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Des scientifiques créent un « vagin sur puce » pour faire avancer la recherche sur la santé sexuelle

Les conditions médicales affectant les personnes atteintes de vulves sont notoirement sous-étudiées, mais les développements récents dans le domaine suggèrent que les choses pourraient enfin être sur le point de changer.

Des scientifiques de l'Institut Wyss de l'Université de Harvard ont créé le premier "vagin sur puce" au monde, un développement qui pourrait s'avérer important pour combler plusieurs lacunes dans les connaissances sur la santé sexuelle des femmes.

Cela survient au milieu d'une fureur croissante envers les préjugés dominants dans la sphère médicale, qui voit toujours la gynécologie de manière chronique sous-étudié et mal compris.

Et ce, malgré l'omniprésence continue de maladies spécifiques aux femmes comme endométriosepériménopausesyndrome des ovaires polykystiques (SOPK).

Cherchant à faire face à ces défaillances systémiques, les scientifiques de Harvard ont conçu un petit appareil contenant des cellules humaines vivantes qui reproduit l'environnement cellulaire du canal vaginal.

Le modèle a été cultivé à l'intérieur de copeaux de caoutchouc de silicone de la taille d'un bâton de gomme, formant des canaux qui réagissent aux fluctuations des niveaux d'œstrogène et des bactéries.

Jusqu'à présent, il a été capable d'imiter les principales caractéristiques du microbiome vaginal, les communautés grouillantes de bactéries qui jouent un rôle crucial dans la santé de l'organe.

Ce qui est si prometteur avec cette technologie, c'est qu'elle offre un environnement contrôlé qui au contrôle le corps humain, ce qui signifie que les chercheurs peuvent tester et retester comment différentes bactéries (et éventuellement de nouveaux traitements) affectent le vagin - sans obliger personne à participer à ces expériences.

"Ce n'est que le début", dit le co-auteur Aakanksha Gulati. "Nous venons tout juste de commencer à comprendre une maladie appelée vaginose bactérienne, mais nous pourrions faire bien plus avec ces puces."

Comme le mentionne Gulati, l'espoir de son équipe est que la puce puisse aider les scientifiques à tester des traitements médicamenteux pour la vaginose bactérienne, une affection courante qui est également notoirement difficile à traiter.

De plus, alors que d'autres types de cellules comme les cellules immunitaires vaginales n'ont pas encore été étudiées, les bio-ingénieurs prévoient de les intégrer dans de futures recherches, et au-delà des tests de traitements existants et nouveaux pour la vaginose bactérienne, ils travaillent à connecter le vagin sur une puce à celui qui ressemble au col de l'utérus, afin de mieux représenter le système reproducteur féminin.

"Dans le vagin, nous savions que les bactéries sont cruciales il y a plus de cent ans", explique le Dr Ahinoam Lev-Sagie (qui n'a pas participé à l'étude). .

«Nous faisons de la recherche depuis de nombreuses années, mais nous sommes toujours à la traîne. Nous espérons que ce nouveau modèle préclinique conduira au développement de nouveaux traitements pour la VB ainsi qu'à de nouvelles connaissances sur la santé reproductive des femmes.

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