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La Corte Suprema dell’Alabama minaccia il futuro del trattamento di fecondazione in vitro negli Stati Uniti

Nel panorama in evoluzione dei diritti riproduttivi, una recente sentenza della Corte Suprema dell’Alabama ha messo sotto i riflettori la pratica della fecondazione in vitro, suscitando preoccupazione e dibattito diffusi sulle sue implicazioni per il trattamento della fertilità a livello nazionale.

La fecondazione in vitro (IVF) è un trattamento di fertilità ampiamente utilizzato che aiuta individui o coppie a concepire un bambino.

Il processo prevede la stimolazione delle ovaie a produrre più ovociti, il recupero degli ovociti, la fecondazione con lo sperma in laboratorio e il trasferimento di uno o più ovuli fecondati (embrioni) nell'utero.

L’uso globale della fecondazione in vitro ha registrato un aumento costante, riflettendo la sua diffusa accettazione ed efficacia nell’affrontare varie cause di infertilità.

La disponibilità e l’accessibilità della fecondazione in vitro si sono ampliate, rendendola un’opzione ampiamente ricercata per coloro che affrontano le complessità dell’infertilità. Sopra 10 milioni di bambini sono nati in tutto il mondo attraverso la fecondazione in vitro sin dal suo inizio oltre quattro decenni fa.

Tuttavia, una recente sentenza della Corte Suprema dell’Alabama, secondo la quale gli embrioni congelati devono essere considerati legalmente bambini, ha provocato un’onda d’urto nel campo dei trattamenti per la fertilità, incidendo in particolare sulle procedure di fecondazione in vitro.

Questa decisione, radicata nello statuto dell'Alabama e nella sua costituzione, ha sollevato preoccupazioni sul futuro dei trattamenti di fecondazione in vitro nello stato e oltre.


Dettagli della causa

Il caso nasce da tre coppie che sono stati sottoposti a trattamento di fecondazione in vitro in una clinica per la fertilità in Alabama. Tutte e tre, grazie alle cure ricevute, sono riuscite a concepire e a dare alla luce bambini sani.

Il Procedura FIV richiede la produzione di embrioni aggiuntivi poiché alcuni ovuli potrebbero non svilupparsi o fecondarsi bene dopo essere stati combinati con lo sperma. Pertanto, questi embrioni aggiuntivi che non vengono utilizzati vengono congelati e conservati dalla clinica della fertilità. Tuttavia, quando la paziente non ha più bisogno degli embrioni o presenta anomalie genetiche, viene scartata.

Nell'ambito di questa causa gli embrioni della coppia erano stati conservati criogenicamente presso la clinica della fertilità. Tuttavia, alla fine del 2020, un paziente dell’ospedale in cui si trova la clinica ha aperto le vasche in cui erano conservati gli embrioni.

A causa delle temperature sotto lo zero, un paziente si è bruciato per non aver preso precauzioni di sicurezza durante il prelievo e alla fine ha lasciato cadere gli embrioni, distruggendoli.

Delle due cause intentate, quella che ha creato una grande tempesta ha lamentato l'ospedale e la clinica citando la "Legge ingiusta di morte di un minore", che inizialmente è stata respinta in tribunale.

Insoddisfatte, le coppie hanno fatto appello alla Corte Suprema dell'Alabama che ha deciso diversamente, affermando che la legge "include i bambini non ancora nati che non si trovano nell'utero al momento in cui vengono uccisi".

Poco dopo la sentenza, su otto delle principali cliniche per la fertilità dell’Alabama, tre hanno deciso di interrompere i trattamenti di fecondazione in vitro, compreso il il più grande ospedale dello stato, l'Università dell'Alabama a Birmingham.


Implicazioni della sentenza

In sostanza, la corte ha stabilito che gli embrioni congelati creati durante trattamenti di fertilità dovrebbero essere considerati bambini secondo la legge statale. La decisione che si basava sulla suddetta legge risale al 1872, rendendola la prima volta che lo statuto includeva un embrione esistente in un laboratorio.

Ciò ha implicazioni significative per la disponibilità e il costo dei trattamenti per la fertilità in Alabama, nonché per il settore della tecnologia di riproduzione assistita (ART).

Altri fornitori di fecondazione in vitro in Alabama hanno dichiarato che lo faranno continuare a fornire servizi, ma intendono prendere alcune precauzioni, come modificare i moduli di consenso per rendere i pazienti consapevoli delle potenziali implicazioni della sentenza della Corte Suprema dell'Alabama.

Tali decisioni rendono sempre più difficile per coloro che soffrono di infertilità creare una propria famiglia. Viaggiare attraverso i confini statali non è una soluzione praticabile per molti pazienti a causa della complessità medica, ovvero dell’esigenza di rimanere vicino al proprio team medico per cure specialistiche, e dei costi.

Inoltre, gli operatori sanitari riproduttivi e i pazienti si chiedono se potrebbero essere intentate azioni legali in caso di fallimento di un embrione impiantato.

È fondamentale notare che le implicazioni della sentenza si estendono oltre l'Alabama, influenzando potenzialmente le pratiche e le normative sulla fecondazione in vitro in altri stati. La decisione potrebbe creare un precedente che influirà sul modo in cui operano le cliniche di fecondazione in vitro a livello nazionale, influenzando i diritti e le scelte di coloro che si sottopongono a trattamenti di fertilità.


L'immagine della fecondazione in vitro negli Stati Uniti

In aggiunta a ciò, circa l’11% delle donne e il 9% degli uomini in età fertile soffrono di infertilità, con una percentuale che arriva al 15% delle coppie. Inoltre, circa l'1-2% di tutti Nascite negli Stati Uniti all'anno sono attribuiti alla fecondazione in vitro.

Dopo la sentenza, un sondaggio lo ha rivelato Il 66% degli americani si è opposto alla decisione della Corte Suprema dell'Alabama. L'ART si riferisce alle varie procedure mediche e trattamenti utilizzati per aiutare le persone con problemi di fertilità a concepire un bambino, e il tipo più comune di questa tecnologia è la fecondazione in vitro.

Dopo che la sentenza Roe v Wade è stata ribaltata, l'accesso alle cure e ai trattamenti per la fertilità negli Stati Uniti è diventato sempre più complesso e incerto.

Il panorama legale post-Roe v. Wade ha portato a un mosaico di leggi in diversi stati, con alcune che promulgano leggi che proteggono l’accesso all’aborto e altre che impongono restrizioni che rendono difficile per i pazienti l’accesso ai trattamenti, inclusa la fecondazione in vitro.

La continua disparità nelle leggi e nell’accesso rischia di esacerbare i divari sanitari in tutto il Paese. Il tempo dirà se il caso dell’Alabama confonde ulteriormente le acque.

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