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Exclusivo: POM es la aplicación de citas de próxima generación que conecta a las personas a través de la música

Me senté con el fundador de la aplicación de citas POM, de 21 años, para hablar sobre temas, tecnología, Lewis Capaldi, y por qué 2020 podría haber sido el mejor año para comenzar un negocio.

Como nuestro mundo de repente se hizo mucho más pequeño durante los eventos de 2020, muchos de nosotros decidimos buscar refugio en espacios digitales, y ha habido pocas industrias que se hayan beneficiado más de la pandemia que las citas en línea. Match Group, la empresa gigante que posee alrededor del 60% del mercado de aplicaciones de citas, ha reportaron un aumento del 15% en los nuevos suscriptores en el segundo trimestre de 2020 desde que 'cuarentena' se convirtió en el verbo / sustantivo híbrido insignia de este año.

Sin embargo, a pesar de sus filas crecientes, y a pesar de las oportunidades de innovación que una situación de 'un mundo juntos en casa' parece ofrecerlo, la esfera de las citas en línea parece haberse estancado. Si bien los líderes de la industria como Tinder y Hinge han incorporado varias opciones para citas cibernéticas, como funciones de chat de video, las personas que se citan en aplicaciones generalmente pandémicas se han enfrentado al mismo desfile incomprensible de caras en aplicaciones basadas en deslizamientos que hacen cosquillas a nuestra superficialidad, cierran nuestra empatía, y nos sumerge de cabeza en una sopa humana basada geográficamente.

El campo está maduro aquí para que algo nuevo corte a través de la maleza y replantee la forma en que pensamos acerca de forjar conexiones en línea.

Entran Vihan Patel, graduado de 21 años, y su aplicación El poder de la musica (PM).

"Creo que me aburrí de las aplicaciones de citas", dice Vihan mientras nos sentamos sobre Zoom para discutir el lanzamiento beta de su aplicación en febrero. `` Me aburrí de las aplicaciones genéricas donde las citas están ludificadas. Es un juego caliente o no ... Las citas no deberían ser eso '.

POM (pronunciado fonéticamente, no acrónimo como confirmo tímidamente) es una idea que suena simple, y sin duda será simple en su ejecución, pero tiene un pensamiento psicomecánico engañosamente complejo detrás.

La idea básica detrás de POM es que coincide con los usuarios según su gusto musical. Te registras a través de una plataforma de transmisión de música (el lanzamiento inicial es compatible con Spotify y Apple Music) donde tus gustos se recopilan y analizan mediante algoritmos. Luego se le da una lista de coincidencias que POM cree que se adaptan a su 'perfil emocional'.

Si bien aún podrá seleccionar un perfil frontal más 'tradicional' para que lo vean sus coincidencias, son las métricas de su biblioteca de música completa las que realmente determinan quién le mostrará POM.

"No es una entrada manual, porque descubrimos que con la entrada manual, si te preguntara quién era tu artista favorito, tal vez dirías algo que crees que es más 'genial' o aceptable", explica Vihan. "Si alguien me preguntara quién es mi artista favorito, probablemente diría algo como Travis Scott, pero si estoy en la ducha, escucho a Lewis Capaldi ... Creo que con el que más te asocias es por lo general con el que estás". Me da vergüenza contarle a alguien más.

"Nuestro algoritmo lo abarca todo", prosigue. 'Puede elegir lo que muestra, le permitimos tener eso, pero sus coincidencias no se basarán solo en lo que usted dices tu música es pero será un ajuste emocional para ti as usted.' Para ser claros, los usuarios no pueden mostrar canciones en su perfil que no estén representadas en algún lugar de su biblioteca existente. No se puede esconder en POM.

Claramente me veo bastante incómodo al pensar en esta flagrante honestidad. Con suerte, seré uno de los primeros en adoptar POM, después de haberme inscrito en el lanzamiento de la versión beta, y me preocupa que mi reacción nerviosa a la descripción de Vihan de este enfoque sin restricciones de la profundidad algorítmica resulte negativa.

'Bueno, mierda, estoy jodido', digo negativamente.

Como alguien que siempre ha querido ser como Tash Sultana o Kate Bush en cualquiera de sus canciones, pero en realidad se parece mucho más a Miley Cyrus en cualquiera de sus canciones, siempre me he sentido en el lado poco atractivo de la descarada línea de estratificación social. el gusto musical tiende a engendrar.

De hecho, la reacción instintivamente ansiosa de personas como yo que están acostumbradas a las normas superficiales de las citas en línea no es algo malo, pero en realidad es la razón de ser de POM.

'Dices eso', dice Vihan, 'cada persona a la que le he explicado esto ha sido como' oh, he escuchado mucho x mientras no hay nadie y me voy a emparejar con un montón de hombres de 60 años ”o algo pero todo piensa lo mismo. Va a haber gente a la que le gustas tú y tu tipo de música '.

Las aplicaciones de citas tradicionales se han convertido en museos de intensa curación, por lo que es un juego de suma cero para cualquiera que desee ser auténtico, y es este impulso hacia la autenticidad lo que hace que POM sea único en su campo. "Queríamos hacerlo realidad", afirma Vihan. "Haz posible tener esa conexión emocional, pero también hazlo simple, fácil y divertido sin convertirlo en un juego".

En este punto de la conversación, todavía soy un poco escéptico sobre la capacidad de la biblioteca de Spotify de alguien para actuar como una propaganda para ellos como un texto completo. Pero, de nuevo, hay más en juego aquí de lo que creo.

“Para aclarar, no es solo“ Me gusta Jay Z, a ti te gusta Jay Z, vamos a ser una pareja perfecta ”, explica Vihan. 'Se trata de tu respuesta emocional a esa música. Y nuestro algoritmo lo recoge en función de la valencia de una canción, la capacidad de baile, el BPM, todo eso y más se tiene en cuenta ''.

"¿Cómo planeas hacer eso?" Pregunto.

'Mucha prueba y error. Cómo averiguamos eso es donde entra nuestro aprendizaje automático. Nuestros primeros 15,000 usuarios ingresarán datos manualmente atribuyendo emociones a puntos clave de su historial para comenzar a construir nuestros perfiles emocionales y probar nuestro modelo predictivo existente. A medida que ingrese más, los datos en sí se volverán más inteligentes y podrán identificar ciertos patrones basados ​​en investigaciones ya existentes. Debido a que no es un concepto totalmente nuevo que estamos lanzando, esto se basa en la ciencia existente, pero necesitamos los datos humanos para comenzar a predecirlo para nuestros usuarios '.

Es importante decir en este punto que POM no planea vender ninguno de estos datos a terceros. "No vamos a vender nuestros datos", me asegura Vihan. "Es puramente para nuestro uso y nuestra tecnología es para nosotros ... las emociones son realmente lo que estamos tratando de capturar, y debido a que es algo tan personal, no es ético distribuir esos datos".

POM también será una zona sin publicidad, y la mayoría de sus ingresos provendrán de compras dentro de la aplicación para premium.

Este es realmente un enfoque alucinante para las citas en línea. La gente lleva años intentando recuperar Internet como herramienta de conexión. Con el tropo del aislamiento social urbano actualizado este año, nunca ha sido más importante y, cínicamente, más lucrativo, unir la tecnología con nuestros interiores emocionales. ¿Y qué mejor manera de hacer esto que a través de nuestra música, que tiene una huella clara tanto en nuestros dispositivos como en nuestras mentes?

POM es un concepto alto, pero también resplandece con algunas características prácticas muy interesantes.

"En la aplicación, tienes la opción de ingresar tus eventos, por lo que no es solo tu música, puedes poner los que has visitado, los que planeas ir y los que sueñas con ir", dice Vihan.

La aplicación también ofrecerá sugerencias de fechas, asociándose con lugares y eventos para ofrecer a los usuarios descuentos para sus primeras incursiones en el mundo real. "... así que si coincidiste con alguien a quien también le gusta, por ejemplo, Jason Derulo, está bien, viene a Londres, aquí hay un 20% de descuento en las entradas, ¿por qué no van juntos?"

"Covid ha afectado a muchos restaurantes, bares y clubes de manera muy negativa", dice Vihan. 'Si nos asociamos con ellos y alentamos a las personas a que regresen mientras usan nuestra plataforma, estamos en algo ... Queremos llevar la tecnología a lo que fue hecha para conectar a las personas, es como “no te quedes aquí, ven al mundo real, experimenta cosas diferentes ".

Cuando le pregunto a Vihan cuáles son sus características favoritas personales de la aplicación, revela dos aspectos más únicos de POM. En primer lugar, no podrá tomar una decisión sobre alguien en la aplicación hasta que haya visto al menos el 50% de su perfil. "Algunas personas pueden odiar eso", admite Vihan, "pero creo que a la mayoría de la gente le gustará porque puedes detectar algo sobre alguien que de otra manera no habrías visto".

En segundo lugar, POM tendrá una función de seguridad en la aplicación mediante la cual los usuarios pueden señalar si están en peligro en una cita. 'Con las aplicaciones de citas existe esa tendencia a que continúe el comportamiento extraño, puedes conseguir muchos bagres, etc., por lo que la seguridad es bastante importante para nosotros ... Gran parte del estigma en torno al uso de aplicaciones de citas se ha reducido recientemente, pero todavía hay el estigma sobre la seguridad '.

Cuando llegamos al final de nuestra conversación, le pregunto a Vihan si tiene algún consejo para los jóvenes emprendedores de la Generación Z en lo que a los medios de comunicación les encanta llamar "estos tiempos inciertos".

"Creo que no hay mejor momento para iniciar un negocio que ahora", me sorprende al decir. “Creo que el mercado laboral va a ser bastante interesante en los próximos años. Creo que la gente tendrá más miedo de avanzar, pero de hecho, creo que tienes menos que temer. La gente está en el interior todo el tiempo ahora, tienes tiempo para empezar, tienes tiempo para concentrarte en ti mismo y en tus ideas '.

De hecho, aunque la idea de POM se había estado gestando para Vihan durante sus años en la universidad como organizador de eventos, ("Realmente me di cuenta de que los diferentes géneros atraen a personas muy diferentes. Bailan de manera diferente, se visten de manera diferente, incluso beben cosas diferentes, así que pensé “debe haber algo detrás de esto” '), Covid fue de hecho el catalizador que lo convirtió en una realidad.

`` Comencé todo esto durante el primer encierro. Desarrollamos el plan en el cierre uno, pasamos por cuatro o cinco semanas serias de sesiones de energía todos los días, luego volví a la universidad, hice mis exámenes y luego, en un mes, pasé de "está bien, esto es un negocio real ”Para recaudar dinero. Fue muy rápido y todo fue porque me di cuenta, “¿qué mejor momento que ahora? Estoy en casa, no hago nada, así que hagamos algo productivo ”'.

POM tiene grandes planes en marcha para la era posterior a Covid de las citas en el mundo real. Como su mantra implica conectar a las personas tanto en línea como fuera de línea a través de la música, traducir coincidencias a eventos musicales de la vida real es una gran parte de su hoja de ruta orientada hacia el futuro. "Con suerte, los eventos se llevarán a cabo el próximo verano para que podamos asociarnos con ellos, y tenemos bastantes acrobacias realmente geniales que podemos hacer tan pronto como Covid se establezca".

Como una aplicación de citas habitual y una cínica confesa en las aplicaciones de citas, dejo mi conversación con Vihan sintiéndome extrañamente esperanzado por el futuro de esta industria. Siempre es genial ver a los miembros de la Generación Z convertir de manera proactiva sus ideas en realidades: el grupo principal de fundadores de POM está formado por el director de operaciones Vladimir y el director de Product Seb, quienes también tienen 21 años. Pero estos chicos tienen más para diferenciarse que solo su edad. : Creo que en realidad podrían estar en algo aquí.

Los jóvenes se han cansado de su propio poder para engañar al sistema cuando se trata de citas en línea. Creo que todos tendríamos curiosidad por saber qué podría pasar si inyectamos un poco de honestidad en este confuso tapiz. ¿Podría el poder de la música hacer precisamente eso? Ya veremos.

 

La aplicación se lanzará exclusivamente en Londres (al principio) en febrero de 2021 - regístrese aquí.

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