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冰冻在北极冰层中的病毒可能会减缓融化过程

北极冰川内储存“超大”病毒的想法可能听起来像是世界末日小说的开头,但科学家发现,巨型病毒在减缓气候变化引起的冰融化过程中发挥着关键作用。

您可能听说过病毒已在北极冰层中冻结了数百万年。据推测,由于气候变化导致冰川迅速融化,它们可能会对地球上的人类构成威胁。

在全球大流行的背景下,我们有理由认为这些古老的冰冻病毒的存在可能只是坏消息。然而,最近的研究提供了一个更积极的角度。

在做出令人惊讶的发现后,科学家们现在相信,冰盖内的病毒可能会成为应对气候变化的关键参与者。

据考证 发表在杂志 微生物 五月,丹麦奥胡斯大学的科学家在格陵兰岛发现了“超大”传染源,它们似乎正在减缓极地冰的融化。

谈论一个情节转折。

病毒如何阻止冰融化?

冰内巨大病毒的存在似乎抑制了黑雪藻的生长,如上图所示。这种藻类因导致冰融化速度加快而臭名昭著,因为它会使冰表面变暗并降低其反射阳光的能力。

虽然肉眼看不见,但锁在冰中的病毒却非常大,直径约为 2.5 微米,大约是典型病毒的 125 倍。它们的大小与 空气细颗粒,这对大多数发达国家的空气污染负有责任。

超大病毒的遗传复杂性同样令人印象深刻,其基因组包含约 2.5 万个碱基对,而许多细菌的 DNA 含有 150,000 至 200,000 个碱基对。这样的规模和复杂性使它们处于一个独特的类别。

然而,比其大小更重要的是它们对宿主的影响。

这些巨型病毒往往会感染夏季格陵兰冰盖上盛开的藻类。通过影响这种藻类的生长,病毒可能会阻碍它们加速冰融化的能力。

格陵兰岛有一个神秘的“暗区”——而且变得更加黑暗生活科学

科学家说什么?

在北极发现超大型病毒意义重大,因为科学界对巨型病毒的认识只有大约 40 年的时间。这 第一个例子 1981年在海洋中被发现。

从那时起,它们在许多环境中被发现,包括人体,但以前从未在冰原上发现过。佩里尼的团队通过分析冰样本中的 DNA 并检测属于巨型病毒的序列发现了它们。

博士后学生、该研究的合著者劳拉·佩里尼(Laura Perini)在一家媒体上表示:“我们对这些病毒了解不多,但我认为它们可能有助于缓解藻华造成的冰融化。”陈述。

“我们还不知道它们的具体程度以及效率如何。”但通过进一步探索,我们希望能够回答其中一些问题,”她补充道。佩里尼和她的团队现在致力于找出病毒在冰冷的生态系统中扮演的角色。

病毒可以用于气候行动吗?

这些知识是在关键时刻出现的。北极变暖的速度是世界其他地区的四倍,而应对这种变暖的自然解决方案对于减缓冰融化至关重要。

北极冰层正在迅速减少,目前的预测表明该地区 到2040年可能会无冰.

北极冰层的消失会产生广泛的影响,包括全球气温上升、极端天气、濒危沿海社区、粮食不稳定、野生动物数量减少以及永久冻土释放甲烷。

通过了解并潜在地利用巨型病毒在控制藻类物种方面的作用,科学家们希望制定新的策略来减轻冰的快速流失及其全球影响。

奥尔胡斯大学的研究正是这样做的,为应对气候变化提供了新途径。

对巨型病毒及其在北极环境中如何相互作用的持续研究可能为保护这个重要且迅速恶化的地区提供一条新途径。

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