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Exclusivo – Schuyler Bailar sobre el esfuerzo por comprometernos con nuestra humanidad compartida

Hablamos con el atleta, autor y defensor de los derechos trans, la aceptación radical del cuerpo y la concientización sobre la salud mental sobre su trabajo para brindarnos el lenguaje y el contexto fundamentales del género para que podamos allanar el camino hacia la comprensión, la aceptación y la inclusión. 

En 2015, Schuyler Bailar fue noticia por ser el primer atleta abiertamente transgénero en competir en cualquier deporte en un equipo masculino de la División 1 de la NCAA.

Hasta ese momento, su viaje había sido difícil, plagado de problemas de imagen corporal y autoestima que más tarde descubriría que estaban relacionados con su verdadera lucha con quién era.

Al aceptar el hecho de que ser auténticamente él mismo significaría una transición, Schuyler tuvo que prepararse para las consecuencias y los desafíos que implicaría desde una edad temprana.

"Me resistí durante mucho tiempo por miedo a que afectara a dónde se me permitía pertenecer", le dice a Thred. "Pero también sentí la paz de saber que ya no estaría librando una batalla interna".

Con este reconocimiento vino una aceptación que inspiró a Schuyler a reclamar su verdadera identidad. Al elegir hacerlo, su historia atrajo la atención internacional y, a lo largo de los años, ha sido contada en miles de medios de comunicación, desde MTV hasta The Washington Post.

Sin embargo, a pesar del muy necesario discurso sobre la inclusión trans que dio lugar a la apertura de Schuyler, la transfobia no ha hecho más que proliferar desde entonces, trayendo consigo un aumento de la legislación anti-trans en todo el mundo.

Ferozmente decidido a abordar esto, el trabajo de Schuyler hoy se centra en brindarnos el lenguaje y el contexto fundamentales del género para que podamos allanar el camino hacia la comprensión, aceptar que la transfobia nos afecta a todos y esforzarnos por comprometernos con nuestra humanidad compartida para garantizar que todas las personas –incluidas las personas trans– reciben el cuidado, el respeto, el amor y la liberación que merecen de los sistemas que buscan silenciarlos.

Hablamos con el atleta, autor y activista sobre lo que esto implica.

 

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De la inseguridad a la defensa

En cuanto a lo que influyó en su giro hacia la defensa, Schuyler explica que fue una "intención de tropiezo", que se presentó en 2015 cuando se declaró trans y se unió al equipo masculino de Harvard.

"La gente quería cubrirlo porque era muy importante para la natación", dice. 'Eso me dio la plataforma para hablar sobre mis experiencias. Fue intencional porque sabía que esto crearía conciencia y fue un tropiezo porque nunca podría haber predicho que terminaría aquí”.

En el período previo a convertirse en la 'versión de [sí mismo] con la que se sentía más alineado' y la capacidad de hablar sobre sus experiencias que coincidieron con esto, Schuyler tuvo que superar una serie de dificultades, muchas de las cuales tuvo que afrontar solo.

"No tenía la comunidad que necesitaba", dice. "No había nadie más a quien pudiera recurrir que pudiera decirme qué me ayudaría durante el proceso de confrontar mi transfobia internalizada y reevaluar lo que significaba 'pertenencia' para mí".

Como él mismo señala, la inseguridad inicial de Schuyler respecto de qué espacios sería bienvenido actuó como el catalizador para llevar sus aprendizajes a mayores alturas.

"Todo el mundo quiere pertenecer hasta cierto punto", dice, destacando que su intención de crear conciencia nació del deseo de garantizar que todos reconozcamos nuestro derecho a ser aceptados tal como somos.

'Tienes que darte la bienvenida a ti mismo y la gente tiene que darte la bienvenida. En ausencia de cualquiera de las dos cosas, tienes que interferir o pedir que te inviten. A menudo sentí que mi pertenencia era mayor cuando me daban la bienvenida. y Creí que lo hice independientemente de lo que alguien dijera que sugiriera lo contrario.

Sin embargo, es más fácil decirlo que hacerlo, especialmente porque la retórica anti-trans continúa retrasando el progreso tanto dentro como fuera de línea.

Es por esta razón, afirma Schuyler, que debemos pensar más allá de lo binario y centrarnos en nuestros puntos comunes para superar la tensión cada vez más politizada e improductiva con respecto a la identidad trans.

Porque, como escribe en su vital y oportuno nuevo libro, El ella Ellos, 'el ejercicio de mirar más allá de la propia identidad (ya sea trans, negritud, asiática, discapacidad o queer) es un ejercicio de mirar hacia la humanidad'.

 

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Llegando a la raíz del problema

"El ataque a las personas trans no se trata sólo de las personas trans y considero que aquí es donde todos pierden el sentido", dice Schuyler. "Cuando empezamos a vigilar los cuerpos para excluir, en realidad tenemos que vigilar todos los cuerpos porque para decidir cuáles son trans, hay que evaluar a todos".

Schuyler, quien – como narrador – es sinceramente versado en descomponer ideas complejas en información accesible, señala que esto se debe en gran medida a las estructuras de poder arcaicas que han buscado suprimir las voces marginadas a lo largo de la historia.

"La supremacía blanca y el patriarcado históricamente han rígido la feminidad", dice. "Esta noción restrictiva de lo que significa ser mujer y quién puede acceder a ella hace que sea un problema que nos afecta a todos".

Ampliando esto, explica que discriminar a alguien por su transidad es defender el binario de género creado por los colonizadores y aplicado para mantener el control.

"En ese sentido, la transfobia afecta a todo el mundo", afirma. 'Las personas trans somos muy conscientes de esta construcción, pero todos debemos reconocerlo porque hacerlo nos permitirá unirnos a la lucha de una manera más auténtica. No salí de la caja de la feminidad para entrar en la caja de la masculinidad de otra persona. Todos merecemos el derecho a elegir lo que funcione para nosotros.'

Para llegar a este punto de reconocimiento colectivo, Schuyler dice que la educación es clave, particularmente en el tema de la interseccionalidad, que considera integral para enfrentar la transfobia tal como se manifiesta hoy.

"Hay mucha historia de género, sexualidad, raza y diversidad de género que ha sido anulada en nombre del poder", dice. 'Y a medida que vemos que las voces marginadas recuperan su agencia simplemente conociéndose a sí mismas y a los demás, ese poder se ve amenazado, por lo que las personas poderosas se sienten obligadas a difundir propaganda negativa y la necesidad de desafiar esto se ha disparado. Ahora no sólo estamos en la línea de base, sino que estamos por debajo de ella”.

Además del libro más reciente de Schuyler, el programa de alfabetización de género de Schuyler, Cambiacarril es otro método que utiliza para abordar esta necesidad.

"LaneChanger son todas las capacitaciones que he realizado, perfeccionado más de 400 discursos, para brindarte básicamente más de 40 modelos de preguntas y respuestas y responder todas las preguntas comunes sobre las personas trans". le dijo a Forbes en 2022. "El objetivo es presentar realmente a una persona la humanidad de una persona trans para que pueda tener conversaciones más difíciles sobre las personas trans que estén verdaderamente basadas en nuestra humanidad, en contraposición a todas estas mentiras y propaganda".

En otras palabras, su esperanza es que esto deshaga gradualmente la división extrema que se alimenta del miedo para separar comunidades, y con éxito.

 

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"Las relaciones públicas de la transfobia funcionan bien para convencernos de luchar entre nosotros en lugar de luchar contra los sistemas de opresión", le dice a Thred. "Por eso es esencial que eduquemos sobre la inutilidad de esto para que podamos unirnos contra la raíz del problema, que es la misoginia".

Deseoso de exponer estos sistemas por el daño que todavía están causando – que muchas personas ni siquiera se dan cuenta – Schuyler se basa en su propia experiencia de haber caminado por la Tierra percibido como una mujer, en contraste con caminar por la Tierra ahora como un hombre.

"Hay una diferencia muy clara", afirma. "La mayoría de la gente sólo puede preguntarse cómo se siente ese cambio, pero las personas trans pueden identificar la opresión, el borrado y el privilegio".

Estos factores, aclara Schuyler, son los que están impulsando el aumento de los proyectos de ley anti-LGBTQ+ dirigidos a las personas trans en los deportes, la atención médica, las escuelas y los espacios públicos como los baños.

"Nada de esto tiene que ver con las personas trans, sino con el control", afirma. "Es evidentemente una lucha de poder que no dejará de tener autoridad hasta que recordemos que estamos todos juntos en esto".

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Comprometernos con nuestra humanidad compartida

"Cuando nos involucramos con nuestra humanidad compartida, el cambio tangible se vuelve posible", declara Schuyler, cuyo método para fomentarlo es a través de la educación, que es donde residen sus fortalezas y pasiones.

"Para eso está LaneChanger, para eso están mis libros, para eso uso las redes sociales: equipar a las personas con los recursos que necesitan para solidarizarse con nosotros más allá de sus cámaras de eco".

'La educación es el medio más eficaz para transformar la mentalidad, ya que nos guía hacia la restauración de las partes de nosotros mismos que hemos desterrado. Hacerlo nos muestra cuán humanos somos en esencia, lo que a su vez nos hace cuestionar nuestros prejuicios internos y comenzar a actuar exteriormente con más compasión.'

Este es el mensaje que subraya la definición de alianza de Schuyler, que él atribuye simplemente a "ser un buen amigo": uno que usa los pronombres correctos, defiende contra el odio y luchará junto a sus pares LGBTQ+ por un futuro justo que beneficie absolutamente a todos. .

"Los amigos deberían hacer todas estas cosas", dice Schuyler. 'A menudo la gente quiere instrucciones sobre cómo tratarnos, pero en realidad se trata de cómo desarrollamos el potencial de nuestra propia humanidad. En lugar de limitarnos a las cajas en las que nos han ordenado existir, tenemos que ser asertivos y decir: "No soy quien me dijiste que soy", porque hacerlo como un frente unido garantizará la inclusión de todos y cada uno. ser humano.'

 

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Desafortunadamente, en medio de la sobrecarga de información errónea, puede ser fácil perderse, saber qué es lo correcto y comprender más de lo que la ciencia, la investigación y las clasificaciones nos han enseñado.

Ante esto, Schuyler nos implora que "escuchemos las historias de las personas trans e imaginemos cómo es ser nosotros".

Es por eso que contar historias es una herramienta tan impactante, que capta los corazones de las personas y anula cualquier idea preconcebida que puedan tener.

'La narración dice: "aquí están las pruebas y tribulaciones que tú también has experimentado, aquí están las emociones que ambos hemos sentido, aquí está mi humanidad que tú también tienes", finaliza Schuyler. "El único objetivo de mi trabajo es impulsar a las personas a comprometerse con el amor en lugar del miedo".

'No sólo amor por las personas trans, sino amor por uno mismo. Todos deberíamos poder explorar quiénes somos, el tipo de persona que queremos ser y cómo podemos alinear nuestras acciones con esos objetivos. Te invito a investigar tu propia humanidad para que no sólo puedas ser mejor para ti, sino también para los demás.'

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