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深海采矿的威胁不断升级

最近一项利用水母的研究揭示了深海采矿业背后隐含的危险,强调了保护海洋生态系统和可持续实践的重要性。

位于浩瀚海洋海底深处的金属结核引起了许多国家的兴趣。

这些矿藏中所含的矿物正在推动深海采矿业的发展,这是一个新兴行业,将此类矿物视为能源行业的命脉。 这种做法继续引发国际社会对其环境后果的争论。

《自然通讯》最近发表的一项研究证明,进行深海采矿确实会对居住在水体(海面和海底之间的广阔空间)内的海洋生物产生严重影响。

 

水母研究

这项研究的关键是在 海蜇 从挪威不同的峡湾采集。

由于这些生物对光敏感,因此它们被放入研究船上黑暗实验室内的温控水箱中。

这些储罐准确地模拟了矿物开采车辆扰动海底时产生的沉积物和碎片的水平。 令人惊讶的是,实验揭示了一种情况,即受到扰动的沉积物并未沉淀下来,而是更多地在水中循环。

当水母被沉积物覆盖时,它们会产生过量的粘液,这需要大量的能量才能做到这一点。 如果它们被迫长期持续产生粘液,它们的健康状况就会恶化,获取食物也将变得困难。

也出现了这样的迹象 急性压力 添加了与水母中被激活的伤口愈合相关的基因。


深海采矿为何受欢迎

随着能源行业需求的增加,对稀有矿产和金属的需求显着增加。

事实上,在XNUMX月份, 联合国国际海底管理局 (ISA)召开了一次会议,讨论是否应该快速办理深海采矿许可证。 大会结果显示,21 个国家对禁令进行了投票,而中国、挪威、瑙鲁、墨西哥和英国等其他国家则支持加大对生态可疑做​​法的赌注。

深海采矿涉及重型机械挖掘海底以挖掘稀有矿物,然后将其泵送到海面。 人们对用于制造电动汽车和其他电子产品的钴、镍、铜和锰很感兴趣。

许多公司一直是深海采矿的热心支持者,因为他们认为深海采矿比陆地采矿更具经济性和环境效率。

尽管如此,拥有 ISA 颁发许可证的组织也开始转向海底采矿,其中 金属公司 (TMC) 一家加拿大公司是最大的参与者之一。

TMC 在获取能源行业制造产品所需的金属方面是一个巨头,并与一些太平洋国家合作在海洋中寻找金属。

另一方面,作为世界上最大的金属生产国之一的中国,在国内强劲的金属需求和该国的出口导向型经济的推动下,其采矿业近几十年来迅速增长。

近年来, 中国政府 已采取措施解决采矿业的环境问题,但仍处于深海采矿勘探的前沿,三大公司持有 ISA 颁发的许可证。

中国的深海采矿野心可能是出于保护其全球最大金属生产国地位的愿望。 此外,由于它已经是深海采矿技术的领导者,进一步的投资可能会给它带来显着的经济优势,因为预计到 2030 年该行业将变得越来越有利可图。

环境影响

值得注意的是,大多数有关深海采矿的研究只涉及其对海底的影响,而不涉及其上繁衍生息的海洋生物。 因此,很难解释这种做法可能对环境产生的总体影响。

如果没有专门的研究,我们已经可以推断出深海采矿涉及从海底清除大量沉积物和岩石,这可能会破坏许多海洋生物的栖息地。

而且, 沉积物羽流 重型机械产生的污染物可以扩散到很远的距离,用汞、铅、镉和铜等污染物污染水体,这些污染物是深海底自然存在的; 窒息海洋生物。

深海采矿产生的噪音也可能 掩盖声音 鲸鱼和海豚等海洋动物用来交流的东西,使它们难以寻找配偶、躲避捕食者和协调行动。

随着动物纷纷避开这些矿区,其进食、繁殖和迁徙模式可能会影响到后代。

另一个考虑因素是人工照亮海底对工业的影响。 许多生物体,包括研究中的水母,对光特别敏感,并依靠黑暗来伪装自己以躲避捕食者。 从这个意义上说,钻井机械也可能会颠覆自然平衡。

尽管如此,能源行业对矿物和金属储备的需求不断增加,似乎可能会加速我们对海洋深处的海洋生态系统造成的干扰。

最近对水母的研究只是对潜在影响的一瞥,但如果我们要努力实现生态改革保障措施,我们将需要大量的研究。

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