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La Eurocopa de las Leonas cambiará la cara del fútbol femenino

Las Leonas de Sarina Wiegman han cautivado los corazones y las mentes del país y el futuro del fútbol femenino será mucho mejor gracias a ello.

Las celebraciones todavía están en curso, pero no podemos evitar mirar hacia el futuro.

Si ha estado viviendo debajo de una roca este fin de semana, las brillantes Leonas de Sarina Wiegman fueron coronadas campeonas de Europa ayer por la noche, y contra viejos enemigos Alemania para empezar.

La mente maestra de la gestión, que anteriormente dirigió el equipo ganador de la Eurocopa de Holanda en 2017, llevó a su joven equipo de Inglaterra a su primer triunfo histórico desde que comenzó el torneo en 1984.

Desde el principio, no faltaron los momentos especiales. La impresionante oportunidad remota de Georgia Stanway para hundir a España en la prórroga, la nuez moscada con el tacón trasero de Alessia Russo para coronar una victoria sobre Suecia, el primer clasificado, y el chip helado de Ella Toone en el escenario más grande de todos, son algunos de los muchos que durarán mucho en el recuerdo de los aficionados al fútbol durante décadas.

56 años desde que un equipo senior de Inglaterra ganó un trofeo por última vez, la importancia de lo que se acaba de lograr aún es evidente para muchos de nosotros, ¡y cómo brillan esas joyas!

Después de la emoción inicial de ver a la capitana Leah Williamson levantar el trofeo, y uno o dos grupos para celebrar el fútbol finalmente 'volviendo a casa', nuestras mentes ahora han cambiado de una postura táctica a una reflexiva.

Casi 24 horas después, regocijémonos ahora al pensar en lo que podría significar esta victoria trascendental para el futuro del fútbol femenino en el Reino Unido y más allá.


Cuán lejos hemos llegado

Aunque la mayoría de nosotros no estuvimos presentes para presenciarlo, las Leonas llegaron a la final del primer torneo en 1984. Sin embargo, en términos de espectáculo e infraestructura, no se pueden hacer comparaciones.

Si bien la fórmula para el juego masculino era relativamente similar a la actual, el equipo internacional femenino estaba compuesto en gran parte por jugadoras amateurs que todavía tenían trabajos diarios. Con poca o ninguna financiación, la idea de que un escuadrón fuera al campamento durante un mes para entrenar, comer y relacionarse simplemente no era realista.

En cuanto a la final en sí, hay muchas material de video limitado y fotografías del evento en absoluto. A pesar de que el país estaba en la cúspide de la grandeza, lamentablemente, la gente no había aceptado la idea de las mujeres en el fútbol.

Pregunta a tus padres sobre la Copa del Mundo de 1986 y te hablarán de la infame balonmano maradona que acaparó los titulares a nivel mundial, pero si se menciona la final de la Eurocopa femenina 24 meses antes, es probable que se encojan de hombros.

Saltemos 38 años hasta el día de hoy, y la final de Wembley de ayer tuvo la mayor asistencia de cualquier partido del Campeonato de Europa con más de 87,000, ya sea masculino o femenino. Para colmo, en los primeros partidos de la fase de grupos se batieron récords con la asistencia de 250,000 aficionados.

Además de eso, hemos tenido una cobertura mediática constante, imágenes detrás de escena de los jugadores, expertos profesionales tanto hombres como mujeres han analizado los juegos, y los pubs y puntos de referencia en todo el país se han llenado con fanáticos que vitoreaban. El entusiasmo por el fútbol femenino es absolutamente enorme y ya era hora

Con el interés público en aumento masivo, las oportunidades comerciales también han seguido. Barclays ya había acreditado a la Superliga Femenina con su enorme inyección de efectivo y derechos de televisión, que también es el caso de la Premier League masculina, pero muchos otros ahora están llegando a la mesa a nivel de clubes.

Si sintonizaste ayer, sin duda habrás visto las vallas publicitarias de Volkswagen que rodean el campo y que difunden el mensaje progresista: Las mujeres juegan al fútbol. #NoFutbolDeMujeres. Eso es, en esencia, un resumen perfecto de cómo se trató el torneo.

Un futuro más inclusivo

Como han dicho muchas embajadoras del fútbol femenino durante todo el mes, simplemente no podemos perder este impulso ahora.

Tenemos muchos modelos a seguir para las niñas a escala internacional, ahora necesitamos los sistemas para que coincidan desde el fútbol base hasta los equipos de la academia WSL.

Cuando se trata de buscar jóvenes talentos, el modelo actual carece de cuerpo sobre el terreno y sufre sus propios problemas de diversidad: entrenador del Bristol City Anita Asante ha sido muy elocuente en estos temas.

El órgano rector, FA, ha anunciado la apertura de un nuevo 60 centros de exploración en todo el país, que con suerte brindará a los talentos emergentes de todos los grupos demográficos la oportunidad de jugar frente a personas influyentes.

Desnudándolo aún más que eso, ex leyendas del Arsenal Ian Wright y Alex Scott han estado hablando apasionadamente sobre cómo las escuelas deben permitir que las niñas jueguen al fútbol y no deben priorizar solo a los niños.

El estigma hacia las niñas en el deporte finalmente está en recesión, pero hay un camino por recorrer para garantizar que las niñas también tengan la misma oportunidad de enamorarse del juego.

Una vez más, la Reclamaciones FA está presionando para que el 75% de las escuelas británicas proporcionen a las niñas una plataforma para jugar, y para que el 75% de los clubes de base tengan un equipo de niñas. Eso es un comienzo.

La extraordinaria racha de Inglaterra inevitablemente atraerá a miles más de generaciones más jóvenes al deporte y seríamos tontos si no lo capitalizáramos.

En un país donde el fútbol está tan arraigado culturalmente, tenemos dos equipos internacionales de los que podemos estar enormemente orgullosos y, hasta hace poco, se podría argumentar que no teníamos ninguno.

Ahora, debemos asegurarnos de que el legado de ambos sea positivo tanto dentro como fuera del campo.

 

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