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Exclusivo – Cómo Wawa Gatheru está cerrando las brechas del movimiento climático

En 2021, la activista por la justicia ambiental fundó Black Girl Environmentalist para centrar a las niñas, mujeres y personas de género amplio en el movimiento climático y, al mismo tiempo, cambiar las estructuras de poder inequitativas que crean barreras al acceso. Hablamos con ella sobre lo que esto implica.

Wanjiku (Wawa) Gatheru se ha propuesto garantizar que el movimiento climático sea relevante y accesible para todos. Como hija de inmigrantes kenianos Agĩkũyũ, se crió con una profunda conexión con la tierra y, por lo tanto, aprovecha una ética innata de reciprocidad y cuidado del planeta.

Sin embargo, no fue hasta la secundaria que comenzó a considerarse una “ambientalista”. "Tenía 15 años", dice. "Me topé con una clase de ciencias ambientales extremadamente transformadora que terminó cambiando mi vida".

Esta, me dice, marcó la primera vez que un educador planteó la crisis como lo que es: "algo inherentemente personal que ya ha impactado a todos".

Hasta ese punto, Wawa Sintió que las representaciones convencionales del ambientalismo no estaban relacionadas y desconectadas de los temas más cercanos a su corazón.

"Aunque toda la existencia de la Generación Z se ha desarrollado en el contexto de la crisis, fue un susurro en medio de los gritos de tantas otras cosas que estaba experimentando", dice. "Como resultado, estaba muy alejado de los desafíos que presentaba".

Al sentar las bases para fomentar una mejor comprensión de cómo la crisis estaba afectando no solo a ella y a su familia, sino también a personas marginadas en todo el mundo (principalmente dentro de la diáspora africana), Wawa explica que aprender sobre aquellos que sufren en primera línea y que no estaban contar con recursos o empoderamiento para ejercer el liderazgo en estos espacios es lo que encendió su ferviente pasión por el activismo.

 

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"Estaba empezando a notar las brechas", dice, frustrada entonces (y todavía) por la evidente falta de interseccionalidad en las narrativas climáticas.

"Es imperativa una respuesta interseccional a la crisis porque está magnificando los dilemas sociales existentes: es un multiplicador de amenazas", dice Wawa. "No hay solución a esto sin un enfoque que reconozca el papel de la crisis en el aumento de esos problemas".

Sin embargo, como ella aclara, Wawa no tenía las "herramientas necesarias" para abordar esto hace diez años cuando tomó la decisión consciente de involucrarse en la promoción.

Sin embargo, la realidad actual presenta un panorama completamente diferente, porque tras una década recorriendo el movimiento climático con una "tonelada de sombreros" en su haber, en Desde ser organizadora principal en el primer Día del Lobby Climático Juvenil de Connecticut hasta ser delegada en las discusiones de la ONU sobre Cambio Climático de 2017, Wawa está preparada para articular el cambio que quiere ver.

Específicamente, el tema del reclutamiento y retención de niñas, mujeres y personas de género amplio en el campo ambiental, que para ella encabeza la lista.

"Este grupo demográfico tiene la tasa de reclutamiento y retención más baja en el movimiento climático que cualquier otro", afirma. 'Incluso cuando ponemos un pie en la puerta, somos los más propensos a irnos. Se trata de un enorme problema porque significa que este ámbito social –que se supone debe ser un vistazo al futuro justo que estamos construyendo, donde todas las personas tengan poder, seguridad, dignidad y prosperidad– no es verdaderamente justo para todos.'

Afortunadamente, Wawa se compromete a combatir esto y lo hace con Ecologista niña negra, (BGE), la organización sin fines de lucro que fundó en 2021 para aprovechar todo el potencial colectivo de las niñas, mujeres y personas de género amplio en el liderazgo climático.

Como se describe en la página de información de la organización, las mujeres experimentan el cambio climático con una gravedad notablemente desproporcionada porque la desigualdad de género impuesta las hace más susceptibles a la escalada de problemas ambientales.

En particular, las niñas, las mujeres y las personas de género expansivo soportan una carga aún más pesada debido a los efectos históricos y prevalecientes del colonialismo, el racismo y la desigualdad.

Debido a esta proximidad, tienen un "papel único que desempeñar como actores indispensables en el movimiento climático", sin mencionar un largo historial de creación y mantenimiento de soluciones viables, pero siguen estando drásticamente subrepresentados.

A través de la participación comunitaria, el desarrollo de una fuerza laboral ecológica y un cambio narrativo, BGE, con Wawa a la cabeza, se centra en rectificar esto, ofreciendo a las niñas, mujeres y personas de género amplio de todo el mundo la plataforma que merecen para canalizar sus voces y visiones.

"La idea de BGE se había estado gestando inconscientemente en mi mente desde mi primera incursión en el movimiento climático", dice Wawa. "Sentí que los intereses de BIPOC no estaban centrados en el mismo espacio en el que confiábamos, un sentimiento que creció a medida que amplié mi participación".

Muy consciente de la importancia de destacar a BIPOC en la política, la organización y la formulación de políticas, antes de establecer BGE, Wawa escribió una serie de artículos de opinión sinceros expresando su desesperación hacia los aspectos del movimiento climático que hacían cada vez más difícil su participación.

En respuesta, niñas, mujeres y personas de género amplio 'de todos los rincones de la Tierra' se acercaron a ella para compartir experiencias similares, demostrando a Wawa que algo tenía que ceder.

"Aunque me sentí vista, me sentí desconsolada porque mucha gente se identificaba con la dinámica de lo que estaba discutiendo, no sólo en Estados Unidos, sino en todo el mundo", dice. 'Cuando terminé mis estudios, me ofrecieron el trabajo de mis sueños, pero en el fondo sabía que BGE podría ser un espacio de incubación para que florecieran los futuros líderes climáticos de color. Eso me emocionó mucho más que cualquier "trabajo soñado" jamás podría hacerlo.'

Entonces, ahora que BGE es una operación completamente funcional, ¿cómo cree Wawa que debería ser su espíritu, es decir, garantizar que las niñas, mujeres y personas no binarias negras sean amplificadas dentro del ambientalismo?

"Lo sorprendente es que BGE esté trabajando para honrar la respuesta distintiva de cada uno a esa pregunta", afirma. 'Para mí, es un espacio que opera estrictamente desde una perspectiva de justicia ambiental. Uno que reconozca que todas las personas merecen autonomía en la lucha por un futuro justo que nos permita no sólo sobrevivir sino prosperar”.

Este impulso por una autonomía generalizada se ejemplifica mejor en el programa central de BGE, que alienta a los BGE a unirse a un nivel hiperlocal, a "reunirse, colaborar y calcular" en sus propios contextos antes de llevar sus demandas de liberación a mayores alturas.

"Cuando se trata de abordar los problemas sistémicos que están en la raíz de la crisis, incluidos el capitalismo, la supremacía blanca y la opresión, la acción colectiva es esencial", dice Wawa. 'El cambio requiere una gran cantidad de perspectivas. Para afrontar el alcance y la escala de estos dilemas sociales existentes, debemos incorporar diversos modos de pensar.'

Sin embargo, esto no quiere decir, enfatiza Wawa, que no deba hacerse hincapié en explorar cómo podemos contribuir como individuos.

"Cada uno de nosotros tiene nuestras propias habilidades, nuestros propios talentos, nuestras propias lanzas de influencia", afirma. 'Cuando nos tomamos el tiempo para descubrir cuáles son y tgallina conéctelos al movimiento, lo alimentará desde todos los ángulos.

Para Wawa, esa habilidad, ese talento, esa lanza de influencia es contar historias.

"Antes de que tuviéramos Internet, nos basábamos en la historia oral para transmitir información", afirma. 'Es parte integral de mi identidad y es vital porque nos permite escribir en la existencia el futuro que nos esforzamos por construir. Lo que estamos presenciando es una oportunidad única en su especie para reestructurar el mundo y es estimulante estar en la sala de escritores mientras eso sucede".

Además de utilizar los medios digitales para llamar la atención sobre temas apremiantes como la agenda de desinformación de las grandes petroleras, el lavado verde o los gobiernos que se niegan a responsabilizarse, los esfuerzos narrativos expertos de Wawa también se extienden para llevar la justicia ambiental a la corriente principal.

 

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Con el objetivo de ser una comunicadora eficaz que ayude a inspirar a una generación de ambientalistas "improbables", produce contenido que conecta el clima con espacios "no tradicionales".

'Desde artistas importantes "A grandes corporaciones, todo tipo de personas se acercaron a mí para preguntarme cómo integrar a la Generación Z y el movimiento climático en la forma en que atienden a su audiencia", dice. "Les estoy enseñando el lenguaje apropiado para enmarcar la crisis como lo que es: una preocupación universal".

Esto, por supuesto, incluye reiterar el mensaje de que las voces y visiones de BIPOC deben ser las que nos guíen hacia adelante.

"Impartir esto ha hecho que la gente se sienta incómoda, pero lo mantengo firmemente", dice Wawa. 'Está en nuestro ADN perseverar porque siempre hemos tenido que hacerlo. Esa perseverancia merece ser el centro del escenario porque no tenemos otra opción. Rendirse e inclinarse hacia el fatalismo es un privilegio que simplemente no podemos permitirnos, razón por la cual muchos de nosotros tratamos de mantenernos lo más optimistas posible.'

Sin embargo, rechazar el pesimismo climático en favor del optimismo climático no es en modo alguno una evasión, ni implica que los BIPOC estén haciendo la vista gorda ante las aleccionadoras realidades de una crisis cada vez peor.

Como afirma Wawa, "es una postura valiente que surge de un profundo reconocimiento de que sí, se han perdido vidas, sí, los ecosistemas han sido devastados y sí, las tierras han sido entregadas a los mares, pero que tenemos que mantener la esperanza en cuanto a la posibilidades de lo que sucederá cuando todos No digas más".'

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