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L'Amazonie libère désormais plus de CO2 qu'elle ne peut en absorber

Une nouvelle étude a découvert que la forêt tropicale produit plus d'un milliard de tonnes de dioxyde de carbone par an, un signe inquiétant pour notre lutte contre le changement climatique.

Comme si nous n'avions pas déjà assez de soucis dans notre quête permanente pour sauver la planète, les scientifiques viennent de confirmer que l'Amazonie émet désormais plus de CO2 qu'elle n'est capable d'en absorber.

Ceci, bien sûr, a sonné l'alarme sur l'effet potentiellement dévastateur que cela aura sur son écosystème fragile et sur l'aggravation de la crise climatique.

Souvent appelée « les poumons de la Terre » en raison de la riche biodiversité de la région, de ses vastes réserves de carbone et de la façon dont la forêt influence le climat local et mondial, la forêt tropicale est le plus grand bouclier naturel dont nous disposons pour nous protéger de notre propre impact. sur l'environnement.

Jusqu'à présent, il a été un agent efficace pour atténuer le réchauffement climatique, un puits de carbone qui absorbe les quantités massives d'émissions piégeant la chaleur à l'origine de notre urgence écologique.

Une urgence qui, depuis cette semaine, est accélérée par ce qui était autrefois notre plus grand allié contre elle.

Pourtant, sans surprise, le cœur du problème réside avec les humains, à savoir nos pratiques de production.

Pour répondre à la demande de consommation mondiale, les agriculteurs brésiliens ont passé des décennies à défricher de précieuses terres amazoniennes par des incendies délibérés, parfois illégalement, encouragé par le président du pays, Jair Bolsonaro, qui a été fortement critiqué en réponse.

Sous sa direction, la déforestation a atteint un sommet en douze ans, un chiffre incompréhensible qui a eu des répercussions néfastes dans toute la région car les arbres produisent la majorité de ses pluies et moins d'arbres signifie des températures plus chaudes et des sécheresses plus sévères.

Cela nuit aussi considérablement aux moyens de subsistance des communautés indigènes, décimant les riches organismes vivants de la forêt tropicale, et nous assurant une "perte à long terme qui est incalculable en termes de ce qui aurait pu être", dit Antoinette Vermilye, co-fondateur de la Fondation Gallifrey et Elle change le climat.

"Ce puits de carbone semble être en déclin", prévient le étude, qui a été publié hier dans Nature. "Au cours des 40 dernières années, l'Amazonie orientale a été soumise à plus de déforestation, de réchauffement et de stress hydrique que la partie occidentale, en particulier pendant la saison sèche."

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L'enquête elle-même a été menée sur une période de neuf ans au cours de laquelle l'Institut national brésilien de recherche spatiale a utilisé de petits avions pour mesurer les niveaux de dioxyde de carbone jusqu'à 4,500 XNUMX m au-dessus de quatre zones principales de l'Amazonie. Il a découvert que ces sites laissaient collectivement un milliard de tonnes supplémentaires dans l'atmosphère – à peu près autant que les émissions annuelles du cinquième pays le plus polluant, le Japon.

"La précieuse Amazone est au bord de la destruction fonctionnelle et, avec elle, nous aussi", poursuit le rapport. "Nous nous trouvons exactement dans un moment du destin: le point de basculement est ici, c'est maintenant."

De toute évidence, cela pose un grave problème au milieu de nos tentatives pour surmonter la crise climatique.

Perdre la puissance des poumons de notre Terre pour capter le CO2 est un signal d'alarme brutal selon lequel il est plus urgent que jamais de trouver une source d'énergie alternative aux combustibles fossiles.

"Le changement climatique ne respecte pas les frontières politiques et géographiques", déclare Paulo Brando, professeur adjoint à l'Université de Californie-Irvine. "Ce qui se passe en Amazonie affectera la planète entière."

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