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这种巨型古猿因气候变化而灭绝

一种古老的类人猿物种,名为黑巨猿,在数十万年前就濒临灭绝。科学家认为,气候变化是导致这些巨人最喜爱的水果在旱季无法获得的主要原因。

目睹整个地区被极端天气所颠覆,生态科学家警告即将发生的不可逆转的变化,我们不乏缓解气候变化的理由。尽管如此,这还是古生物学家的另一个想法。

对古代世界的研究发现,一种名为黑巨猿的前类巨猿很可能在 215,000 至 295,000 年前因自然气候变化而灭绝。

期刊中的科学家们身高 10 英尺,体重约 650 磅 自然 假设它的庞大规模最终被证明是其毁灭的关键因素。

这些生物就像一只体型巨大的猩猩,在中国南部地区繁衍生息了大约 2 万年,以热带地区丰富的水果和花朵为食。也就是说,直到它的栖息地开始发生巨大的变化。

通过分析在周围 20 多个洞穴中发现的花粉和沉积物的保存样本以及牙齿化石,研究人员发现了植被和水果的减少如何逐渐减少该物种的数量。

图片来源:南十字星大学

曾经茂密的树冠森林在中晚期维持了巨猿的生存 更新世 (2.6 万年前到 11,700 年前),但在 600,000 万年前的一系列干旱天气事件与物种灭绝之间发现了一个新建立的年表。

共同主要作者、澳大利亚麦考瑞大学的地质年代学家基拉·韦斯特威 (Kira Westaway) 表示:“我们对它们的生活和灭绝时间有更可靠的时间表。” 现场科学。 “看来,G. blacki 选择了一条无法逆转的进化道路。”

随着通常的气候周期的转变,典型的食物来源变得更加季节性,而水资源的供应则不太稳定。对回收的下颌和牙齿化石的研究表明,这些时期与猿类转向树皮和芦苇等非营养食物之间存在相关性。

无法适应和在地板上收集食物是 G. blacki 最终的不足之处,如果你能原谅这个双关语的话。虽然较小的灵长类动物能够爬树寻找它们最喜欢的水果,但历史上最大的猿类却无法效仿。

澳大利亚南十字星大学研究员、该研究的合著者雷诺·乔安妮斯·博约(Renaud Joannes-Boyau)说:“它只是一种巨大的动物——非常非常大。” “当食物开始短缺时,它就太大了,无法爬树去探索新的食物来源。”

2万至22万年前,非洲、欧洲和亚洲栖息着数十种类人猿。然而今天,只剩下大猩猩、黑猩猩、倭黑猩猩、猩猩和人类。关于后一个物种,说得越少越好。

这项研究强调了了解现代环境条件与不同物种繁荣之间的相似之处的重要性。这对我们目前涉及灵长类物种的保护工作也有“重大影响”。

至少,它表明,如果我们要确保繁荣的未来,人类就必须不断适应。

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