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Por que a resposta ao surto de varíola é problemática

Monkeypox acaba de ser declarado uma emergência de saúde global pela Organização Mundial da Saúde. Por que as autoridades estão promovendo a narrativa prejudicial de que é apenas uma preocupação para os homens da comunidade LGBTQ?

Embora todos nós tenhamos experimentado uma maior conscientização sobre doenças contagiosas nos últimos anos, parece que as autoridades e o público em geral não aprenderam com nosso passado recente.

Ainda estamos lidando com um COVID-19 em constante mutação, mas novas cepas de vírus diferentes têm a missão de chegar à população humana – de isolados surtos do Ebola que nunca parecem ser totalmente sufocados, para a nova cepa emergente do vírus Marburg encontrado em Gana.

Monkeypox, no entanto, é um vírus que viajou para regiões onde não é endêmicoe casos crescentes na América do Norte, Europa e Austrália fizeram com que a Organização Mundial da Saúde soasse o alarme de 'emergência de saúde global'.

Agências de notícias, funcionários do governo e até algumas organizações de saúde enquadraram o surto como isolado da comunidade masculina gay e bissexual. O que isso diz – e não diz – tem consequências perigosas para a compreensão de como se espalha e corre o risco de incitar sério estigma social.


Entendendo os fatos

Quando as notícias foram levantadas pela primeira vez em maio sobre um novo surto de varíola de macaco, um padrão emergente mostrou que os casos foram identificados principalmente entre gays, bissexuais e outros homens que fazem sexo com homens.

Embora seja verdade que a varíola dos macacos pode ser transferida através de fluidos corporais – tornando-a facilmente transferida através da atividade sexual – a varíola dos macacos é não exclusivamente uma infecção sexualmente transmissível (IST).

Monkeypox é também se espalhou através do contato direto com a erupção cutânea infecciosa ou crostas de uma pessoa infectada. Por exemplo, se alguém estiver em um espaço lotado e esfregar os braços involuntariamente com outra pessoa que tem varicela, é altamente possível que ela pegue.

Também pode ser transmitido através de secreções respiratórias durante o contato pessoal prolongado, seja gotículas de saliva enquanto fala ou contato físico próximo, como segurar as mãos, abraçar, beijar ou, como mencionado, sexo.

Cuidadores e colegas de quarto dos infectados também estão em risco, pois o vírus pode ser contraído através do contato com itens que tocaram anteriormente na erupção ou em outros fluidos corporais – isso inclui roupas, toalhas compartilhadas ou roupas de cama.

Embora desagradável, a varíola é tratável e já existem vacinas sendo lançado – ainda que em pequeno número – para proteger aqueles que estão em maior risco. E embora seus sintomas sejam frequentemente comparados à varíola, a varíola dos macacos é muito menos grave. Dos 16,000 casos notificados em 75 países, houve sem fatalidades.

Apesar disso, sugerir que pessoas fora da comunidade LGBTQ não correm nenhum risco particular de contrair varicela é problemática. Isso cria estigma para aqueles dentro a comunidade, omitindo os fatos científicos sobre como o vírus pode ser transmitido.

Acompanhando a resposta médica

Embora comparar vírus diferentes seja como comparar maçãs com laranjas, é importante observar abordagens passadas ao controlo do vírus, a fim de estar melhor preparado para o futuro.

Após o surto do COVID-19, as autoridades de saúde disse isso governos lentos para agir repetiram os mesmos erros que cometeram durante o surto de AIDS dos anos 80 e 90.

Uma resposta desarticulada e desinformada dos governos locais permitiu que o COVID se espalhasse de áreas isoladas em países inteiros e – como sabemos – eventualmente em todo o mundo. Essa atitude de 'esperar para ver' desempenha um papel importante em permitir que vírus incompreendidos alcancem populações globais.

E embora a grande maioria dos casos de varíola tenha surgido entre 'homens que fazem sexo com homens', as mensagens sobre varíola símia atraiu críticas por 'prejudicial, estigmatizante'E'enganosa', pois visa um grupo específico como 'o espalhador' enquanto diz ao resto que eles deveria, teoricamente, fique bem.

No que diz respeito ao enquadramento da varíola como uma doença que afeta exclusivamente a comunidade LGBTQ, Lauren Beach, professora assistente de pesquisa da Feinberg School of Medicine da Northwestern University dito:

“A varíola, como qualquer outra condição transmissível, pode se espalhar onde quer que o vírus prospere. Qualquer humano será suscetível à varíola, então, acho que se atribuirmos o vírus a um certo conjunto de pessoas, como pessoas LGBT, isso poderia resultar em estigmatizar as pessoas LGBT como portadoras de uma praga, quando vemos isso acontecendo antes com o HIV.'

@_anastasiagracia_

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♬ som original -

O que podemos aprender com o surto?

O objetivo deste artigo não é incitar as pessoas a revenderem seus ingressos para o festival ou evitar espaços lotados devido a preocupações com a varíola. Obter uma melhor compreensão do vírus, sufocar o estigma em relação à comunidade LGBTQ e aprender com o passado is.

Especialistas criticou o governo dos EUA por minimizar o surto inicial na Europa, dizendo que os sinais de alerta foram ignorados. 'Nós [a comunidade LGBTQ] estamos sozinhos como sempre. Não podemos contar com mais ninguém', o senador estadual Scott Weiner disse ao LA Times.

No momento, as vacinas estão sendo lançadas para homens na comunidade LGBTQ, mas as consultas estão sendo aprovadas de acordo com um 'critérios rigorosos', o que significa que os números já administrados permanecem baixos e escassamente disponíveis.

Há preocupações de que indivíduos de alto risco que vivem em áreas de baixa renda não tenham acesso fácil a vacinas, pois já é notoriamente difícil para membros da comunidade LGBTQ receber cuidados de saúde adequados, especialmente nos Estados Unidos.

Na Califórnia, um dos estados mais liberais do país, planos de saúde para comunidades de baixa renda atualmente não cobre testes para varíola e, no momento da redação deste artigo, não há ajuda financeira para aqueles forçados a se isolar com o vírus.

Em resposta ao crescente surto, os líderes LGBTQ estão exigindo mais testes, compartilhamento de vacinas, e a integração de profissionais de saúde adicionais para ajudar a controlar seus números. De forma encorajadora, os governos dizem que centenas de milhares de doses adicionais estarão disponíveis nas próximas semanas.

Enquanto isso, recomendo a leitura esta peça brilhante, honesta e informativa por Kyle Planck, um estudante de doutorado baseado em Nova York, que descreve sua experiência recente com a varíola dos macacos.

 

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