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La Cour suprême de l'Alabama menace l'avenir du traitement de FIV aux États-Unis

Au milieu de l'évolution du paysage des droits reproductifs, une décision récente de la Cour suprême de l'Alabama a placé la pratique de la FIV sous les projecteurs, suscitant une inquiétude et un débat généralisés sur ses implications pour le traitement de la fertilité à l'échelle nationale.

La fécondation in vitro (FIV) est un traitement de fertilité largement utilisé qui aide les individus ou les couples à concevoir un enfant.

Le processus consiste à stimuler les ovaires pour qu'ils produisent plusieurs ovules, à récupérer les ovules, à les féconder avec du sperme en laboratoire et à transférer un ou plusieurs ovules fécondés (embryons) dans l'utérus.

L'utilisation mondiale de la FIV a connu une augmentation constante, reflétant son acceptation généralisée et son efficacité dans la lutte contre diverses causes d'infertilité.

La disponibilité et l’accessibilité de la FIV se sont développées, ce qui en fait une option largement recherchée par ceux qui sont confrontés aux complexités de l’infertilité. Sur 10 millions de bébés sont nés dans le monde entier grâce à la FIV depuis sa création il y a plus de quatre décennies.

Cependant, une décision récente de la Cour suprême de l'Alabama, déclarant que les embryons congelés doivent être légalement considérés comme des enfants, a provoqué une onde de choc dans le domaine des traitements de fertilité, impactant particulièrement les procédures de FIV.

Cette décision, ancrée dans le statut de l'Alabama et sa constitution, a soulevé des inquiétudes quant à l'avenir des traitements de FIV dans l'État et au-delà.


Détails du procès

L'affaire vient de trois couples qui a subi un traitement de FIV dans une clinique de fertilité en Alabama. Toutes trois, grâce au traitement reçu, ont réussi à concevoir et à donner naissance à des bébés en bonne santé.

L’organisme de bienfaisance Procédure FIV nécessite la production d'embryons supplémentaires, car certains ovules peuvent ne pas se développer ou ne pas se féconder correctement après avoir été combinés avec le sperme. Ainsi, ces embryons supplémentaires qui ne sont pas utilisés sont congelés et conservés par la clinique de fertilité. Néanmoins, lorsque le patient n’a pas besoin des embryons ou s’il présente des anomalies génétiques, ceux-ci sont écartés.

Dans le cadre de ce procès, les embryons du couple avaient été conservés par cryogénie à la clinique de fertilité. Or, fin 2020, une patiente de l’hôpital où se trouve la clinique a ouvert les cuves où étaient stockés les embryons.

En raison des températures inférieures à zéro, une patiente s'est brûlée après avoir omis de prendre des précautions de sécurité lors de la collecte et a finalement laissé tomber les embryons, les détruisant.

Parmi les deux poursuites intentées, celle qui a créé une tempête majeure a déploré l'hôpital et la clinique en invoquant la « mort injustifiée d'un mineur », qui a été initialement rejetée par le tribunal de première instance.

Insatisfaits, les couples ont fait appel devant la Cour suprême de l'Alabama qui a statué autrement, déclarant que la loi « inclut les enfants à naître qui ne se trouvent pas in utero au moment où ils sont tués ».

Peu de temps après le jugement, sur huit des principales cliniques de fertilité d'Alabama, trois ont décidé d'arrêter les traitements de FIV, dont le le plus grand hôpital de l'État, l'Université de l'Alabama à Birmingham.


Implications de la décision

Essentiellement, le tribunal a statué que les embryons congelés créés lors de traitements de fertilité devraient être considérés comme des enfants en vertu de la loi de l'État. La décision fondée sur la loi susmentionnée remonte à 1872, ce qui fait que la première fois, que la loi incluait un embryon existant dans un laboratoire.

Cela a des implications significatives sur la disponibilité et le coût des traitements de fertilité en Alabama, ainsi que sur l'industrie des technologies de procréation assistée (ART).

D'autres prestataires de FIV en Alabama ont déclaré qu'ils le feraient continuer à fournir services, mais prévoient de prendre certaines précautions, comme modifier leurs formulaires de consentement pour sensibiliser les patients aux implications potentielles de la décision de la Cour suprême de l'Alabama.

De telles décisions rendent de plus en plus difficile pour les personnes souffrant d’infertilité de fonder leur propre famille. Voyager à travers les frontières d'un État n'est pas une solution viable pour de nombreux patients en raison de la complexité médicale – de la nécessité de rester proche de leur équipe médicale pour des soins spécialisés et du coût.

De plus, les prestataires de soins de santé reproductive et les patients se demandent si des poursuites judiciaires pourraient être engagées en cas d'échec d'un embryon implanté.

Il est essentiel de noter que les implications de la décision s'étendent au-delà de l'Alabama, influençant potentiellement les pratiques et réglementations en matière de FIV dans d'autres États. La décision pourrait créer un précédent qui aurait un impact sur le fonctionnement des cliniques de FIV à l'échelle nationale, affectant les droits et les choix de celles qui suivent des traitements de fertilité.


Le tableau de la FIV aux États-Unis

À cela s’ajoute qu’environ 11 % des femmes et 9 % des hommes en âge de procréer souffrent d’infertilité, et jusqu’à 15 % des couples sont touchés. De plus, on estime que 1 à 2 % de tous Naissances aux États-Unis par an sont attribués à la FIV.

Une fois la décision rendue, un sondage a révélé que 66 % des Américains se sont opposés à la décision de la Cour suprême de l'Alabama. L'ART fait référence aux diverses procédures et traitements médicaux utilisés pour aider les personnes ayant des problèmes de fertilité à concevoir un enfant, le type de technologie le plus courant étant la FIV.

Après l’annulation de l’affaire Roe v Wade, l’accès aux soins et traitements de fertilité aux États-Unis est devenu de plus en plus complexe et incertain.

Le paysage juridique post-Roe c. Wade a conduit à une mosaïque de lois dans différents États, certaines promulguant des lois qui protègent l'accès à l'avortement et d'autres imposant des restrictions qui rendent difficile l'accès des patients aux traitements, y compris la FIV.

La disparité persistante en matière de lois et d’accès est susceptible d’exacerber les divisions en matière de soins de santé à travers le pays. Le temps nous dira si le cas de l’Alabama brouille encore davantage les cartes.

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