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Exclusivo – En conversación con The Conversationalist

Armada con una firme pasión por el diálogo, Sophie Beren fundó una plataforma educativa no partidista para unir a las personas, a pesar de sus diferencias, a través de una conexión humana significativa. Hablamos con el autoproclamado 'unificador' de la Generación Z sobre lo que esto implica.

Cuando se trata de conversaciones difíciles, la mayoría de nosotros tendemos a evitarlas. Sin embargo, participar en conversaciones con personas que tienen opiniones diferentes puede ser algo poderoso, siempre y cuando se les aborde con respeto.

El autoproclamado 'unificador' de la Generación Z sofia beren, tiene esto en mente, canalizando su talento innato para fomentar una conexión humana significativa a través de El conversador, que fundó en 2019 para abordar la polarización desenfrenada que existe en nuestro mundo actual.

Con una comunidad de más de 150,000 jóvenes, la plataforma educativa no partidista se compromete a romper las cámaras de eco animándonos a "sentirnos cómodos con lo incómodo" y encontrar puntos en común.

Nos sentamos con Sophie para comprender cómo llegó aquí, qué implica este trabajo y por qué es tan importante para la Generación Z.

"Cuando era niña me di cuenta de que quería marcar la diferencia, pero no sabía cómo", dice Sophie.

Nacida y criada en Wichita, Kansas, y la única estudiante judía en su grado durante la educación K-12, explica que sentirse como una extraña durante la infancia apagó su temprano deseo de lograr un cambio.

"Ser la única significaba ser señalada constantemente y por eso comencé a sentirme avergonzada de quién era", dice.

"Quería hacer grandes cosas, pero sentía que necesitaba el permiso de otra persona para usar mi voz".

Siguiendo el camino de ladrillos amarillos (como dice Sophie) hasta la Universidad de Pensilvania, se encontró en un entorno totalmente diferente, en el que estaba rodeada de estudiantes judíos en todos los aspectos de su vida universitaria. Irónicamente, esto no instigó el sentido de pertenencia que Sophie suponía que tendría.

Al ver a sus compañeros aferrarse firmemente a sus grupos de identidad, quedó claro que ella había "dado por sentada la experiencia de aprender quién era a través de la exploración de las diferencias de los demás" en casa.

https://youtu.be/6sGp8eoup8o

Fue esta "epifanía" la que impulsó a Sophie a lanzar su primera empresa, TableTalk, un club de conversación que evolucionó hasta convertirse en un movimiento con múltiples campus y una organización sin fines de lucro 501(c)3.

Después de difundir TableTalk en más de 80 escuelas, y en la época de las elecciones presidenciales de EE. UU. de 2016, se dio cuenta de algo más grande: que "el único problema no era rodearnos de gente como nosotros, sino la falta de diálogo entre las personas". con diferentes puntos de vista.'

Poner la pluma sobre el papel y pidiendo a la Generación Z que lidere la carga para demostrar que podemos aprender a coexistir con el "otro lado", este artículo publicado en el Huffington Post y presentado por TableTalk sería la base de The Conversationalist.

"En el momento en que reconoces que el resto del mundo no piensa como tú, es cuando creces", escribió Sophie.

Más de media década después, ella sigue promoviendo el mismo mensaje, sólo que a una audiencia significativamente mayor y con un espíritu más desarrollado que ha sido moldeado por todas las personas que ha conocido en el camino.

"Cubrimos todo, desde política hasta cultura pop, cualquier cosa que sea prioritaria para la Generación Z", dice Sophie sobre el enfoque de The Conversationalist.

Pero, ¿cómo mantener nuestro interés en examinar estos temas en medio de fatiga de la compasión, por el cual el flujo incesante de noticias negativas que relatan los atroces acontecimientos que tienen lugar en todo el mundo nos está dejando a muchos de nosotros insensibles y reacios a sumergirnos?

"Restaurar la magia de la conexión humana implica darnos cuenta de que no somos cómplices de las realidades que nos han presentado estas plataformas", responde Sophie.

"Con algoritmos que destacan el contenido divisivo y nos empujan aún más a las cámaras de eco, no tienen ningún incentivo para detenernos en el avance fatal, por lo que nos corresponde a nosotros recuperar nuestra agencia".

Proporcionarnos un 'puente' para recuperar esa agencia es exactamente lo que el programa de entrevistas de The Conversationalist POVz – que centra a los miembros de la Generación Z de todos los orígenes y los temas más pertinentes para ellos – se esfuerza por hacer, para recordarnos que el discurso democratizado en (y fuera de línea) es absolutamente posible.

'Nuestra plataforma es un destino anti-algoritmo que rompe la cámara de eco y que lo expondrá a perspectivas contrastantes, lo hará reevaluar su relación con su entorno y, con suerte, lo ayudará a ver que salir de nuestras burbujas es lo que finalmente nos traerá más juntos", dice Sophie.

'No es necesario que renuncie a sus creencias ni comprometa sus valores; sólo necesitas escuchar realmente a los demás porque hacerlo te permitirá crecer a tu vez.'

Ampliando cómo esto se traduce en acción en la vida real, afirma que el papel de The Conversationalist en este espacio es ser un "vehículo" para la unificación que luego será un catalizador para el progreso externo.

"Creo que el cambio comienza a nivel local", dice Sophie. 'Como plataforma principalmente digital, intentamos enseñar a las personas las habilidades necesarias para salir y afrontar los desafíos que enfrentan en sus ámbitos individuales. Nuestro objetivo es que las semillas plantadas den frutos a medida que la Generación Z siga madurando y asumiendo más posiciones de poder”.

Este enfoque de instar a la gente a empezar poco a poco y construir a partir de ahí es ciertamente eficaz dado que pocos se ven obligados a actuar cuando se les obliga con determinación a hacerlo.

Sin embargo, con la sociedad bajo una presión cada vez mayor para enfrentar emergencias de alta prioridad como la crisis climática, la violencia armada y la pobreza, muchos argumentan en contra de esto y enfatizan que no tenemos tiempo para proceder de la llamada manera pausada.

En respuesta, Sophie dice que la resolución de problemas es inconcebible "si ni siquiera podemos hablar entre nosotros", y que donde nos equivocamos es al considerar al "otro lado" como enemigo y negarnos a identificar en qué estamos realmente de acuerdo.

"En este momento hay mucho ruido", dice. "Pero las soluciones no pueden ocurrir sin un diálogo bipartidista".

Esto, en su opinión, es especialmente necesario para abordar el creciente problema de la violencia basada en el odio, que, según ella, surge de la ignorancia predominante hacia nuestra humanidad compartida.

"Cuando damos un paso atrás, derribamos nuestros muros y reconocemos verdaderamente nuestra humanidad, aceptamos que no existe un 'nosotros contra ellos' o un 'chico bueno contra un chico malo'", dice, una declaración ejemplificada por POVz, donde los participantes tienen la tarea de humanizarse unos a otros por encima de todo.

"En lugar de que alguien simplemente divulgue un punto de vista controvertido o deje su perspectiva al pie de la letra, siempre preguntamos por qué", explica.

'Los antecedentes, las experiencias vividas, el entorno educativo y la identidad de cada persona moldean su forma de ver el mundo. Ofrecer más información sobre eso genera empatía, lo que nos permite ver lo que la gente quiere fuera de las realidades a las que ha estado expuesta".

Sin embargo, garantizar que las conversaciones impregnadas de dualidad sigan siendo respetuosas e inclusivas no es tarea fácil.

Por esta razón, The Conversationalist maximiza la seguridad al hacer saber que quienquiera que sea invitado a hablar debe hacerlo con el entendimiento de que está allí para seguir la corriente, escuchar y tratar de comprender mejor el punto de vista de otra persona.

"Algo hermoso que estoy presenciando en las conversaciones que estamos fomentando es que las cosas pueden ser de una manera y de otra", dice Sophie. "Tenemos que ser capaces de aceptar fácilmente estas múltiples verdades y matices".

Además, como anfitriona, Sophie considera que su propósito es mantener la transparencia y ser honesta con quienes entrevista y decir que ella está ahí, sin juzgar, para aprender también.

"Nunca podré ayudar a la gente a unirse, a unirse y compartir, si no les muestro lo que significa para mí estar en desacuerdo activamente con alguien y seguir siendo su amiga", dice.

'Lo que trato de inspirar es la noción de tener una conversación para tener una conversación. No estás ahí para 'ganar' o hacer cambiar de opinión a alguien, estás ahí para entenderlo primero.'

Esto, afirma, es la clave para desenredar la desconexión intergeneracional que nos impide lograr un cambio genuino a mayor escala.

"Las generaciones mayores tienen el mismo miedo que nosotros a ser canceladas, avergonzadas y menospreciadas", afirma Sophie.

"A medida que aumenta la crisis de salud mental, tenemos que fomentar estas conversaciones para conectar a los jóvenes entre sus diferencias".@sophieberen sobre la importancia de conocer a las personas donde están. @DrHowardLiu añade: “La Generación Z está menos estigmatizada a la hora de buscar atención”.

"Si les haces saber inmediatamente tu objetivo, que no estás allí para interrogar sino para escuchar, suavizará su mentalidad defensiva y la conversación podrá florecer".

Con la esperanza de que esto saque a las personas, independientemente de su edad, de los cómodos confines de sus cámaras de eco y marque un giro hacia la colaboración, Sophie – y The Conversationalist – están a la vanguardia de un movimiento definido por el hecho de que tenemos tanto mucho más en común que las cosas que nos dividen.

Uno que está eliminando con éxito la responsabilidad exclusiva de la Generación Z de cambiar el mundo y mostrándonos ese cambio, de hecho, comienza con una conversación.

"En su mayor parte, todos tenemos la misma visión fundamental de que debemos intentar hacer del mundo un lugar mejor y crear un futuro mejor no sólo para nosotros sino también para las generaciones venideras", concluye Sophie.

'La acción colectiva es la forma de llegar a ese objetivo final, el Oz de todo, por así decirlo. Pero eso no podrá suceder hasta que nos unifiquemos, ladrillo a ladrillo”.

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