui empêche la surpêche et la maltraitance de nos océans - mais cela a échoué.

Les eaux côtières (et toute vie en leur sein) peuvent appartenir à la nation voisine la plus proche, mais les deux tiers restants des océans du monde sont traités comme des eaux internationales, autrement connues sous le nom de « haute mer ».

Commençant à 200 milles marins à l'extérieur de la Zone économique exclusive des pays voisins, la haute mer est devenue une zone de libre cours pour les entreprises de pêche commerciale avec seulement 1 pour cent de son étendue protégée par la loi.

Le directeur général international du WWF, Marco Lambertini, a fait remarquer que « la haute mer incarne la tragédie des biens communs ». Pour les lecteurs qui ne sont pas familiers avec cette théorie, j'utiliserai mon diplôme de philosophie pour la première fois en sept ans et j'expliquerai.

Le tragédie des communes soutient que lorsqu'une ressource est partagée par un grand groupe sans gouvernance claire ou structures sociales mises en place, les individus agiront selon leur propre intérêt et provoqueront un épuisement des ressources par leur action non coordonnée.

C'est exactement ce qui s'est passé, comme seulement cinq pays ont capturé la part du lion des populations de poissons de haute mer en raison de leur avantage géographique et de l'accès aux grands bateaux de pêche.

Lors d'une réunion d'une semaine à New York, les membres de l'ONU espéraient enfin signer un traité pour protéger nos océans, empêcher l'effondrement de l'écosystème sous-marin, rétablir l'équilibre de l'approvisionnement en poisson dans le monde et aider à atténuer le changement climatique.

Malheureusement, la réunion s'est terminée samedi sans qu'aucun accord n'ait été conclu.


Qu'est-ce que les États membres de l'ONU espéraient réaliser ?

Le traité des Nations Unies sur la haute mer est en négociation depuis une décennie. Malgré cela, il n'a jamais été signé.

Sur le dos des États membres de l'ONU s'engageant à protéger 30 % des terres et des mers de notre planète d'ici 2030, les dirigeants mondiaux et les écologistes espéraient faire en sorte que la haute mer bénéficie également de cette sécurité environnementale.

L'incapacité à étendre la protection juridique à la haute mer signifie que la grande majorité des océans du monde continuera de voir la pêche commerciale épuiser les populations de poissons sauvages à un rythme dangereusement insoutenable - du moins pour le moment.

En effet, les membres de l'ONU n'ont pas pu s'entendre sur la manière de partager ou de redistribuer équitablement les avantages de la vie marine ou sur la manière d'établir quelles zones seraient protégées.

La réunion de New York était la deuxième tentative de l'ONU pour faire adopter une politique en 2022 et la cinquième tentative au total.

Les déclarations officielles lors de la Conférence des Nations Unies sur les océans à Lisbonne ont fait naître l'espoir d'un succès, car presque tous les dirigeants politiques présents ont ouvertement exprimé leur soutien à l'adoption de la législation.

Quels progrès ont été réalisés ?

Les États membres de l'ONU et les défenseurs de l'environnement ont des perspectives radicalement différentes sur ce qui a été accompli lors de la réunion d'une semaine à New York.

Aux yeux des écologistes qui ont vu les discussions entourant le traité sur les océans se poursuivre sans succès au cours de la dernière décennie, il semble qu'il pourrait être «trop tard» pour sauver nos écosystèmes océaniques.

Bien sûr, sécuriser le développement de nouveaux sanctuaires océaniques était un petit pas en avant. Mais Laura Meller de la campagne Protect The Oceans de Greenpeace a déclaré que les pays riches "avancent trop lentement pour trouver des compromis, malgré leurs engagements".

Les pays du Sud, en particulier les pays des Caraïbes et des îles du Pacifique, sont très conscients des conséquences de la surpêche et de la négligence en raison de leur proximité et de leur dépendance à l'égard de l'océan. Tous deux ont fortement plaidé pour que le traité soit signé.

En conséquence, beaucoup pensent que les pays du Nord sont à blâmer pour avoir entravé tout accord dans les derniers jours. Ils accordaient souvent la priorité aux futurs bénéfices de la pêche plutôt qu'à la protection des océans.

Greenpeace continue d'avertir l'assemblée générale de l'ONU qu'il est absolument vital d'atteindre l'objectif de protéger 30 % des océans du monde d'ici 2030 pour donner à la vie marine une chance de se rétablir.


Pourquoi est-il important de protéger la haute mer ?

Outre la possibilité déchirante d'un écosystème océanique effondré, l'iniquité de l'industrie de la pêche est très préoccupante.

En Afrique de l'Ouest, les stocks de poissons sont gravement épuisés en raison des grands navires de pêche européens opérant au large des côtes. Cela provoque une insécurité alimentaire dans toute la région et nuit aux moyens de subsistance des pêcheurs qui subviennent aux besoins de leurs familles grâce au commerce.

En plus de cela, les grands navires de pêche disposent des outils nécessaires pour récupérer des prises extrêmement importantes, ce que les petits bateaux n'ont pas. Ceci est problématique, car les scientifiques ont découvert que laisser de gros poissons dans l'océan contribue à réduire les émissions globales de carbone dans l'atmosphère.

Lorsqu'un gros poisson meurt, il coule au fond de l'océan et séquestre avec lui le carbone qu'il contient. Cela s'ajoute au "carbone bleu", ou plutôt à tout le carbone capturé et stocké par les océans, ce qui est beaucoup, soit dit en passant.

L'océan est connu pour stocker environ 30-50 pour cent de tout le CO2 émis par les combustibles fossiles. Il stocke également 50 fois plus de carbone que l'atmosphère et 20 fois plus que les plantes et le sol réunis.

Considérant que la planète est composée en grande partie de ces écosystèmes très importants, il vaut certainement la peine de les protéger. Un échec à signer le traité ne fera que prolonger l'épuisement de la vie océanique et met l'accent sur la difficulté qu'il y aura à convaincre toutes les nations de faire passer notre planète avant le profit.

Accessibilité