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¿Fueron efectivas las tácticas de protesta de Just Stop Oil?

En 2022, Just Stop Oil fue noticia después de que dos de sus miembros arrojaran sopa sobre un cuadro de Van Gogh. En las semanas siguientes, Internet estuvo dividido sobre los medios radicales de los activistas para llamar la atención sobre la crisis climática: algunos la calificaron de "alienante", otros de "justificada". 

En 2022, se desató la polémica cuando dos jóvenes activistas arrojaron sopa de tomate sobre la obra de Van Gogh. Girasoles en la National Gallery de Londres.

'¿Qué vale más, el arte o la vida?', preguntaron, mientras la seguridad se apresuraba a separarlos de la pared a la que se habían pegado. Posteriormente fueron arrestados por daños criminales y allanamiento de morada agravado.

Los miembros de la Simplemente detenga el aceite grupo de protesta, Phoebe Plummer, de 21 años, y Anna Holland, de 20 años. las acciones radicales fueron parte de una campaña para garantizar que el gobierno del Reino Unido se comprometa a poner fin a todas las nuevas licencias y consentimientos para la producción de combustibles fósiles.

'¿Vale más que la comida? ¿Vale más que la justicia?', continuaron. '¿Está más preocupado por la protección de una pintura, o la protección de nuestro planeta y la gente?'

En su momento, la respuesta a esta pregunta fue clara.

Aunque la pintura estaba detrás de un cristal y salió ilesa, los políticos condenaron flagrantemente lo que llamaron "vandalismo para llamar la atención". Las plataformas de redes sociales se inundaron de indignación por el intento de destrucción de un ícono cultural valorado en 85 millones de dólares.

Las principales críticas a la manifestación fueron que fue "demasiado performativa" y alienó a quienes simpatizaban con la causa al atacar una obra de arte muy querida y significativa.

Sin embargo, en medio de estas afirmaciones, la valentía de la Generación Z no pasó desapercibida para los defensores de todo el mundo que consideraron totalmente justificados sus medios radicales para crear conciencia pública sobre la gravedad de la crisis climática. Para ellos, la situación efectivamente arrojó luz sobre los sistemas de valores de la sociedad.

Más importante aún, dado lo ignorante que sigue siendo el mundo a pesar de las repetidas advertencias de los científicos de que nos estamos precipitando hacia puntos de inflexión planetarios, enfatizaron que tácticas como estas son simplemente un último intento para salvaguardar nuestro futuro.

Que ya no tenemos otra opción después de décadas de esfuerzos fallidos para impulsar a los que están en el poder a lograr un cambio tangible.

De esta manera, la protesta simbolizó una creciente brecha generacional y la apatía de las elites políticas y financieras que tienen las riendas a la hora de realizar cambios a gran escala en todos los sectores para reducir las emisiones.

Entonces, con esta división en mente sobre si Just Stop Oil tenía razón o no al haber llevado las cosas a un nivel tan controvertido, quisimos romperla aún más y dejar que you decidir.

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El argumento de que el activismo radical pierde gente para la causa

"Queridos mocosos guerreros ecológicos, su abominable acto de vandalismo en una magnífica pintura solo me hizo querer usar más aceite", escribió Piers Morgan para Sky News.

Ese es mi gran problema con estos payasos. Lejos de convencer al público para que se una a sus campañas, hacen que la mayoría de nosotros quiera hacer todo lo contrario.'

Ahora bien, por impactante que fuera el comentario marcadamente negativo de Morgan, se hizo eco de un sentimiento que los críticos de Just Stop Oil expresaron con frecuencia en línea durante el período posterior al evento. Ese activismo radical es contraproducente y sólo enoja a las mismas personas a las que intenta atraer.

En pocas palabras, como lo demostró la reacción visceral en las redes sociales, las personas no radicalizadas asocian el activismo con el sensacionalismo y el teatro, en lugar del optimismo y la pasión. En su opinión, las protestas deberían dirigirse contra los sistemas de poder que causan injusticia, en lugar de apuntar a algo precioso que ofrece un escape momentáneo de la realidad.

Otro argumento fue que el simple hecho de obtener publicidad para una causa no se traduce automáticamente en generar apoyo para ella. Esto fue debatido extensamente, y muchos cuestionaron la conexión entre una pintura sin un enfoque ambiental obvio y el mensaje retratado.

"La cuestión debe abordarse de manera que no eclipse el punto", reflexionó Marsha Lederman para The Globe and Mail. '¿Ha llevado esto a una conversación significativa sobre la catástrofe climática? ¿O simplemente un montón de acusaciones contra estos activistas de la Generación Z que están siendo retratados como si no tuvieran respeto por las bellas artes y las instituciones que las preservan? En parte, Lederman tenía razón.

Como ella aludió, los trucos de relaciones públicas sólo pueden llegar hasta cierto punto. Pueden inspirar a una audiencia central, pero también pueden afianzar aún más las diferencias. Cuanto más controvertida y de interés periodístico sea una táctica, menos dispuestos podrán estar aquellos más allá del círculo de influencia del manifestante a solidarizarse con sus objetivos.

Por esta razón, es comprensible que el consenso general fuera de desacuerdo.

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'La justicia climática es más grande que la opinión pública'

Para empezar, tras la protesta de 2022 campaña En el proyecto de ley de orden público del Reino Unido, los activistas climáticos se vieron en apuros para captar la atención del público.

Es por eso que, para muchos, en lugar de una operación de bandera falsa, el truco no violento de Just Stop Oil se sintió como un acto de desesperación, creando un sentimiento de urgencia que se ha ido filtrando gradualmente entre la oposición desde entonces.

Y, aunque que la gente dejara de escuchar era una preocupación, ganárselos nunca fue la prioridad. Como portavoz Alex De Koning explicó, el objetivo era simplemente interrumpir, satisfacer las demandas, sin importar las consecuencias.

De hecho, muy pocos movimientos de justicia social a lo largo de la historia han sido populares entre el público en general.

El ejemplo más reciente de esto es Extinction Rebellion que, a pesar de enfrentar una continua desaprobación, ha logrado despertar una palpable sensación de emergencia (tras sus protestas, las encuestas mostraron que más personas consideraban la crisis climática como una prioridad) entre la población.

"Aquellos que se quejan de que los manifestantes de Just Stop Oil son inmaduros, equivocados o simplemente demasiado crípticos, necesitan pensar en el panorama más amplio", escribió El nuevo estadistaes India Bourke.

'Protestas seguras como esta nos alertan sobre la urgencia de nuestra crisis climática cada vez peor, y la complacencia y complicidad de nuestro gobierno. Así que déjenlos tirar sopa.

Como Plummer y Holland confirmaron más tarde, nunca habrían llevado a cabo su plan si hubieran Girasoles no ha sido protegido.

En esta nota, reconociendo que nada ni nadie resultó herido, ¿hubo realmente algún daño en su actuación?

"La gente necesita escuchar a los activistas; hay muchos vídeos que explican por qué están tomando medidas específicas y sabían que no dañarían la pintura", dijo un defensor a la Guardian.

'Desearía que más personas pudieran entender que la justicia climática es más grande que la opinión pública. No es necesario que te gusten ellos o sus tácticas, pero debes escucharlos. Usted y sus hijos se enfrentan a una catástrofe como nunca hemos visto.'

A lo que esto se refiere es al hecho de que no hay arte en un planeta muerto.

Que si seguimos arrojando miles de millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera de la Tierra cada año mientras destruimos aún más sus ecosistemas, entonces los íconos culturales, incluido el de Van Gogh, corren el riesgo de perder su valor porque no habrá nadie alrededor para valorarlos.

Y este vídeo es exactamente lo que Just Stop Oil logró transmitir.

Después de todo, el objetivo no era el arte. Usaba el arte como plataforma para obligar a los espectadores a preguntarse por qué permitimos que los gobiernos más ricos, a menudo controlados por intereses corporativos, ignoren los incansables llamados al cambio y llamó la atención del mundo porque utilizó una innovación táctica: la sopa de tomate.

"En términos de cobertura de prensa, la protesta de Van Gogh puede ser la acción más exitosa que he visto en los últimos ocho años en el movimiento climático", dijo Margaret Klein Salamón, Director ejecutivo de la Fondo de emergencia climática.

“Fue un gran avance, logró romper este panorama mediático realmente terrible en el que tienes esta ilusión masiva de normalidad. Es hora de despertar.'

Independientemente de si el acto fue vilipendiado o elogiado o no, llevó a muchos a considerar cómo se podría sentir realmente este tipo de destrucción.

Sobre todo teniendo en cuenta que dos jóvenes hicieron todo lo posible, poniendo potencialmente en peligro su libertad y sus perspectivas de futuro, para evitar una amenaza mucho más preocupante para ambos.

En palabras de los propios manifestantes: 'no podemos tomar más petróleo y gas; va a tomar todo lo que conocemos y amamos.'

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